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【読書感想】韓国 行き過ぎた資本主義 「無限競争社会」の苦悩

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 サムスンなどの大企業の門はあまりにも狭く、中小企業の待遇は劣悪で、いつ会社がなくなるかわからない。

 若者たちは、安定している公務員を志望するけれども、ものすごい競争率になっているそうです。
 OECD加盟国のなかで、もっとも青年の自殺率が高い国、韓国。

 韓国の青年世代を指す流行語に、「N放世代」という自虐的な言葉がある。「すべて」を表す不定数の「N」に、「あきらめる」という韓国語の頭文字である「放」を合成した「N放世代」は、厳しい経済状況のため、すべてをあきらめて生きる世代という意味だ。
 恋愛、結婚、出産をあきらめる「三放世代」という造語が誕生したのが2011年で、その後、青年失業率の増加と非正規労働者の増加がマスコミで大々的に報じられるようになった2015年頃から流行語として盛んに使われるようになった。以降、三放に加えて就職やマイホームもあきらめる「五放世代」、さらに人間関係や夢までもあきらめざるを得ない「七放世代」を経て、今や人生のすべてをあきらめたまま生きる「N放世代」へと進化したのだ。

 韓国の人々が抱えている問題というのは、日本と同じであることを思い知らされます。
 ネットで韓国を批判している日本の若者たちは(実際は若いネトウヨというのは少ないらしいのですが)、「あの国の理不尽さ」を批判しがちだけれど、実情を知れば、韓国の若者たちに共感できるところが多いのではないでしょうか。
 
 中年世代は、教育費や介護が重くのしかかり、会社内での競争で、いつリストラされるかわからない。
 どんなエリートでも、リタイア後の収入源として、「チキン店経営」に行きついてしまうのが現実なのです。
 
 高齢者は、スマートフォンで手続きができないために、すっかり減ってしまった「人がいる窓口」を探して、行列に並ぶしかない。
 年金制度ができたのが遅かったので、もらえる人も額が少なく、生活は厳しい。

 そんななかでも、政府の要人になれば、甘い汁を吸えるし、子どもはエリート校にラクに入学できる。
 
 こんな社会で生活していれば、「反日」とか、「汚職をした政府高官や大企業の上層部への強硬な批判や裁判への圧力」で、ストレスをぶちまけなければやってられないのかもしれないな、とさえ思えてきます。
 もちろん、そのストレスをぶつけられる側としては、勘弁してくれ……としか言いようがないのだけれど。

 韓国は、「近代化」「資本主義化」をあまりに短期間で成し遂げてきただけに、「資本主義社会」「自由競争社会」を、緩衝材なしに突き詰めてしまったようにも見えるのです。
 近代化に100年かけた日本は、長年の停滞を指摘されることが多いのですが、その代わり、韓国よりは「ゆるく生き延びやすい隙間」みたいなものが、まだ残されているような気がします。

 

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