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消費や貧困の末に特殊詐欺に堕ちる時代 分断される家族の苦悩

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ロッカーの荷物を動かすだけの仕事の実態は「受け子」だった。

 特殊詐欺による逮捕者に「普通の人たち」が加わるようになって数年が経つ。最近では、とうとう現職警察官が受け子をしていた疑いで逮捕された。彼らは普通の人たちにまぎれていた特殊な人たちだったのか?特殊詐欺関連の取材を続けるライターの森鷹久氏が、家族が特殊詐欺で逮捕され戸惑う家族の声から、普通と特殊の間に横たわるものについて考えた。

 * * *

「いい加減にしてくれ、俺たちは何も関係ない」

 昨年、特殊詐欺で逮捕された男の関西地方在住の家族に電話取材をした際、その父親Aさん(60代)は当初、憔悴しきった様子で筆者の問いかけに答えていたが、ついには怒鳴り散らして一方的に切った。しかしその後、1時間も経たないうちに筆者の携帯に電話をかけてきたのも、また同じAさんだった。

 つまるところ、息子が特殊詐欺で逮捕され、その息子の一番近しい存在であることは認めるものの、何も情報がない。取材をして何か知っているのであれば、逆に情報を教えてくれないか、そう懇願してきたのである。

 このようなことは、特殊詐欺事件を取材している中で度々起きた。息子が特殊詐欺事件で逮捕されたという、九州地方在住に住む男性Bさんに取材をした時もそうだった。

「私は何も知らんのです…ところで、なぜ私のことがわかったんでしょうか? 逮捕後の息子とは一度も連絡を取っていない。取材に来た記者さんにどうなっているのかと聞くくらいで…」

 特殊詐欺といえば、巨大で凶悪な犯罪組織が関与している重大犯罪である、という認識が根強い。だからこそ、まさか「普通の」息子や家族が、特殊詐欺に関わるとは信じられないと、家族は大きな衝撃を受ける。そうした認識は一方で正しい。しかし取材を続けていくうちに、特殊詐欺とは、誰もが、明日にでも関わってしまう危険性を秘めている「手軽な犯罪」であることがわかる。

 特殊詐欺事件は、2000年代前半ごろから勃興した新型犯罪だ。何者かになりすまし、電話をかけた相手から金品を騙し取る、という基本形はそのままに、架空請求詐欺や還付金詐欺から始まり、今では現金の他に、デジタルマネーを騙し取る形も主流となっている。

 逮捕されるのはもっぱら暴力団員や、半グレと呼ばれる暴力団と近しい若者たちだったが、近年では一般人が、そして現職の警察官、消防士、元プロスポーツ選手まで特殊詐欺事件の「かけ子」や「受け子」として摘発されるほど多様な人々が関わるようになった。その多くは、貧困に屈したが末に、SNSなどで「高額報酬バイト」などの書き込みを見て、自ら詐欺事件に加担するというパターンだ。 彼らのほとんどは、それまでは普通に生活する一般市民だった。ギャンブルや遊興に夢中になったり、じわじわと仕事が減るなどして苦しくなった生活を立て直したくて副収入を得たいともがいていた。そのときに出会ったのがまっとうな副業ではなく、特殊詐欺になってしまっているのは、SNSで気軽に探せて、誰にも知られずにこっそり、場合によっては明日からでも詐欺を働き、即報酬を受け取れる実態が存在するからに他ならない。

 男と嫁、その娘が特殊詐欺の受け子をしていたとして逮捕されたという衝撃的な事件が発生したのは、ちょうど一年前のこと。逮捕された男の父親・Cさん(80代)も、筆者の取材に当初は「何も喋りたくない」と口をつぐんだが、最終的には自身が置かれたどうしようも無い状況を語り、自身の無力さを呪うように嗚咽を漏らすのだった。

「一昨年まで、息子一家と一緒に暮らしていた。息子は警備関係の仕事に就き、しっかり働いていたと思います。ギャンブルが好きで、借金もあったと思うが自分には言いませんでした。私自身思うところがあり、一家で東京などの都会に出て、働いてみてはどうか、そう促したんです」

 息子一家と離別して三年後、事件の発生をニュースで知った。

「本当に何も知らない。しかも息子だけでなく、嫁や孫まで…。私が不甲斐ないばかりに…。本当に申し訳ない。(事件後)息子とは何度か手紙でやり取りをしました。迷惑をかけてすまないと書いてありましたが、なぜそういうこと(詐欺事件への加担)になったのか、詳しく聞いていません」

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