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"札幌も暑い"東京五輪マラソンは中止すべきだ

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本当のトップランナーが「世界一決定戦」に参戦しない理由

ドーハ世界陸上の男子マラソンには世界のビッグ2というべきランナーが出場していない。5000mと1万mで世界記録を保持するケネニサ・ベケレ(エチオピア)とマラソン世界記録保持者であるエリウド・キプチョゲ(ケニア)だ。

ベケレは9月29日のベルリンマラソンで世界記録に2秒差と迫る2時間1分41秒で優勝。キプチョゲは10月12日にウィーンで行われた「INEOS 1.59 Challenge」というイベントで42.195kmを1時間59分40秒で走破。非公認ながら人類で初めて“2時間の壁”を突破した。


写真=EPA/時事通信フォト
10月12日にウィーンで行われた「INEOS 1.59 Challenge」で「2時間の壁」を突破したケニアのエリウド・キプチョゲ選手。


9月13日のシカゴマラソンではブリジット・コスゲイ(ケニア)が2時間14分4秒で連覇を達成。ポーラ・ラドクリフ(英国)が16年以上も保持していた女子の世界記録(2時間15分25秒)を一気に1分21秒も更新した。

世界のトップ・オブ・トップに君臨する彼らがドーハ世界選手権を回避して、別のレースを走ったのは明確な理由がある。それは「マネー」だ。

ドーハ世界陸上の場合、金メダルで6万ドル(約648万円)、銀で3万ドル(約324万円)、銅で2万ドル(約216万円)の賞金が贈られ、世界新記録を樹立した選手には10万ドル(約1080万円)が支給される。気象条件とペースメーカーがいないことを考えると世界新記録のボーナスを手にする可能性はゼロで、出場料もない。

これが東京、ボストン、ロンドン、ベルリン、シカゴ、ニューヨークシティというメジャーレースになると、世界陸上をはるかにしのぐ金額が動く。たとえば、東京マラソンは、1位が1100万円、2位が400万円、3位が200万。加えて世界記録には3000万円というボーナスがある(金額はいずれも19年大会)。さらに目玉選手には数百万円の出場料が支払われている。

収入を考えると、どちらに出るべきなのかは明らかだ。プロランナーである彼らは、レース後のダメージも計算しており、賞金のわりに負担がかかる夏マラソンを走る考えは持っていない。そのため2年に一度の世界選手権は近年、真の実力者から敬遠されている。

「サブ2」切りレースは非公認だが心底ワクワクした

ドーハに滞在中だったこともあり、日程が重なったベルリンマラソンは見ていないが、前述のフルマラソン2時間切りへの挑戦「INEOS 1.59 Challenge」はネット上でチェックした。正直言って、ドーハ世界陸上のマラソンよりもワクワクした。

中継が始まる20分前からスタンバイしていたが、その時点で1万人以上の視聴者がいた。そこからオーディエンスは徐々に増加。キプチョゲがスタートしたときには20万人以上が視聴していた。

このイベントにはリオ五輪1500m金メダリストのマシュー・セントロウィッツ(米国)、同5000m銀メダリストのポール・チェリモ(ケニア)ら世界トップクラスのランナー41人がペースメーカーとしてアシスト。日本人では1万mの日本記録保持者・村山紘太(旭化成)が参加した。

フェニックスフォーメーションと呼ばれる先頭から順に「2-1-2-2」で形成された7人のペースメーカーが主役のキプチョゲを取り囲む。彼らは設定ペースで進むだけでなく、向かい風をガードする役割も担っていた。先導車は緑のレーザーを道路上に当てて走り、ペースメーカーは交代しながら、1km2分50秒前後のペースを刻み続けた。

非公認レースで、ライバルはいない。ペースメーカーが交代する以外は、レースに動きもない。それでもキプチョゲの孤独な戦いは、観るものを魅了した。それは「記録」という人類の可能性を誰もが知りたいと思っているからだろう。キプチョゲがラストスパートをした時、視聴者は80万人近くに膨れ上がっていた。

このイベントにはイギリスの石油化学企業イネオス社が1500万ユーロ(約18億円)をつぎ込んだという。「サブ2」というミッションを達成したキプチョゲにはメジャーレースで世界記録を樹立した以上のマネーが支払われたことだろう。

フルマラソンの適温は10度前後。20度でも暑い

フルマラソンは、トップ選手がタイムを狙うには気温10度前後が望ましいといわれている。20度でも暑い。30度は言わずもがなだ。夏マラソンは42.195kmを速く走るという能力ではなく、別の要素が求められてくる。暑さ対策がポイントとなるレースが、「世界一決定戦」にふさわしいだろうか。


写真=iStock.com/AaronChoi
※写真はイメージです


真夏の東京と札幌の気温を比較すると、最低気温・最高気温ともに札幌のほうが4~6度低い。だが、マラソンに不適な気温20度台には到達してしまうだろう。開催地が東京から札幌へ変更となったところで、タイムへの興味はほとんど失われてしまう。

それならば、いっそオリンピックや世界陸上からマラソンという競技そのものを除外してもいいのではないか。なぜなら、そこに“本当のチャンピオン”は誕生しないからだ。マラソン除外が難しければ、東京五輪のマラソンと競歩は、開催時期を大幅にズラして、たとえば11月に行うという手もあるのではないだろうか。

過去の世界大会を振り返っても、記憶に残っているランナーは圧倒的な強さ、スピードを見せた強者だけだ。真の王者が誕生するマラソンを見たいファンは筆者だけではないだろう。

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酒井 政人(さかい・まさと)
スポーツライター
1977年、愛知県生まれ。箱根駅伝に出場した経験を生かして、陸上競技・ランニングを中心に取材。現在は、『月刊陸上競技』をはじめ様々なメディアに執筆中。著書に『新・箱根駅伝 5区短縮で変わる勢力図』『東京五輪マラソンで日本がメダルを取るために必要なこと』など。最新刊に『箱根駅伝ノート』(ベストセラーズ)
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(スポーツライター 酒井 政人)

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