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アル・ゴア元米副大統領が来日、気候変動について2時間半の熱弁

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米国の元副大統領、アル・ゴア氏が立ち上げたThe Climate Reality Projectは2-3日、気候変動について学ぶトレーニングプログラムを都内で開催している。アル・ゴア氏はドキュメンタリー映画「不都合な真実」シリーズを始め、さまざまな取り組みを通して環境問題を世界に訴え、2007年にはノーベル平和賞を受賞した。プログラム初日の2日、来日した同氏が自ら気候変動の最新の状況をプレゼン。圧倒的な事例とデータを駆使し、2時間半以上にわたった熱弁に、約800人の参加者が聞き入った。アル・ゴア氏が語った内容を一部要約して掲載する。(サステナブル・ブランド ジャパン編集局=沖本啓一)

以下、実際のプレゼンテーションではより具体的で豊富な事例や詳細なデータを、数百点に及ぶ生々しいスライド映像を利用して紹介した。

私たちには地球温暖化を止める権利と力がある

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気候危機について、私たちに残されている課題は3つです。「変えなければならないのか」「変えることができるのか」「変える意思があるのか」です。これからまず「変えなければならないのか」という疑問に対するエビデンスを提供します。先に言ってしまえば、答えは「イエス」です。変わらなければなりません。これらのエビデンスの中には、心情的に受け入れにくいものもあると思います。損害は既にもたらされ、多くの危険が表面化しています。だからと言って、気を落とさないでください。というのは、残りの2つの課題、「変えることができるのか」「変える意思があるのか」の答えは非常にポジティブなのです。楽観的な考え方を持つことも可能です。

なぜ大きな変化が必要なのか、というエビデンスは非常に重要です。これがなければ、私たちが直面する危機を示すことができません。これから紹介する事例の多くは日本での出来事です。直近の事例もあります。

スライドは宇宙から見た地球の映像です。ミッションに参加した宇宙飛行士が見た美しい地球です。この宇宙飛行士は着陸こそしませんでしたが、人類として初めて月に行きました。このときのミッションのサウンドトラックはNASAのHPで聞くことができます。休暇中の家族のようです。宇宙飛行士は「カメラがないぞ!カラーフィルムはどこだ!」と叫んでいます。ビル・アンダースという宇宙飛行士が撮影した地球の姿によって、私たちがひとつの惑星に住んでいるということが理解されました。

私たちが晴れた日に空を見れば、大気は広大で無限に広がるように見えます。しかし現実には、私たちを取り囲んでいるのは非常に薄い殻のようなものです。これは非常に重要な事実です。空のなかにある分子の数は無限のものではなかったのです。76億人の人類がいて、人類は強力なテクノロジーを持っています。人類は空の科学的な組成さえも変えることもでき、実際そうなっています。

温室効果の仕組みはご存知の通りです。太陽の光が空を貫通し地球を暖めます。その一部は赤外線として宇宙に戻りますが、一部は大気中に閉じ込められます。これによって、地球の温度のバランスが地球上の生命にとって適切な範囲になるのです。地球は太陽系のほかの惑星に比べて、理想的です。金星ほど暑すぎず、火星ほど寒すぎません。金星が暑いのは太陽から近いからではありません。金星の大気中のCO2の量は地球よりもずっと多いのです。地球の平均気温は15度、金星は464度です。さらに金星では酸性の雨が降ります。

さて、人類は地球の大気に、多くのCO2を排出しています。金星と同じ状態に近づけてしまっているのです。毎日1億4200万トンに及ぶ地球温暖化の汚染物質を大気中に放出し、それは約1世紀の間、大気中にとどまります。さらにこれらの物質がより多くの熱を大気にとどめる原因になります。これが地球温暖化の仕組みです。農業や、特に畜産や、鉱山の採掘など多くの温暖化ガスの重要な発生源がありますが、CO2の最大の発生源は化石燃料の燃焼です。


1年のうち極端に暑い日の日数は統計的に有意なほど増え、現在では30年前に比べて150倍と言われています。過去に記録されたうち「最も暑い年」の上位は直近の5年間です。日本における年間の平均気温はどんどん上昇し、現在と同じペースで温暖化が続けば、今世紀中に今より5.4度上昇すると予測されています。日本では、ほんの数カ月前に温暖化の影響がみられました。猛暑です。1週間、熱波が続き、数千人が病院に搬送され、亡くなった方もいました。昨年の夏には7万1千人以上が記録的な猛暑の中で病院に搬送され、1千人以上が亡くなりました。

