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SMAP再結成の現実味、“日本のドン”が要望し他でも様々な動き

SMAP再結成の可能性は? マスク、メガネ、帽子で変装した中居

スポーツウエアを着たプライベート全身姿

SMAP再結成の可能性は?

車に乗り込む中居

車に乗り込む中居【その2】

「まさかの投稿に驚きました。テレビ局の大スポンサーで、安倍晋三首相(65才)ら政治家に強い影響力がある大物の発言ですから実現に期待できます」(テレビ局関係者)

【別写真】中居、スポーツウエアを着たプライベート全身姿

 9月20日、日本財団会長の笹川陽平氏(80才)がブログに綴った文章が波紋を広げている。

《夢の実現のために怨讐を忘れ、パラリンピックまでの期限付きでSMAPの再結成を願いたいものだ》

 2016年末に惜しまれつつも解散したSMAPには、これまでも再結成を望む声は聞かれてきた。だが、今回の一文は過去の“要望”とは異なる。総資産3000億円といわれる日本最大規模の財団の会長の言葉は、重く感じられる。

「香取慎吾さん(42才)ら『新しい地図』は2020年の東京パラリンピックを支援する『日本財団パラリンピックサポートセンター』(以下、パラサポ)のスペシャルサポーターに就任しています。その中心人物である笹川さんが、5人での活動を願っていることを“公の場”で明かしたということは、なんらかの動きを見せる前兆かもしれません。何より、パラリンピックという今までにない“好条件”がSMAP再結成を後押しするとみられています」(芸能関係者)

 解散前の2015年、SMAPの5人はパラサポの公式応援サポーターに就任。中居正広(47才)はかつて「SMAPのPはパラリンピックのP」と公言するほどだった。

「5人は障害者も健常者も、スポーツを楽しむことをサポートする、それが自分たちの存在意義だと語っていました。それができなくなったことは心残りだと思われます」(スポーツ紙記者)

 笹川氏のブログを目にしたファンもすぐさま反応した。《SMAPを求める声を上げてくれてうれしい》《覚悟を感じる》《国民的アイドルの再結成を願う》とうれしい悲鳴を上げている。

 ファンの期待がふくらむのは、中居と木村拓哉(46才)が“邂逅”したことも理由の1つだった。

「SMAP解散以降、プライベートでも仕事の場でも一度も会うことのなかった中居さんと木村さんが、9月4日に行われたジャニー喜多川さん(享年87)のお別れの会で顔を合わせました。軽い挨拶を交わしたという話もあり、ファンは2人の関係を敏感に感じとったのでしょう」(前出・芸能関係者)

 2人が急接近した同じタイミングで、「新しい地図」もSMAP時代を思わせる活躍を見せた。3人は9月15日、千葉県で開催された「氣志團万博2019」に出演した。

「フェス初参加でSMAPの曲を歌わなかったものの、ほかの出演者目当てだった音楽フリークに“やっぱりSMAPのメンバーはすごい”と言わせる圧巻のパフォーマンスを見せていました。その活躍もあって、5人そろってのパフォーマンスを期待する声が大きくなっています」(音楽業界関係者)

 時を同じくして、『世界に一つだけの花』が9月23日付のオリコン週間シングルランキングで37位に入り、トップ100入りを184週とした。中島みゆき(67才)の『地上の星』(183週)を抜き、ロングセラーランキング1位となった。これは13年8か月ぶりの快挙である。

「そういった報道を耳にし、笹川さんはブログで発信したのかもしれません。笹川さんはなんとしてもパラリンピックを成功させたい思いがあり、そのためにはSMAPの力が必要だと本気で考えています」(前出・テレビ局関係者)

◆“大義名分”もある

 さらに、笹川氏の身内には1人のキーマンがいる。息子のAさんだ。

「彼は『SMAP×SMAP』(フジテレビ系)の元スタッフで5人とは旧知の仲。2015年のサポーター就任にも彼の働きかけがあったといわれています。今回もそのAさん経由でなんらかの調整が行われるはずです」(前出・テレビ局関係者)

「新しい地図」の3人はすでにパラサポのスペシャルサポーターなので、あとは中居と木村次第になる。

「中居さんは、2004年から務めてきたTBSの五輪メインキャスターから外れました。その結果、1つの局に縛られることがなくなったのでパラリンピック関連で動きやすい。木村さんはそもそもSMAPの解散を阻止したかった。そこにはSMAPであり続けたいという思いが人一倍あるので、期待できます」(前出・芸能関係者)

 パラリンピックの日本代表選手のためという“大義名分”もある。

「選手たちはSMAPと会えることを励みに練習に臨んでいました。解散で悲しい思いをさせてしまったからこそ、このタイミングでの再結成は選手への後押しにもなる。わだかまりはあるかもしれませんが、選手のためにひとつになることはできなくないはずです」(前出・芸能関係者)

 もし、SMAP再結成が現実になった場合、五輪イヤーの訪れを告げる大舞台に立つことになるはずだ。

「2020年は五輪・パラリンピック一色の一年になることは間違いなく、その一年を盛り上げるために話題になった『世界に一つだけの花』を紅白歌合戦で歌う企画も持ち上がっているそう。5人がそろえばパラリンピックに向けて最高のスタートとなる。“日本のドン”である笹川さんの動き次第ですが、期間限定での再結成のハードルは高くないはずです」(前出・芸能関係者)

 東京パラリンピック開幕は来年8月25日だ。

※女性セブン2019年10月10日号

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