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予防接種よりも「ワクチン拒否」のほうが危ない

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「ワクチンは怖い」と子供の予防接種をためらう親がいる。小児科専門医として『小児科医ママとパパのやさしい予防接種BOOK』(内外出版社)を書いた森戸やすみ氏と宮原篤氏は、「ワクチンのある感染症のほとんどには治療法がない。接種するリスクより、接種しないリスクのほうが高いことに気づいてほしい」と警鐘を鳴らす――。

※写真はイメージです - 写真=iStock.com/Milatas

「ワクチンは怖い」と話す親たち

――今、予防接種の本を書かれたのは、なぜでしょうか?

【森戸】以前から診察室で「ワクチンは怖いので接種していないのですが……」とか「家族がワクチンの接種に反対しているので中止しようかと……」というような相談を受けていて、危機感を持っていました。どこからそういう情報がくるかというと、不正確な書籍やSNSですね。予防接種に関しての一般書には、医学的に不正確な「反ワクチン本」が多くて、普通の小児科医が正確でわかりやすい本を出したらいいのではないかと思いました。

【宮原】書籍やSNSからワクチン不信をあおる不正確な情報が広まっているのは日本だけでなく、世界中で同じです。今年1月にWHOが発表した「世界の健康に関する10の脅威」のひとつは、「ワクチンを躊躇すること」(※1)。2017~2018年にかけて、麻疹の患者数はウクライナで10倍以上、マダガスカルで27倍、フランスで4.6倍に増えました。今年は、すでに昨年を上回るペースです。日本もひとごとではありません。

来年は東京オリンピックが開催されます。さまざまな国から多くの人が日本にやってくることもあり、さらに感染症が広がるリスクがあるため、今こそみなさんにワクチンの接種歴を確認してほしいと思っています。

※1 https://www.who.int/emergencies/ten-threats-to-global-health-in-2019

人は「損をする話」や「危険をあおる話」に敏感

――どうして不正確な情報がまことしやかに流れてしまうのでしょう?

【森戸】ひとつには、ワクチンの効果は目に見えないものからです。これまで、天然痘やポリオ、麻疹など、さまざまな感染症が流行して本当にたくさんの人が亡くなってきました。だからこそワクチンが開発され、多くの人が感染症から身を守ることができるようになったのです。ところが、ワクチンの効果によって悲惨な感染症が昔より減った結果、ワクチンの効果が忘れられ、副反応だけに目が向きやすくなったのでしょう。そして、反ワクチン運動などが起こって、再び感染症が流行しています。

【宮原】多くの人が<損をする話>や<危険をあおる話>に敏感に反応しやすいことも、理由のひとつだと思います。だからこそ、「ワクチンは効かない」「ワクチンは危険である」などと危険性をあおる不正確な本が売れます。売れるからこそ、一部の出版社が不正確な反ワクチン本を出し、さらにそういった本が売れることで、一般の子供を大切に思う保護者の方が根拠のない情報にあおられるという悪循環です。

職業選択の幅を狭めるリスクがある

――ワクチンを接種していないと、どんなリスクがありますか?

【森戸】最大のリスクは、子供自身が感染症に苦しむことです。多くの感染症は高熱が出ますし、本当に苦しいもの。しかも、ワクチンが開発されている感染症のほとんどには治療法がありません。治療法がないから、ワクチンが開発されたのです。いったん発症してしまったら、対症療法しかありません。さらには、後遺症をもたらしたり、亡くなったりしてしまうこともあります。そのリスクの高さは、本書を読んでいただくとわかりますが、予防接種の副反応のリスクとは比べものにならないほど高いのです。

【宮原】しかも、ワクチンを接種していない人が増えると犠牲になるのは、接種しなかった子供本人だけではありません。ワクチン接種前の赤ちゃん、ワクチンを接種しても免疫がつきにくい人や接種できない人、病気の方や高齢者も犠牲になります。

ですから、予防接種をしていないと、何らかの病気にかかったときやケガをしたときに、入院先の病院が限られることもあるんですよ。

――速やかに入院できないと困りますね。他にも困ることはあるでしょうか?

【宮原】学業に差し支えることがあります。例えば、2010年に秋田県大館市で麻疹が流行したとき、市の教育委員会はワクチン未接種の児童生徒を出席停止措置にして感染拡大を防ぎ、ワクチン接種を促しました(※2)。このほか、教育や医療にかかわる学校に入学できない、実習ができない可能性もあります。例えば、医学部に入学して医師になろうとしても、ワクチン未接種だと実習に入れないでしょう。つまり、将来的には職業の選択の幅を狭めるリスクもあります。

※2 http://idsc.nih.go.jp/iasr/31/360/dj3604.html

海外の学校に入学できないことがある

――海外では、ワクチン未接種だと学校に入学さえできないことがあると聞きました

【森戸】特に欧米では多いですね。日本の定期接種・任意接種のワクチンは外国に比べて少なく本当に最低限なので、すべて接種済みでないといけません。それに加えて、例えばアフリカ方面であれば黄熱ワクチンといったように、国や地域によってワクチンを追加接種する必要があります。さらに、集団生活をするなら髄膜炎菌ワクチンなども必要でしょう。

急に保護者の海外赴任が決まった場合、短期/長期の留学をすることになった場合、海外でホームステイをする場合、急いで接種するとしても間に合わないかもしれませんね。

【宮原】つい先月、マレーシアでのサマースクールに参加した静岡県藤枝市の9歳と5歳の姉妹が、帰国後に麻疹を発症したことが発表されました(※3)。麻疹と風疹を予防するMRワクチンを接種していなかったとのことです。予防接種をしていない状態で、海外へ行くのはとてもリスクが高いので、やめていただきたいこと。

このお子さんたちも心配ですが、帰国して自宅へ着くまでに多くの人に接触しているわけで、それも心配です。特に麻疹は感染力が強く、免疫のない集団では1人の感染者が12~14人を感染させるとされています。

※3 http://www2.pref.shizuoka.jp/all/kisha19.nsf/c3db48f94231df2e4925714700049a4e/18301aa316985a484925846c00406d35?OpenDocument

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