日本では昨年7月、41.1度という観測史上の最高温度が記録されました。日本気象学会は人間活動による温暖化の影響がなければ、このような熱波は発生しなかっただろうと発表し、世界中の科学者たちがこの意見に賛同しています。2020年のオリンピックでは、観客のために人工雪をテストしていると聞きました。うまくいくことを願っています。

世界の各地で気温の上昇によって人間が住めない地域が出てきています。2019年になってからこれまでで、世界の361箇所で観測史上の最高気温が記録されています。北極海でも昨年、気温が34度に達した日がありました。通常より28度も気温が高い日があったのです。このような熱波が北極海に3年連続で訪れています。


地球の気象システムはエンジンのようなものです。正常であれば、風や水の流れによって、熱帯から極地に熱を再配分し、温度がばらつくようになるのです。しかし温暖化により、例えばジェット気流の方向も変わってしまっています。これは非常に重要なことです。昨年の2月、ジェット気流が2方向に分裂しました。暖かい空気が北極に流れ込み、冷たい空気が南に流れ込みました。そして北極の気温が上昇し、ローマで大雪が降るということが起こりました。

地球全体で93%の熱が海洋に吸収されると言われています。海はスポンジのような役割 を持ち、熱と二酸化炭素を吸収してきましたが、この働きが追いつかなくなっています。海洋の熱量は深海2000メートルでも大きく上昇しています。2018年に史上最高の温度を記録しました。非常に危険な状況です。

大気の気温が上がれば、大気中の水分の含有量が上昇します。カテゴリ5の驚異的な勢力のハリケーンも多く起こっています。ジェット気流の方向が変化して、ハリケーンが同じ場所に長くとどまり、そこで海洋から水分を吸収するのです。ハリケーン「マリア」はカテゴリ1から5まで18時間以内で成長しました。熱帯低気圧は今世紀中に激しさを増します。日本でも、3週間前の台風15号や1年前の台風21号での大阪の被害、2005年には大阪は台風により160億ドル相当の損害をうけました。3年前、宮崎県では500ミリの豪雨があり、フィリピンでは台風30号で400万人が家を失いました。「気候の大きな影響は最も貧しい人々に多大な苦しみを与える」のです、だからこそ世界中で気候正義が叫ばれています。

N.Y.で破滅的な被害をもたらしたハリケーン「サンディ」。過去にこのような規模の台風、は500年に一度といわれていました。その後25年に一度に修正され、今後の10年では、5年ごとに一度発生すると言われています。頻度も破壊力も高まっているのです。こういった異常気象や台風に対して、それぞれの悲劇に注目し「ひとつの台風が強くなったのは気候変動のためだとは言えない」と思っていたかもしれません。しかしそうではありません。個々の台風、それぞれの異常気象が気候変動のために起こっているのです。台風の水分の含有量も変わっています。

海が温かくなることによって陸が影響を受けるようになりました。水の循環に、すべてが影響されています。海面から水が蒸発し、雲になり雨が降る。この最初のステップが強化されてしまっているのです。1000年に1度しか起こっていなかった記録的な豪雨がこの10年以内に、世界で18回起こっています。

皮肉なことに、気候の変動は豪雨や洪水とともに干ばつをもたらします。日本では、3年前に関東地方で干ばつがありました。フランスでもこれまでなかった干ばつが頻発し、仏政府は干ばつにさらされる農家からの税金徴収を停止しました。インドでは水の危機が深刻です。南アフリカのケープタウンでは、干ばつは気候変動の影響だと市長が発表しました。水道水が不足し、2万人以上が通常の生活を送れないようになっています。

水不足は食糧不足に直結します。ソマリアでは540万人が深刻な食糧不足に直面しています。2018年、イランで深刻な干ばつがあり、経済的損失は40億ドルにのぼりました。想像を絶する水への危機が訪れています。暑い夏に干ばつが起こり、植物が枯れれば、山火事も頻発するようになります。海洋では藻が大量発生し、ビーチが閉鎖されています。

海洋熱波の頻度は1982年から倍増しています。地球の平均気温が2度温暖化すれば、海洋熱波の頻度は20倍になると予測されています。今年6月、水揚げされたムール貝が海洋熱波によって調理済みになっていたということがありました。自然は「注目してくれ」と訴えているのです。

世界の海の酸性度は、産業革命以前より30%上昇しています。海中にCO2が蓄積されているのです。それによって、海洋生物全体にとって重要な役割を果たすサンゴ礁の白化が進んでいます。漁における漁獲量の減少も顕著です。ウミガメの性別は海水温によって決まりますが、昨年、オーストラリアのレイン島ではウミガメの99%が雌になっていることがわかりました。統計学の専門家ではありませんが、異常なことであることは明白です。海洋脊椎動物の個体数も減少しています。原因は明確です。気候危機の深刻な影響が多様性を失わせているのです。

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