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星新一さんの「情報銀行」

理研・東大の橋田浩一さんが星新一「声の網」に「情報銀行」が登場するから読めという。

星新一は中学生のころ全部読んだはずだが記憶にない。

単行本を読んでみた。ショート・ショートの形式ながら、12編を1本とする長編小説。

だから記憶の枠外にしていたのかもしれない。

衝撃でした。

書かれたのは1970年。

電話が全国自動ダイヤル化されたのは1979年であり、まだ黒電話をどう整備するか、という時期。

コンピュータと通信をつなぐシステムが登場したのは1964年で、まだ赤ん坊の段階。

インターネットの商用化は20年先のことです。

登場するのは「ジュピター情報銀行」。

電話で話す。メモ、日記がわりに情報を預ける。

中央のコンピュータがデータとして蓄積、分析、加工する。

情報を指令することで資金移動も可能。

だがここまでなら驚くに当たらない。

空想力に舌を巻くのは、ネットワーク社会の展望だ。

「声の網」は描く。

電話の先にあるコンピュータは無数に存在し、全てネットワーク化された有機体となっている。

本質は「網」であるとする。

そこではネット社会の現在、ぼくたちが体験するさまざまなことが描かれます。

有益な情報も、嘘の情報も贈られてくる。

盗聴があり、プライバシーが突かれる。

全ての分散した個人情報は検索され、照合される。

ネットワークをハックして情報を流すことにより、世の中がパニックに陥る。

警察当局をもコントロールする。

本人データと、他人の関連データをコンピュータのネットワークで連結・分析・加工すれば、当人を再現することもできる。

コンピュータが普及した時代に、コンピュータにできないことは何かと人は考える。芸術は該当するかもしれないが、誰もが才能を持つわけではない。

ネット、分散、拡散、検索、ハッキング、フェイクニュース、AI。

現在との違いは、端末が固定電話で、インタフェースが音声のみでなされること。

だがそれがPCやスマホになったとして、人とマシンと情報とデータの関わりは本質的には変わらない。

いやスマートスピーカーが見据える未来は声の網か?

それに増してぼくは、星さんがところどころに差し込む、文明へのまなざしに引かれました。

例えば、こうです。

 生きるため人類は殺しではなく秘密を選んだ。

 弱肉強食ではなく工夫を選んだ。

 これが文明の始まりではないか。

 火や道具より秘密のほうが大発明だった。

つまり、まず情報ありき。

こうも言います。

 火や蒸気はかすかな密度でエネルギーは微々たるものだが、高密度で質量の高いエネルギーは情報だ。

 石油も電力をそこからエネルギーを生むエネルギーはそれを使う知識という情報だ。

 それを増殖し発信するのがコンピュータでありメディアだ。

エネルギーすなわち情報が人間の手に負えなくなるほど高密度になり、爆発する現象が起きて無に至る。

だがその先は想像の範囲外だ。

(その議論を察知したコンピュータ・ネットワークが、当人の記憶を抹消したため。)

電話さえ満足に使えなかった工業社会に描かれた、ネットとAI、第三次と第四次の産業革命。

そこは楽園でもなく、地獄でもないけれど、そこはかとなく楽しくて、そこはかとなく不安。

これは平成に漂った空気であり、小説から50年後を見事に展望しています。

令和はどう進むのか。

改めて空想が欲しい。

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