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【読書感想】ルポ トランプ王国2: ラストベルト再訪

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ルポ トランプ王国2: ラストベルト再訪 (岩波新書)
作者: 金成隆一
出版社/メーカー: 岩波書店
発売日: 2019/09/21
メディア: 新書
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内容(「BOOK」データベースより)
ニューヨークを飛び出し中西部に広がるラストベルトへ。再訪のロードトリップで見えてきたトランプ王国のその後を追う。都市と地方の中間に位置し揺れる「郊外」、さらに、深南部(ディープサウス)に広がる熱心なキリスト教徒の多い「バイブル(聖書)ベルト」へ。四年半で一〇〇五人に取材した真のアメリカがここに。

 2017年に上梓された、『ルポ トランプ王国――もう一つのアメリカを行く』の続編、というか、熱狂的にトランプ大統領を支持していた人たちの「その後」を追ったものです。

 この2冊に共通しているのは、「日本の大手メディアが取材し、『アメリカの考え方』として紹介している、ニューヨークやカリフォルニアなどの『リベラルなアメリカ』ではない地域を著者が実際に訪れて、現地の人たちに直接取材をしていること」なのです。

 著者自身は朝日新聞の記者であり、大手メディアだからこそ、ここまで細やかで大規模な取材ができる、というのも事実なんですよね、きっと。

 言われてみれば当たり前のことではあるのですが、アメリカという大きな国は、一枚岩ではないのです。

 沖縄を除いては、地域による政治的な色分けが目立たない日本に住んでいる僕には、ラストベルトやバイブルベルトに住むアメリカ人と、ニューヨークの「リベラル」たちの考え方の違いと、それでも「アメリカ」という国が成り立っていることに驚かされるのです。

 「バイブルベルト」なんて、聖書に教えに厳格であろうとするあまり、進化論を否定する狂信的な人たちばかりが住んでいる地域、というイメージがあったのですが、彼らには彼らの生きかたがあるのだなあ、とあらためて思い知らされます。

 日本の「有識者」の多くが、トランプ大統領の誕生を災厄のように語っていました。

 トランプ大統領が誕生したのは、2016年の終わりでしたから、3年が経ちます。

 ツイッターでの「暴言」や、中国との関税問題、地球温暖化対策の「パリ協定」からの離脱など、トランプ大統領ならでは、の出来事はあったものの、メキシコとの国境の壁はつくられてはいないし、オバマケア廃止も、うまくいきませんでした。
 
 全然、公約を守れてないのでは?

 支持者たちも、そろそろ、愛想をつかしているのでなかろうか。

 2017年7月にオハイオ州ヤングスタウンで行われた「凱旋集会」に集まった支持者たちは、著者にこんな話をしています。

 再び車に同乗した私は実現していない選挙中の公約を列挙し、「どれにも失望していないのか」と重ねて確認した。ハンドルを握るジョーが言った。「この街で暮らすオレたちは政治家がやると言ってやらないことに慣れている。トランプが約束の1割でもやれば十分だよ」

 助手席のマークがうなずき、道路脇を流れる川を指して続けた。「その通り。立ち並んでいた製鉄所はとっくの昔になくなった。溶鉱炉の建設には膨大な資金が必要で戻ってくるわけがない。そんなことはわかっている。トランプには、環境規制の緩和やインフラ整備などでビジネスを刺激し、若い世代に少しでも仕事をつくってもらいたい」

 著者が2018年12月末にペンシルベニア州のファストフード店で取材した男性の話。

 ジャレドの話は続く。「そういえば、壁の建設ができなければトランプは失敗した大統領だ」なんてことを言っている人がテレビに出ていたけど、賛成しない。むしろ選挙で約束したことの25%でもやってくれれば、オレはハッピーだよ。それだけでも歴代の大統領よりは仕事をしたことになるんじゃないのかな」

 僕がこの本を読んでいて意外だったのは、あれほど熱狂的にトランプ大統領の極端に思える政策を支持していた人たちが、失望していないことなのです。

 むしろ、トランプ大統領が行った「これまでの大統領にできなかったこと」を挙げて、評価している人が大勢いたのです。

 公約の「1割でも」「25%でも」と、政治や政治家に対して、もともとの期待値が低いんですよね。日本でも「本音」はこんなものかもしれません。

 もちろん、「人は、信じたいものを信じる」ということで、「まず、トランプ大統領が好き」という出発点から、「いいところ探し」をしている可能性もありそうですが。

 それでも、彼らの「自分で働いて食べていくこと」への強い意志には、清々しさも感じずにはいられないのです。

 彼らは、常に「福祉」ではなく「仕事」を要求しつづけています。

 しかしながら、彼らが望むような肉体労働で「中流の生活」が維持できたアメリカは、もうどこにも存在しない。

 オハイオ州マホニング郡の民主党委員長、デビッド・べトラスさんは、大統領選挙での敗北を受けて、著者に語っています。

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