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大一番の南アフリカ戦、海外メディアは日本不利の予想?【ラグビーW杯】

ラグビーワールドカップ日本大会で、アジア勢初となるベスト8入りを果たした日本代表は20日、優勝候補の南アフリカとの準々決勝に挑みます。

AP

2回のW杯優勝を誇り現在世界ランキング4位の南アフリカと、日本は過去2回対戦しています。1度目は「スポーツ史上最大の大番狂わせ」とも言われた、前回大会での対戦。圧倒的有利とされた南アフリカを34対32で破った一戦は「ブライトンの奇跡」として知られています。

直近の対戦は大会直前に行われたテストマッチ。80分を通じて南アフリカが試合を支配し、7対41で敗れました。

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リーチマイケル主将「どれだけ強みを出せるか」

日本代表の主将リーチマイケル主将は、この試合について「4年前の試合で世界が日本に注目して、みんな驚いて、日本のファンの印象にも残っている。今回は生で見せられるチャンス。相手がどうこうより、自分たちがどれだけ強みを出せるかが大事」と話しています。

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一方、南アフリカにも油断はありません。スピードが持ち味のウインガーで、日本戦でも要注目のチェスリン・コルビ選手は4年前の番狂わせは過去のものだとし、次戦に向けて万全の準備を整えると強調していました。

海外メディアの予想は?

米スポーツ専門チャンネルのESPNは、日本代表が見せたスコットランド戦のパフォーマンスが、日本の実力を疑問視する人々を納得させるのに十分だったと指摘。ただ2チームでは南アフリカがより良いチームだとし、9点差での勝利を予想しました。

英The Daily Telegraph紙は、スコットランド戦が日本のこれまでの試合で最も面白い試合となったとした上で「スコットランドは日本と同じようにハイテンポでプレーしようとしたが、日本はより上手く試合を進めた」と振り返りました。しかし、準々決勝ではサイズに勝る南アフリカが日本を屈服させ、17対37で勝利すると予想。南アフリカは「スコットランドが与えたようなプレースペースを与えないだろう」と分析しています。

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ほかにも経験に勝る南アフリカが有利と見るメディアが多く、ニュージーランドのStuff紙は10点差、英Evening Standard紙は21対37で南アフリカが勝利すると予想しました。

そんな中、スポーツデータを提供する英The Stats Zoneは、南アフリカにとって簡単な試合ではなく、ホスト国の日本には番狂わせを起こす力があると指摘。日本が大金星を挙げるためには、アイルランド戦で見せたようなディフェンスを続ける必要があるとしました。

果たして日本代表は南アフリカから勝利を挙げることができるのでしょうか。ベスト4を懸けた大一番は19時15分開始です。

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