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ラグビー松尾雄治氏「福岡、松島、姫野は世界でも通用する」

日本代表は世界を驚かせた(時事通信フォト)

「ミスターラグビー」松尾雄治氏

 W杯初の決勝トーナメント進出を果たしたラグビー日本代表の快挙に目を細めるのが、日本ラグビー界の黎明期を牽引してきた松尾雄治氏(65)だ。明治大学、新日鉄釜石を日本一に導き、日本代表としても不動のスタンドオフを務めた「ミスター・ラグビー」が、日本代表と自らの“笑いと涙の闘球史”を語り尽くした。

【写真】「ミスターラグビー」松尾雄治氏

 * * *

 いやあ、スコットランド戦には目頭が熱くなってしまった。

 正直に言うと、僕はアイルランドに勝てると思ってなかったし、スコットランドも引き分けか3点差くらいで負けると予想していました。だけどメンタル面でもフィジカル面でも、日本代表は僕の想像を大きく上回っていた。

 まずメンタル面での成長が素晴らしい。「絶対に勝つんだ」という集中力が漲ってますよ。

 僕の時代は、世界の強豪を相手にすると、途中までいい勝負をしていても、どこかで「最終的には負けちゃうんじゃないか」と思っていた。その悲壮感が今の若い子たちにはまるでありません。「楽しんでやろうぜ」というポジティブさを感じますね。

 僕が日本代表に選ばれたのは約45年前の明治大学3年の時でしたが、当時は世界でまったく勝てなかった。まだW杯ができる前で、イングランドやスコットランドみたいな強豪に平身低頭お願いして、なんとかテストマッチを組ませてもらっていた時代でした。

 試合前にチームドクターが「あんなデカいヤツラにまともにぶつかったら内臓破裂で死ぬかもしれないから気をつけろ」と真顔で言う。で、その後で「必死でやってこい!」とコーチが言う。「必死」が文字通りなんですよ。そんなメンタルじゃ試合にならないでしょって(笑い)。

 そんなところから、なぜ日本はここまで強くなったか? もちろん外国出身選手の加入によるパワーアップと大型化は大きいでしょう。でもパワーに頼っていないところがもっと素晴らしい。昔からの日本の良さである「パスをつないで走るラグビー」が生きている。スコットランド戦では、ウイングだけでなくフォワードにもそういうシーンが見られました。

 スコットランド戦でのウイング・福岡堅樹のトライなんて、「ラグビーのトライとはこういうもんだ」と世界に誇れるものです。福岡や、同じくウイングの松島幸太朗、ナンバー8の姫野和樹は世界のプロチームでも十分通用するでしょうね。

 ただラグビーというのは難しいスポーツで、「いい選手がいれば必ず勝てる」というものでもない。個人の力だけで見れば格上のアイルランド、スコットランドを倒せたのは日本の組織力があってこそです。

 選手たちが勝利インタビューで「どれだけの時間を犠牲にしてきたか」と話していましたが、日本はエディー・ジョーンズ前ヘッドコーチの時代から、毎年100日以上の合宿を行なっています。今年は240日だった。全員が集まってこれほど練習した代表チームは、世界でも他にないと思います。

 振り返れば、僕が代表だった時代はそこまでのサポートはなかった。まず代表の集め方が違う。日本選手権で日本一になったチームを中心に、準優勝やベスト4になったチームから補強するというパターンでしたね。新日鉄釜石を軸に、神戸製鋼や東芝、同志社大、明治大から何人かずつ入れるという感じ。当時はラグビー協会もそんなに真剣ではなかったからね。

 今は100人、200人の候補から試合や練習をしながら半年をかけて絞りこんでいく。選び方も公平だし、競争も生まれる。本当の意味での日本の代表が集まっていますよ。

【プロフィール】まつお・ゆうじ/1954年東京都生まれ。目黒高校、明治大学、新日鉄釜石で活躍。日本ラグビー史上最高のスタンドオフと呼ばれる。明大を初の日本一に導き、1979年からは新日鉄釜石の選手、主将、監督兼選手として社会人選手権、日本選手権7連覇を達成する。

※週刊ポスト2019年11月1日号

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