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キリンとサッポロがクラフトビールでタッグ 意外に好相性か

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クラフトビール市場の拡大を目指してタッグを組むキリンとサッポロ

「ブルックリン ソラチエース」(キリン・左)と「SORACHI 1984」(サッポロ)

 普段はビール商戦で激しく競い合う関係の、キリンビールとサッポロビール。かつてはビールシェアで1位と2位(現在は2位と4位。第3のビールや発泡酒を除くビールだけに限ればサッポロは3位)だった両社が、「ソラチエース」というホップの誕生35周年イベントで「呉越同舟」のタッグを組んだ。そこにはどんな背景があったのか──。経済ジャーナリストの河野圭祐氏がレポートする。

【写真】キリン・サッポロが注力するクラフトビール

 * * *

 9月5日~16日までの間、キリンビールとサッポロビールが「ビアケラー東京」新橋店と銀座の「BEER TO GO」で、「ソラチエース誕生祭~こちらでソラチ、そちらでもソラチ~」を共同開催している。

 キリンは今年2月から、飲食店や自社のオンラインショップで「ブルックリン ソラチエース」を発売。一方のサッポロも、4月から「SORACHI 1984」(缶商品)の通年販売を開始している。どちらもクラフトビールだ。

 クラフトビール先進国の米国では、同ビールの市場は全体の中で13%弱を占め、通常のビールよりも単価が高いことから、金額ベースではその倍近くまで占有率がハネ上がる。

 一方、日本のクラフトビールマーケットは、2年前の時点でシェアはわずか1%弱。ビールメーカーの中で最もクラフト市場の開拓に注力してきたキリンでは、この数字を2021年に3%まで高めたい意向を示しているが、米国に比べるとまだまだ途上だ。

 これまで、クラフトビールに関してはキリンの孤軍奮闘の感が強かったが、キリンに次いで本腰を入れ始めたのがサッポロである。

 キリンがクラフトビール専門の別会社、スプリングバレーブルワリーを擁しているように、サッポロにもジャパンプレミアムブリューという専門の別働隊があるが、そこで扱うクラフトブランドの販売を、今年1月からサッポロ本体に移管している。その決め手になったと思われるのが、前述した「SORACHI 1984」だ。

 商品名にもあるように、「ソラチエース」というホップは、35年前の1984年にサッポロが品種登録したホップで、産地は北海道空知郡上富良野町。だが、「当時はその後、1987年に『スーパードライ』(=アサヒビール)が出たこともあり、トレンドはキレやゴクゴクと量が飲めることだった」(サッポロのクラフト事業部ブリューイングデザイナーの新井健司氏)点や、以前、同社の高島英也社長も「香りに特徴があり過ぎて醸造技術を使い切れなかった」と語っていたことから、「ソラチエース」は陽の目を見なかった。

 その後、「ソラチエース」は10年後の1994年に米国に渡り、クラフト先進国の米国では特徴ある香りが逆に受け入れられ、このホップが栽培されるようにもなった。そして「ブルックリン ソラチエース」が誕生。ちなみに、同商品のホップはワシントン州産のもので、サッポロから購入しているわけではない。

 サッポロの「SORACHI 1984」も、やはり米国産の「ソラチエース」を使用している。前述した、本家本元の上富良野産100%の「ソラチエース」は少量しか収穫できないため、商品化しても数量限定となり、かつ高価になってしまうのだ。

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