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深すぎる「沼」 プロ向け工具メーカー「マキタ」の掃除機を推すこれだけの理由 強力バッテリーが「災害への備え」として抜群の性能を発揮する - 小林 吹 

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 ここ最近、「プロ向け」界隈が熱くなっています。作業服の「ワークマン」は高機能&低価格、かつ新業態展開でファッション面も評価され、可愛く着こなす「ワークマン女子」なる言葉も生まれました。

【写真】「マキタ」コードレス掃除機・最新モデルの写真を見る

 一方、趣味の分野では「沼」と称される現象があり、一眼レフユーザーの「レンズ沼」、万年筆ユーザーの「インク沼」など、さまざまな分野で見られます。「沼」とは、一歩足を踏み入れたが最後、次々と資金を投入してしまう危険な衝動を指しています。

 この「プロ向け」と「沼」要素を掛け合わせたハイブリッド型とも言えるメーカーが、じわじわとファンを増やし続けています。それが「マキタ」です。

使い回せる製品は最大237。深すぎる“マキタ沼”の世界

「マキタ」は、1915年創業、100年以上の歴史を誇る老舗の電動工具メーカー。コンセントから電気を取ることができない現場で使える製品を多く展開していて、電源として使われるリチウムイオンバッテリーが「沼」の中心です。

 このバッテリーはマキタのさまざまな製品で使い回すことができ、その数、もっとも互換性の高い18Vタイプではなんと237にも及びます(2019年9月現在、18Vを2本使用する製品含む)。一部から「マキタブルー」と呼ばれるカラーリングで統一された製品を並べると実に壮観です。


リチウムイオンバッテリーを中心に構成される“マキタ沼”。壮観です

 DIY好きならインパクトドライバーや丸ノコといった電動工具、キャンプ好きならライトやクーラーボックス、庭付きの家に住んでいる人であれば草刈り機も――ひとつマキタ製品を手にした人が、こうして「沼」にハマっていく様子がネット上では多数報告されています。

 カタログを眺めると、「ルンバ」が覇権を握るロボット掃除機もラインナップされていて、18Vのバッテリー2個でテニスコート3面分を掃除できるとあります。家庭用として考えると明らかにオーバースペックですが、スケール感の違いに胸が熱くなります。

 ただ、DIYもキャンプもしない人にとっては、異世界の話に聞こえるかもしれません。ところが、多くの人に関係する“ある状況”において、SNS界隈ではマキタ製品を称える声が何度となく繰り返しあがっているのです。

 それが、大規模災害時です。

災害への備えに「マキタ」が評価される理由

 先述したマキタの膨大な製品群には、電動工具だけでなくインフラがダウンしたときに役立つ製品もあります。中でもスマホへの充電を可能にするUSB用アダプタが優秀だと評価が高く、18V・6.0AhバッテリーではiPhone6Sを約12回充電可能とメーカーはうたっています。

 そのほか、ライト、ラジオ、扇風機をはじめ、「ワークマン」で一時売り切れが続出したという「空調ウェア」ももちろんあります。マキタ製品をすでに持っている人であれば、こうした製品を買い足すだけで災害に備えることができるのです。

マキタシステム最初の候補に掃除機

 マキタシステムを取り入れたいけれど、DIYもキャンプもしない――そんな人には、掃除機という選択肢があります。掃除機は駅やビルの清掃で使われていることが多く、性能についてはお墨付き。プロ向けだと背負い式タイプが主流ですが、家庭用ならコードレススティック掃除機が第1候補です(以下、マキタでの正式名称「充電式クリーナ」と記述)。

 なぜ充電式クリーナなのかというと、掃除機が日常的に使う家電であることが第一の理由。災害への備えは、生活の中に組み込むことがとても重要なのです。

 例えばスマホの充電でいえば、常に満充電のモバイルバッテリーを持ち歩いているヘビーユーザーならそれで事足りるかもしれません。費用面でも、マキタの充電システムよりかなり安価に備えることができます。しかしバッテリーは自然放電するため、災害用として“一応”用意しておくというケースだと、数か月ごとに満充電するマメな性格でなければ、肝心なときに機能しないこともあり得るのです。その点、頻繁に使う掃除機であれば、バッテリーが充電された状態を自然に維持できます。

 もう一つの理由は単純にコストパフォーマンスの問題で、バッテリー単品で購入するとかなり割高です。バッテリー&充電器がセットになっている充電式クリーナを入り口に、災害対策の製品を個々に追加していくのが効率的な沼のハマり方なのです。

掃除機としての性能は?

 災害への備えに最適だとしても、家電としての使い勝手も無視することはできません。用途に合わず普段使いしなくなってしまったら、災害への備えとして機能しなくなってしまうからです。

 特徴は、なんといっても本体の軽さ。もっとも高電圧・高アンペアバッテリーのモデルで1.5kg、もっとも軽量なモデルだと0.81kgです。スティック掃除機で人気のダイソンの場合、多くのモデルが2kg台半ばの重さなので、マキタの軽さが際立ちます。

 肝心の吸引力はフローリングのゴミを吸う分には必要十分で、強さを切り替えられるモデルの「標準」でもちゃんと吸い込んでくれます。

 連続使用時間は、最上位モデルにセットされる18V・3.0Ahでは「パワフル:15分、強:20分、標準:50分」、手軽さで人気の10.8V・1.5Ahでは「パワフル:10分、強:12分、標準:25分」となっています(詳しくは同社ホームページをご覧ください)。広い家を隅から隅まで掃除するには心もとないですが、一人暮らしであれば十分。階段などのスポット使用や毎日のちょっとした掃除用と割り切る用途もありでしょう。

 ヘッドには、一般的な掃除機に備わっているモーターブラシはなく、いたって質素。人によっては“チープ”と感じるようですが、シンプルな構造のため髪の毛などが絡まることもなく、ヘッド部のお手入れはほぼ不要です。簡単に水洗いできるので、掃除機を使うのがためらわれる玄関や土間などの“半屋外”でも気軽に使えます。

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