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中川翔子インタビュー「もしかしたら5年どころか人生丸ごと詰まっているかもしれない」

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約5年ぶりのアルバムをリリースする中川翔子

中川翔子が、12月4日(水)に約5年ぶりの新アルバム『RGB ~True Color~』を発売する。この5年間で携わってきた多数のタイアップ曲に加え、YouTuberスカイピースとのコラボ曲や、中川の父が残した歌詞を用いて作詞した楽曲も収録される。アルバムについて、そして彼女のこれからについて話を聞いた。

─『RGB ~True Color~』は5年ぶりのアルバムとなりますが、中川さんにとってこの5年間はどんな期間になりましたか?

中川:5年間というと、日々の感覚も変わる長い時間ですよね。シングル『blue moon』を3年半ぶりにリリースした時も、すごい怖かったんです。ずっと歌を大事にしたいと思いつつ、続けて出すことが難しくて一度止まっちゃったのが悔しかった。でも、ずっと諦めたくはないなと思っていました。30代からは舞台に挑戦したり、NHKの令和特番に出たり、お仕事の幅が広がって。その分、歌から遠ざかってしまっているんじゃないかと悩みました。でも、久しぶりのシングルリリースの時に、久しぶりの方、初めましての方、沢山の子どもたちと親子連れの方が来てくれて。「しょこたんのコンサートで出会って子どもが産まれてこんなに大きくなったよ」って連れてきてくれた方もいたし、子どもたちがラプンツェル好きとか、ポケんち(中川が出演するテレビ番組『ポケモンの家あつまる?』)好き! とか言ってくれて。むしろ新しい世界に繋がっていたんだと思うと、音楽活動をしたいと言う気持ちから遠回りはしたのかもしれないんですけど、今までやってきた事全てに意味があったと思えて、すごく感慨深かったんです。

―そこから今回のアルバム発売に至った経緯を教えていただいてもよろしいでしょうか?

中川:待っていてくれた方と新しく出会ってくれた方たちの想いが未来を動かしてくれたんだと思います。今年はポケモンの映画の主題歌「風といっしょに」とアニメのエンディング「タイプ:ワイルド」を歌えて、日本全国色々なところにリリースイベントで行かせていただいたんですね。今まで行ったことがないようなところでもたくさんの方が待っていてくれて。今年が一番、「生きていてよかった」と思えた年だった。年内にアルバムも出せることがこの夏に決まって。だから本当に集大成感のある今年、5年間の汗と涙と出会いと別れの全てを詰め込もうと思ってできたアルバムですね。

―そんな様々な活動をされてきた中川さんの5年間が詰まっている本作ですが、それぞれ色の異なる3形態でアルバムが発売されますね。

中川:歌っている時も、ラジオの時も、声優の時も、全部無理しない素の自分の延長なんです。自分にもいろんな色があるけれど、振り返った時に全部意味があったんだなと。それで今回は、光の三原色で好きな色が作れるというテーマにしました。ポケモン感もありますよね(笑)。始めてジャケットを自分で描いたんです。過去にも向き合って、今まで黒歴史だと思い込んでいた時間すらも、意味を持って未来を助けてくれてると感じました。もしかしたら、この5年どころか人生丸ごと詰まっているかもしれないですね。


―ジャケットにも様々なモチーフが用いられています。

中川:先日まで流れていたポケモンの「タイプ:ワイルド」って言う曲は、21年前の楽曲をヒャダインさんがアレンジしてくれた曲で。TVアニメで放送されてすぐに子どもたちが歌えるようになっているんですけど、子どもって本当にすごいですよね。大人とは時間軸も吸収力も違う。先日もイベントで大阪のある街に初めて行ったんですけど、イベントが始まる前から、子どもたちが早口で難しい「タイプ:ワイルド」を完璧に覚えて合唱していて。本当に幸せだなって感じました。未来の地球を回す今の子どもたちを笑顔にしたい。それが大人になってからの一番の夢なので。ジャケットの絵も最初はただの草原だったんですけど、昔を思い返すと自分にとって宝石だと思えるものが一杯あって。そんな思い出こそ、いつか輝く宝石になると思うと、イベントで出会った子どもたちの思い出になってくれたらいいなと言う思いを込めて、こういう絵になりました。

―赤盤(完全生産限定盤)には、中川さん作・画の絵本『ちび太の聖火ランナー ~2020 ver.~』が付属されていて驚きました。

中川:家で今10匹の猫を飼っているんですけど、その中に18歳のちび太っていう猫がいて。猫の18歳って人間でいう90歳とか100歳なんです。何度体調が悪くなっても、自力でご飯を食べて水飲んでシャキッと走り回るまで復活をして。そんなちび太を見てかっこいいなと思い、描こうと決めました。きっかけとしては、今年の夏に子どもたちが笑顔になってくれるような思い出を作りたいというチャレンジの一環として「ファミリーコンサート~絵本とうたの世界~」という、親子向けのイベントを開催したんです。その中で絵本の読み聞かせをしようと思った時に、オリジナルのものを作りたいと思って。絵本ってだいたい10枚から20枚なんですけど、ちび太の姿を見てたら手が止まらなくて80枚も描いてしまった。もうパラパラ漫画になってしまうからやめてくださいって言われたくらい(笑)。それくらい熱が乗っかっていたので、目を血走らせながらずっと描いていました。

―この絵本には、どのようなメッセージが込められているのでしょうか?

