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”友達なんていらないと思った”初期から”メンバーにはずっと笑っていてほしいな”へ…乃木坂46キャプテン桜井玲香、卒業生も駆けつけた卒業セレモニー・挨拶全文

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 乃木坂46の桜井玲香(25)が1日、東京・明治神宮野球場で開催された『真夏の全国ツアー2019 Final』でグループから卒業した。2011年に1期生オーディションに合格、翌年以降はキャプテンとしてグループを牽引、うっかりミスをしがちなことなどから自らを“ポンコツ“と形容することも多かったが、最後まで笑顔で元気いっぱいに舞台を盛り上げ、メンバーのみならず、ファンからの信頼の厚さを感じずにはいられない卒業セレモニーとなった。



 開演前に放映されたのは、前日の終演後に1期生だけで撮影された映像。桜井を中心に「明日で最後だね」と話しながら、「1期!1期!」とはしゃぐメンバー。しかし、次期キャプテンが決定している秋元真夏は輪の中に加われず泣いていると、そのうちに生田絵梨花、齋藤飛鳥らも涙を拭う様子を見せ、観ている客席もしんみりした空気に。

 しかしステージ上に登場、冒頭のシングル曲4曲を披露した本人は至って明るい表情で「皆さん元気ですか!」と会場を煽り、「今日も絶好調にオープニングから(フリを)間違えちゃった。『裸足でSummer』で一人だけ手を挙げちゃってて。"私、いつもどおりだな"って思った(笑)」。

すると生田絵梨花は「安心だね。いつも通り、らしくいてよ!」とフォロー。しかし、リハの時点で泣いていたという新内眞衣は「今日でツアーも最後なんですが、玲香も最後なんです…どうしようと思って…」と言葉を詰まらせ、涙がこぼれないよう宙を見つめながら「私たちは後から、皆さんは前から玲香を見ておいてください」と呼びかけた。

 選抜とアンダー、1~3期生、そして4期生の積極的なシャッフル・融合が印象的だった今回のセットリスト。桜井も3期生の楽曲『自分じゃない感じ』では、キレキレのダンスで魅せながら同期の和田まあや・中田花奈とともに阪口珠美(3期生)、金川紗耶(4期生)をリード、後輩たちに魂を確かに引き継いだ。

 後半では秋元真夏と"新旧キャプテン"による2人のMCも見せた。秋元が「踊ってる途中で思い出すんだけど、キャプテンになるというのが想像すかないし、玲香が卒業するのもわからないし、実感しないまま終わりそう」と語りかけると、桜井は「実感しないまま終わりたい、泣かないまま終わりたい」と応じた。

■「卒業を決めたのって、"もうアイドルはいいかな"って思ったからじゃない」

 しかしそんな桜井も、やはり終わりが近づくと涙は抑えきれなかった。ライブ本編終了後、「叶った!夢が!」と喜ぶ合格時の映像や、キャプテン就任時の映像、そして卒業をメンバーに告げる映像などが流された後、一人でステージに表れると、「いや~、もう終わっちゃうな。早いですね。ちょっとだけ感謝の気持ちを話したいなと思います」と卒業の挨拶を始めた。

 「まず、この神宮は乃木坂46の聖地になっているんですけど、私もすごい色々な思い出がある場所で。初めてこの規模の大きいライブをしたのが神宮で。今でこそMCって、私は頭と最後くらいしかしゃべらなくて、あとはメンバーみんなで分担してやったりしてるんですけど、その頃は、全部つるっと私がMCをやったりしなきゃいけなくて、初めてのこんな大きな会場で、覚えることも多くて、テンパりすぎちゃって、オープニング泣きながら出たこともあったんですよね。それが私の神宮の初めてで。

 雨が降ったりとか、何より"復活ライブ"をしたのも神宮でした。実は私、3年前の夏かな、1回、乃木坂を休業したんです。1か月半くらいだったんですけど、ありがたいことに乃木坂はいろいろなお仕事をさせていただいているので、1か月半という時間でもやることが山ほどあって。

『裸足でSummer』の時かな。ちょうどリリースがあったり、全国ツアーを回ったりという時期で、私も本当に頑張ろう!って思って、アイドルとしてもキャプテンとしても、めちゃくちゃ頑張らなきゃって力んだ結果、自分をコントロールできなくなっちゃって。どうにもならなくなって、休業しちゃったんですけど。

