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「国鉄の金田正一」を忘れるな - 広岡達朗

10月6日夜、巨人系の新聞社から金田正一の訃報が届いた。86歳は私より1歳若い。「急性胆管炎による敗血症」だそうだが、誰よりも元気な男だったから驚いた。

あらためていうまでもなく、歴代トップの400勝を挙げたすごい投手だった。巨人で現役を引退したので巨人が金田の死去を発表し、マスコミも「巨人の金田」として大々的に報じているが、400勝の偉業は、現役通算20年のうち15年間に353勝を挙げた国鉄(現ヤクルト)時代につくられた。「国鉄の金田」を忘れてはいけない。

ついでにいえば、巨人は金田を川上哲治、長嶋茂雄、王貞治らとともに「永久欠番」にしたが、永久欠番は長年そのチームに貢献した選手を顕彰するもので、ヤクルトこそ金田を永久欠番にするべきだ。

ダブルヘッダーで2勝稼いだ「国鉄の天皇」

私も巨人のショートとして1954(昭和29)年から10年間、国鉄のエース・金田と戦った。私が新人の年、金田はもう5年目で、3年連続で20勝以上、奪三振のタイトルも3年連続で獲っていた。

私はもともと左投手が好きだったので、金田との対戦はあまり苦にならず、それほど速い投手という記憶もなかった。私が「速いなー」と感心したのは広島の右腕・大石清で、切れのいい速球がバッターの手元でキュンと伸びた。

大石は身長176センチで大きな投手ではなかったが、広島のエースとして3年連続20勝以上を含む5年連続の2ケタ勝利を挙げ、通算134勝を残している。

金田の投球を一言でいえば、184センチの長身から投げおろす速球とカーブが素晴らしかった。カーブは大きく縦に割れるドロップで、速球もカーブもコントロールがよかった。

金田は長身の本格派だったから小柄なバッターが苦手で、阪神の吉田義男にはよく打たれていた。吉田の金田に対する通算成績は打率.294、本塁打8本である。

いまでも覚えているのは、金田が小柄な選手に打たれると「おー、よく打ったなー」というように、余裕の笑顔で打った選手を見ていたことだ。チーム内で「天皇」と呼ばれていた金田の照れ隠し、プライドだったのだろう。

国鉄時代の金田といえば、真夏のダブルヘッダーで先発完投したあとも、2回戦で3回か4回までにリードすると「ヨッシャー、俺が行く!」とマウンドに登った。こうして白星を積み上げた結果の400勝でもある。ドーム球場のない時代、炎天下での先発完投とリリーフで2勝稼ぐ体力と気力と技術は、誰でもできることではない。

巨人では“金属疲労”の技巧派投手

金田が巨人に来たのは、1965(昭和40)年だった。10年選手制度(現在のフリーエージェント制度)を使った移籍だが、このときの金田は快速球は影をひそめ、コントロールのいい大きなカーブを多投する技巧派投手になっていた。前年は国鉄で27勝12敗、防御率2.79、奪三振231で、2年連続奪三振のタイトルを獲っていたのに急変したのは、長年の力投で左腕が“金属疲労”を起こしていたのかもしれない。

当時の巨人ナインは国鉄の「金田天皇」がどれだけやれるか、お手並み拝見という冷ややかな態度だった。それまでの生え抜き選手は、死に物狂いの練習でやっと名門のレギュラーを勝ち取ったというプライドを持っていた。それだけに投手も野手も、一度手にしたポジションを他人に奪われないために命懸けの努力をしていた。

こういえば排他的な集団に聞こえるが、本来プロとはそういう世界なのだ。いまのように、自分の仕事を奪うライバル選手でもハイタッチで迎えるような仲良しぶりは信じられない。

巨人ナインに受け入れられた猛練習と“金田鍋”

この年からON砲を中心に川上監督のV9時代が始まる巨人で、新人・金田は国鉄時代のワンマン生活とは別人のように従順だった。初めて合流した2月の宮崎キャンプでは誰もが驚くほどよく走り、若い投手に交じって真剣にメニューをこなした。

そして我々を驚かせたのは、宿舎での食生活だ。当時のホテルは和室で、長嶋や王などの主力選手も2人ずつの相部屋だった。食事はみんな大部屋で一緒に食べたが、金田はよく自費で肉や魚や野菜など豊富な食材を持ち込んで自室で“金田鍋”をつくり、可愛がっていた相部屋の投手・渡辺秀武と盛大に食べていた。

これは勝手な単独行動ではなく、首脳陣も「独自の栄養補給」として認めていた。公式戦が始まってからも、プロとしての自己管理と熱心な練習で「金田はやるじゃないか」と巨人ナインからの評価が上がり、「国鉄の天皇」は名実ともに巨人の一員に迎えられた。

巨人1年目は6月にヒジ痛が再発して一時戦列を離れたため、11勝6敗に終わった。それでも防御率1.84で防御率のタイトルを手にしたのは、カーブと直球のコンビネーションを駆使したテクニックの成果だった。

巨人に移って5年目、現役最後の1969(昭和44)年には5勝4敗で400勝を達成した。投手陣が「カネさんに勝たせよう」と協力し、さまざまなお膳立てをした結果の大記録である。

*   *   *

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