中川:チビ太が転んでしまって立ち上がれないシーンがあるんですけど、読み聞かせの時に、小さいちびっ子たちもみんなが「頑張れ!」って全力で叫んでくれて、すごく感動したんですよね。頑張っている姿が伝わってるんだって。子どもたちの応援って本当に良い力で前進させてくれると思うし、2020年のオリンピックに向かってもみんながネットの中以外でも繋がってきているのを感じながら、楽しんで描きました。この夏『風といっしょに』のリリースイベントの時に、この絵本を描きながら『「死ぬんじゃねーぞ!!」いじめられている君はゼッタイ悪くない』という本も執筆していて、色々重なって体調を崩しちゃった日があって。その日かなりの数のお客さんが来てくれていて、どうしようと思っていた時に、子どもたちが「しょこたーん!」って叫んでくれて。その声を聞いただけで、それまで薬も効かなかったのに、3時間半のイベントを乗り越える事ができて。このパワー・嬉しさって物理的な何かを超えているなと思ったんです。ヒーローショーで倒れているヒーローが、「がんばれー!」って言われて立ち上がるのってリアルなんだなと体感したんです。子どもたちに助けてもらってばかりなんですけど、この本ではそんな想いを届けられたら良いなと思います。


―絵のお仕事の関連だと、先日放送されたアニメ『ポケットモンスター サン&ムーン』で、中川さんが作画の一部を担当されたことが話題になりました。

中川:アニメーターのところに「中川翔子」の名前が入るなんて思いもよらなかったので、夢というよりもそれを飛び越えたような出来事でした。リーリエ(アニメのメインヒロイン)の一場面を書かせていただいたんですけど、紙と鉛筆で何百枚も描いては一枚ずつめくって確認して。何人もの方が何回も何回も作り直して、そこに声と音が入って、やっと子どもたちに届くんです。その一瞬のためにたくさんの方の数カ月がかかっている。でも、大変なだけじゃなくて、やっぱりそれを凌駕するような好きが乗っかってるんですよ。皆さんめちゃくちゃ忙しいんですけど、ポケモンが好きすぎて、確認のために渡し合う紙にすごいクオリティーのポケモンの絵とかを添えて渡したりしているんですよ。チームワークに思いやりが乗っかっているのを感じました。本当に熱と魂を乗せているからこそ、子どもたちがこんなにも熱狂しているんだなと間近で見る事ができて感動しました。何をするにもその熱を見つけられたら素敵だと思いますし、この体験も語り継げたら良いなと思っています。

―中川さんが夢を叶えていくため大切にしていることは何かありますか?

中川:4年前リリースした「ドリドリ」という曲の歌詞にも書いたんですけれど、夢って見つけた瞬間から未来を輝かせるような力を持つと思うんです。今ってみんなSNSのアカウントがあって、夢の言霊を世界に発する事ができるので、宇宙の歴史を見ても夢が叶いやすいフィーバータイムだと思うんですよ。自分が楽しいことも好きなものも見つけやすいし、それを言ったり書いたり伝えたり、それを誰かが聞いて繋がって。夢って星座みたいに繋がって広がっていくのかなと思うんですよ。ブログに深海が好きって書いたら、2年後に本当に行けることになったり、本当にびっくりしたんですけど(笑)。全部がそうではないけれど、忘れた頃に背中をトントンってやってくれることもあるので、やっぱり死なないで生き延びていてよかったのかもと後から気がつかされました。中学の頃しんどくて悩んで、その穴を埋めるために好きなことで心と耳を塞いでいたんです。でも、それが今ようやく活きてきているので、あの頃の自分には「死ぬんじゃねーぞ!!」って言ってやりたいですね。

―SNSの話も出ましたが、新曲「六畳間から、世界へ」はYouTuberのスカイピースさんとのフィーチャリング楽曲になっています。このコラボはどのような流れで実現したのでしょうか?

中川:子ども達がYouTuberになりたいって言っているのを間近で見ていたのもあって。スカイピースさんって本当に陽キャの2人なんですよ。ネットって昔は隠のイメージがあったと思うんですけど、今は陽キャの人が発信するエネルギーに元気をもらえる場所にもなりましたよね。2人とは年齢がひとまわり違うんですけど、同じようにネットから生きる力を見いだした共通項があったので、今回のコラボが実現して、レコーディングもすんなりと行きました。☆イ二☆君が元々「しょこたんさんと一緒にお仕事したいです!」ってDMで何度も送ってくれていたというのもあって。すごい良い子なんですよ! 焼肉とか食べさせてあげたいくらい(笑)。

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