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台風対策 停電時のスマホ充電、どう備えるか

いまやスマホはライフラインの一つ

 大型で猛烈な強さの台風19号が、日本列島に向かって進んでいる。9月上旬に日本列島を襲った台風15号は甚大な被害をもたらし、千葉県を中心に93万戸で停電が起きた。想定外だったのは、“水道やガスに比べ復旧が早い”とされていた電力が、ほぼ全面復旧するまで20日以上を要したことだ。自治体が開設する「充電ブース」にはスマホやガラケーを片手に大行列ができている様子がテレビのニュースなどで流れた。

 スマホは、家族との連絡や公的な支援情報の入手などで、災害時にはなくてはならないツールになっている。10月9日の午後、気象庁は緊急で記者会見を開き、12~13日に上陸する見込みの台風19号に対する警戒を呼びかけた。

 強風により、台風が直撃する地域では再び停電が起きる可能性はある。停電でスマホの充電ができなくなった場合、1日や2日程度ならモバイルバッテリーでなんとか乗り切れても、それが数日も続くとなればお手上げだ。

 停電時にスマホを充電する手段にはさまざまあるが、正解はどれなのか。災害危機管理アドバイザーの和田隆昌氏にそれぞれの評価を聞いた。

◆手回し式の充電器

 手回し式の発電機なら必要なのは人力だけなので、万能のように思えるが、実はそうでもないという。

「手回し式充電器は消費電力の少ない“ガラケー”でなら使えますが、スマホを満充電にしようとすると相当に疲れるので現実的ではありません。ラジオは消費電力が少ないので、(情報収集のために)手回し式のラジオは有用です」(和田氏。以下同)

 スマホの場合、安定した電力でないと充電を受け付けないので、発電が安定しない手回し式だと非常に効率が悪くなるという。

◆ソーラー式モバイルバッテリー

 太陽光に当てておくだけで発電できるソーラー方式は、災害時に役に立つことは間違いないが、一方で充電が遅々として進まないというイメージがある。

「ソーラー方式のモバイルバッテリーはここ数年で非常に性能アップしています。充電に時間がかかるのは事実ですが、要は使い方で、2~3台購入して日の当たる窓際などに置いておいて、停電が起きたときは順に使い、またソーラーで充電するというサイクルを続ければいいのです」

 電源コンセントやパソコンなどに接続して充電する一般的なモバイルバッテリーの場合、放置しておくと徐々に放電し、いざ停電となったときに電池残量があまりないということが起こりがちだ。一方で、ソーラー式のモバイルバッテリーなら窓際に置いておくだけで、常に満充電の状態で保てる。1台2000~4000円程度で購入できる。だが、梅雨時など日照が少ない時期に停電が起きたときの不安は残る。

◆乾電池式のモバイルバッテリー(乾電池を大量保管)

 リチウムイオン電池を内蔵したモバイルバッテリーは、停電で充電できない状況になったとき、貯めていた分を使い切ってしまうともうそれで終わり。停電が長期化すると、ただの“文鎮”と化す。しかし、乾電池式のモバイルバッテリーであれば、乾電池を大量にストックしておけば、長期にわたって利用できるはずだ。

「単3の乾電池を3~4本使う製品が一般的ですが、それだとスマホの容量の半分くらいしか充電できません。それから、乾電池は2年くらい使わずに保管しておくと、劣化してダメになるので、いざというときに使えないということも。新しい乾電池を買えばいいと思うかもしれませんが、災害が起きるとコンビニではすぐに売り切れます。ですから、乾電池式は(その他の手段が使えないときの)緊急用ですね」

 とはいえ、乾電池を大量にストックしておいて、古い順から別の用途で使っていき、使った分だけ補充していくという運用法はありうる。面倒かもしれないが……。

◆車から充電(シガーソケット式USB充電器)

 車のシガーソケットに挿すとUSBに変換して車のバッテリーの電力を供給してくれるアダプターが、コンビニなどでも1000円前後で売られている。車を発電機として利用するわけだ。

「ガソリンがある限り充電できますから、これも悪くない。USBではなく、家庭用のACコンセントに変換できるアダプター(4000円前後)もあり、これだとスマホの充電だけでなく小電力の家電も使えます」

 問題は充電のためにガソリンを消費することで、台風の上陸が予想されるときは、あらかじめ満タンにしておくことが大事だ。

◆カセットガス発電機

 ホンダ、ヤマハなどが発売する、卓上コンロ用カセットボンベを使うエンジン発電機がある。価格が12万円前後と高価なのが難点だが、これもカセットボンベがある限り発電可能だ。

「スマホの充電用というよりは、小電力の家電を使うのに向いています。カセットボンベ1本あたりで1~2時間程度しか発電できず、ガソリンなどを燃料にする発電機より出力も小さいのですが、燃料の取り扱いが簡単なのが利点です」

 ガソリンを家庭で保管する場合、保管量については法的規制がかかるが、カセットボンベには規制はなく、充電池や乾電池のように時間が経つと自然に減ることもないので、これも運用次第で十分役立てることができる。

 また、一般的なモバイルバッテリーは非力とは言え、複数台あればそれなりに有効な手段になる。筆者はスマホに充電するモバイルバッテリー機能をもつ自転車用ヘッドライト(充電池式)を家族の自転車すべてに取り付けている。懐中電灯としても使えるので、台風上陸の前に満充電にしておこうと考えている。

 和田氏のお奨めは、ソーラー式モバイルバッテリーとのことだが、「複数の手段を準備しておくことがリスクを下げるうえで重要です」という。それが正解だろう。

●取材・文/清水典之(フリーライター)

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