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2000人が死亡!? 熱中症 40℃の炎熱地獄からあなたを守る「救命マニュアル35」 水分補給に最適な飲み物、エアコンの稼働時間、服装は…… - 「週刊文春」編集部

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 今年7月、大阪府枚方市の遊園地「ひらかたパーク」で、アルバイトスタッフが亡くなるというショッキングなニュースがあった。原因は熱中症だった。

【表】熱中症の症状と対処法

 他にも連日の猛暑の中、相次ぐ熱中症による体調不良で倒れる人が続出。総務省消防庁によると、今年7月29日~8月4日までに熱中症で緊急搬送されたのは1万8347人、死亡数は57人に上っている。

 予防策は、決して他人ごとではない「熱中症」をまずは知ること。週刊文春で様々な視点から取り上げてきた、真夏の猛威「熱中症」企画をここに紹介する。

※「週刊文春」2013年7月25日号より転載。記事中の年齢や日付、肩書き等は掲載時のものです。

熱中症が「認知症」「嚥下障害」をもたらす!?

 過去最悪のスピードで広がる熱中症。近年一番の猛暑だった2010年は、約5万4000人が救急搬送され、なんと1718人が死亡したが、

「7月7日現在、全国で7000人以上が救急搬送されています。これは2010年を大幅に上回るペース。今年は死者が2000人を越える可能性も否定できません」(全国紙厚労省担当記者)

©iStock.com

 死に至らなかったとしても、重篤な症状は認知症や嚥下障害などの後遺症をもたらす可能性もある。

 だが、熱中症は対策次第で予防が可能な病気でもある。正しい知識こそが我が身を助けるのだ。

特に危ないのは「高齢者」と「女性」

「人間は汗が蒸発する際の気化熱で体を冷やします。また、熱くなった血液を気化熱で冷えた皮膚に送ることで温度を下げる。ところが脱水症状になると、体内の水分が減って汗をかけなくなり、その結果、体に熱がたまり熱中症になるのです」(桐蔭横浜大スポーツ健康政策学部・星秋夫教授)

 重症化し、死に至るプロセスは聞くだに恐ろしい。

「体温が上がりすぎると、腎臓、肝臓などの内臓や脳が、徐々にダメージを受けていきます。目玉焼きを焼くと、透明だった白身がゆっくりと白くなっていきますが、似たようなイメージです。同じような状況が臓器の細胞で起きて多臓器不全となり、死に繋がるのです」(同前)

 とりわけ高齢者は重症化しやすい。2010年に死亡した1718人のうち、80%が65歳以上。これは(1)高齢者が暑さやのどの渇きに鈍感になっているからだという。実際、うだるような暑さの中で、長袖のシャツを着て上着を着ても、汗をほとんどかかないという人も多い。

 65歳以上の体温調整機能は、どんなに健康な人でも、20代の頃に比べると約3分の1程度に低下している。汗をかく量が減り、体内の熱を放散しづらくなっているからだという。

 そして、男性より女性のほうが熱中症になりやすい。

 信州大大学院医学系研究科・能勢博教授が話す。

「女性は男性に比べて筋肉量が少ないのですが、実は筋肉というのは80%が水分なのです。その分、体内の水分量も少ない。それだけ脱水症状になりやすいということです。汗腺の数に男女差はないのですが、能力に差があり、女性の方がより汗をかきにくいという性質もあります」

 夫婦で同じ部屋にいて、妻だけが倒れるというケースも多いという。

「熱中症は再発しやすい」さらにハイリスクな人は?