 その時は本当に"私、終わったな"と思ったんですよね。"もう、アイドルを辞めなきゃダメだな"と思ったし、"芸能界も辞めた方がいいなぁ"って、本当に目の前が真っ暗になっていた時期で、もうどうしようもなかったんですけど。なんとね、3年越しの今日ここに、私こうして立っているんですよね。やっぱりメンバーとスタッフさんと、あとファンの皆さんがめちゃくちゃ支えてくれたから、今日ここに立てていて。

 メンバーなんてめちゃくちゃ迷惑を掛けたのに、みんな定期的に連絡をくれるんですよ。"何してるの?"とか"最近、こういう感じだよ"って。スタッフさんも連絡くれるし、ファンの方にもすごい気を遣わせちゃって、握手会とかで。触れた方がいいのか、触れない方がいいのかとか、みたいな。

最初乃木坂に入った時は、こういう大人数で同世代の女の子がたくさんいるグループで、しかも順位が付けられるし、選抜とかアンダーとか。もうライバルじゃないですか?メンバーって言っても。だから私は頑張りたいから、友達なんていらないと思ったんです、本当に最初の頃。1人でやってやる!くらいな気持ちでいたんですけど。

でも、皆さんにとっても赤の他人なのに、みんなが自分のことのように私のことを心配してくれるんです。しかも私、辞めようと思っているのに、どうやったら玲香が復活できて、どうやったら乃木坂46に戻ってこれるのかというのを、まるで自分のことのように、みんながみんな、色んなことを考えてくれたんです。

そういうのに支えられて。そのタイミングで、マジで、本気で、このグループを守らなきゃな、と思ったんですよね。メンバーを絶対に守らなきゃいけないなって思ったのは、ちょっと遅かったかもしれないけど、本気で思えたのはそのタイミングでした。

 親にもめちゃくちゃ心配かけて。毎日のように親は泣いてましたね、その時は。だからそう考えると、今こうして、この神宮に、自分にとっていろいろな思い入れがある神宮で最後を迎えられているこの姿を皆さんに見せられているというのが奇跡ですね。本当に、人生何が起こるか分からないなあって、思います。

 これから乃木坂を辞めたら、私はこれから先も夢があるので、1人で頑張っていこうと思っているんですけど。(今)何かちょっと気を緩めると"ウッ"となっちゃう時があるんですけど、あまり寂しいという感じがなくて。不思議と。私が卒業を決めたのって、"もうアイドルはいいかな"って思ったからじゃなくて、卒業してもずっと自分にとってやっぱり乃木坂は一生関わっていくなと思っていて。

メンバーはこれから現役のメンバーとして乃木坂46を作っていくと思いますけど、私は卒業した後に、"あ、桜井玲香って乃木坂46だったんだよ、しかもキャプテンだったんだよ、すごくない?"って言ってもらえるような人になりたいと思ったので、このタイミングで卒業して、早く新しいスタートを切らないと。メンバーに背中を見せられるようにならないと。と思って決断したので、これからも乃木坂なんだなって思って、だから寂しくないのかなって思いますね。

これからメンバーとして一緒に活動することはなくなるけど、私は私でこれからの乃木坂46を作り続けていく1人だと、私は思っているので。それを胸に刻んで、これからも活動をしていきたいと思います。多分皆さんにもいろいろな姿をお見せするつもりでいるので、これがお別れじゃないですから。これからもワクワクして待っていてほしいなと思います。フフフ。こんな感じかな?ありがとうございます。」

 そして卒業を記念、後に残る同期生や後輩たちのことを想う歌詞が感動的なソロ曲『時々 思い出してください』を歌唱。終盤でメンバーがステージに姿を見せると、感極まって歌えなくなる場面も見られた。さらに観客が桜のマークのカードが一斉に掲げると、「あ~あ、泣いちゃった。幸せだな本当に。こんなにいっぱい。8年間終わっちゃうんだな。ありがとうみんな」。

 続く新曲『夜明けまで強がらなくてもいい』(4日リリース)の歌唱前には、卒業後のリリースであるため歌唱する機会がなく、選抜入りを断ることも考えたとを明かし、「私もこの曲を歌いたいと思うんですけど、いいですか?」と、最初で最後のパフォーマンス。センターに抜擢された4期生・遠藤さくらと並んで踊る姿は、"サクラ"繋がりの不思議な縁も感じさせた。

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