(2)心臓病や高血圧、肥満の人はさらにリスクが高い

「心臓病や高血圧の人に処方される薬には、体内の水分量を減らすような成分が入っているものが多い。つまり、最初から脱水症状に近い状態なのです。

 肥満の場合、ネックとなるのはやはり脂肪層。体重が重い分、熱産生量が多い。そもそも体が熱いのです。その上、脂肪層が熱を放散しにくくしています」(至学館大健康科学部・朝山正己教授)

 頻繁に発症してしまう、(3)熱中症リピーターも多い

「一度熱中症になった人は、熱ストレスに対して体の防衛反応が過剰に働くようになる。以前より汗をかきにくくなるのです」(星氏)

重篤状態で体温は43度近くに

 迅速で的確な処置が生死を分けると言っても過言ではない。

「熱中症の人がいたら、第一に意識の有無を確認して下さい。(4)意識がない、意識はあるが自力で水が飲めない、などの症状が出ていたら、迷わずすぐに救急車を呼んで下さい

 そう警鐘を鳴らすのは、『熱中症対策マニュアル』の監修を務めた稲葉裕順天堂大名誉教授。

 熱中症は軽症(Ⅰ度)、中等症(Ⅱ度)、重症(Ⅲ度)と症状が進行していく。

「軽症は、まだ体温が上がり始めた状態を指し、めまいやこむらがえり、大量の汗が出るなどの症状が現れます。とにかく涼しい場所に移動して水分を補給して下さい」(同前)

 症状の悪化を食い止めるためには(5)一刻も早く体を冷やすことが重要だ。昭和大医学部救急医学講座の三宅康史教授が解説する。

「濡らしたタオルや保冷剤などを太い静脈のある首筋やわきの下、足の付け根にあてると効率よく身体が冷えます。患者を横にするときは、嘔吐した場合を考えて(6)横向きに寝かせた方がいい

 また、(7)汗はこまめに拭くように。実はしたたるような汗は熱放散の意味がなく、肌を触ってちょっとじめじめしている程度がまさに“ラジエーター機能”が働く状態だという。

 一方の(8)水分補給は『塩分も一緒に』が鉄則。スポーツドリンクか、経口補水液が最適(詳しくは後述)。

「中等症になると、体温は40度ほどまで上がり、Ⅰ度の症状が強度を増して現れ、嘔吐することもある。

 もっと進行すると重篤状態になり、体温は43度近くにもなる。こうなると昏睡状態に陥り、呼吸が停止するなどの危険な状態になります」(東京医科大・勝村俊仁主任教授)

 命を取りとめても、対応が遅ければ後遺症を抱えてしまう場合もある。

「体温が上がると、熱そのもので肝臓、腎臓、脳などの臓器がやられる。特に熱に弱い脳がダメージを受け、(9)認知症や嚥下障害などの後遺症を引き起こすこともあります」(三宅氏)

築20年以上の最上階は「熱中症」になりやすい

 屋外ではなく、住宅内で熱中症になる高齢者が急増している。2010年に救急搬送された患者の6割以上がそうだった。そのうち、暑い日中に居間で倒れたケースと、夜間の就寝中に倒れたケースは、それぞれ4割を占めている。

(10)夜間に熱中症になる原因は、「住宅環境」と「高齢者の冷房嫌い」にあると指摘するのは、慶応大理工学部システムデザイン工学科・伊香賀俊治教授。

「団地など築年数の古い集合住宅は断熱材が入っておらず、天井や壁から熱がそのまま室内に入ってきます。さらに、コンクリートは一度熱を持つとなかなか冷めず、夜になっても建物自体が室内を熱し続けます。昼間の気温が36度まで上昇した多摩ニュータウンの団地では、外気温が24度まで下がった明け方でも、室内は昼間とほぼ同じ、31度前後のままでした」

 特に酷いのが最上階だ。

「搬送された患者のうち、入院する率を調べてみました。1階住民は半数が入院、中間階は80%弱が入院だったのにくらべ、最上階は90%以上が入院しています。(11)一番熱中症になりやすい住宅環境は『築20年以上のコンクリート集合住宅の最上階』です」(同前)

 では、一戸建ての場合はどうなのか。コンクリートの建物に比べ、木造は「熱しやすく冷めやすい」のが特徴。前述と同じ多摩地区の一戸建ての2階の室温は、昼間は33・5度まで上がったが、夜には28度程度まで下がったという。

「ただ、防犯や騒音などの問題で、窓を開けられない家も多い。もし寝室が2階なら(12)夏の間だけ1階で寝るのも有効です」(同前)

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