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ケータイ代のため食費削る「現代病」の闇

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家計の消費支出に占める食費の割合を「エンゲル係数」という。エンゲル係数は豊かになるほど下がり、貧しくなるほど上がるという法則がある。ところが日本では2005年の22.9%が最も低く、それ以降、急上昇し、直近の2018年は25.7%となっている。日本は最近急に貧しくなっているのだろうか。統計データ分析家の本川裕氏は「携帯電話の普及などが影響している」という――。

本稿は、本川裕『なぜ、男性は突然、草食化したのか』(日本経済新聞出版社)の一部を再編集したものです。

注目を集めるエンゲル係数の反転・上昇

家計の余裕に反比例すると一般には理解されている、家計の消費支出に占める食費の割合=エンゲル係数が最近になって反転・上昇している点が注目されている。まず、最近の動きをエンゲル係数の長期的なトレンドの中に位置づけてみよう。図表1には明治初めから現在に至るまでのエンゲル係数の長期推移を示した。

エンゲル係数の長期推移を見ると、明治期以降、大正の1910年代まではほぼ65%前後で推移していたが、大正から昭和戦前期にかけて50%程度までに低下した。戦前においても、大正時代以降になると食べ物以外の消費生活のための支出が増加し、生活の向上が実現していたことがうかがえるのである。


それでも、現在、インド、スリランカのエンゲル係数が3割前後であるなど途上国でも多くの国で5割を切っているのと比較すると、戦前期の日本はこれをはるかに上回っており、この時代の日本人はやはりギリギリの生活を送っていたと考えねばならない。

その後、第2次世界大戦中や終戦直後の食糧難時代には、エンゲル係数は再び60%前後に上昇したが、経済復興の過程で1950年代には戦前水準までに低下した。1人当たりGNP(国民総生産)が55年に戦前の水準を超えたため、56年の「経済白書」の結びで「もはや戦後ではない」と記述されたことがよく知られているが、この点はエンゲル係数の動きからも確認される。さらに高度成長期、安定成長期における著しい生活向上をへて、現在の20%台の水準へと急速に低下した。

家計の消費支出に占める食費の割合であるエンゲル係数は、19世紀ドイツの統計学者、エルンスト・エンゲルが見いだした「食費の割合は所得水準が高まるに従って低下する傾向がある」という法則を示したもので、時系列でも同時点の階層間でも当てはまると考えられている。

エンゲル係数の長期的な低下傾向が経済発展に伴う所得(生活)水準の上昇によるものだという理解は大きくは間違っていないだろう。戦時中の異常期を除いて考えると、戦前・戦後を通じた長期的な経済発展に対応してほぼロジスティック曲線に沿ったエンゲル係数の低下が認められよう。

ところが、最近の日本のエンゲル係数は2005年の22.9%を底に反転し、15~16年には急上昇して25.8%にまで達し、17年も高い水準で推移するという印象的な動きとなっている。戦後の一貫した低下傾向が明確に逆転したため、やや驚きをもって受け止められているのだ。こうした最近のエンゲル係数の上昇については、次のような要因が考えられている。

〈短期的要因として〉
・収入の伸び悩み・減少(収入が減っても食費は減らせない)

・消費税アップによる生活水準低下(可処分所得減少の影響)

・円安効果(輸入が多い食料品の相対価格の上昇の影響)
〈長期傾向だが最近強まった要因として〉
・共稼ぎ夫婦の増加(惣菜・弁当などの中食や外食の増加)

・高齢者世帯の増加(教育費やマイカー費などが減る一方で食費は減らせない)

・1人世帯の増加(1人分の食料購入は割高)

・安全志向・グルメ志向(高額につく安全食品・健康食品あるいは美食へのこだわり)

エンゲルの法則からは、収入が減り税・保険料が増えることによって生じる実質的な可処分所得の低下がエンゲル係数の上昇に結びついたとする見方が説得的である。最近になってアベノミクスの負の側面が顕在化しているという見方と結びつける理解がここから生まれる。

エンゲル係数のナゾめいた動き

しかし、所得水準、あるいは生活水準の低下は今に始まったことなのだろうか。

バブル崩壊以降、生活は徐々に苦しくなってきたのではないか。そうであるなら今になってエンゲル係数が上昇しているのはむしろナゾとなる。この点を明らかにするため、時系列的な生活水準とエンゲル係数の動きについて相関図を描いて確かめてみよう。

家計の実質的な生活水準の動きを測るために、家計調査を実施している総務省統計局によって「消費水準指数」が公表されている。これは、家計調査による消費支出額をもとに物価の変動による影響を取り除き、また、世帯員数の変化が実質的な生活水準に大きな影響を与えるので(たとえば、2人世帯でも3人世帯でも冷蔵庫は1台必要であるため1人当たりの消費額が同じでも人数が少ないと生活は苦しい)、世帯員数の構成が不変として計算した指標である(さらに世帯主の年齢についても不変として計算しているが、世帯員数の構成の影響のほうが圧倒的に大きい)。

図表2に消費水準指数をX軸、エンゲル係数をY軸にとって、1981年から2017年にかけての毎年の推移を示した。


生活水準が低下し始めた(X軸方向の右移動から左移動に転じた)のはバブル崩壊の影響が出始めた1993年以後の傾向だが、2004~05年まではエンゲル係数が上がらず、むしろ、下がり続けるというエンゲルの法則に反する動きを示した。その後、やっとエンゲルの法則に沿った動きに復帰し、生活水準の低下に応じてエンゲル係数が上がり始めたのである。

1981~93年の期間、および2004年以降には、消費水準指数とエンゲル係数とが右下がりの傾向線に沿った動きとなっていることから、エンゲルの法則はおおむね当てはまっており、その間の93~04年のほぼ10年間に約3%ポイントのエンゲル係数の下方シフト(断層)が生じたことが分かる。

ネット、携帯電話のために食費をどんどん削る日本人

いったいこの時期に何が起こったのであろうか。

じつは、この時期は、ネット社会への転換をもたらした情報通信革命が家計に大きな影響を与えた時期なのである。参考図にパソコン・携帯電話の普及率推移、家計における通信費割合の推移を掲げておいた。

1990年代後半から2000年代前半にかけての時期は情報通信機器が家庭に急速に浸透し、家計支出に占める通信費割合が2%から4%へと一気に2倍となったという非常に大きな変化が生じたのである。通信費などはその後もじりじり上昇しているが、なお4%台を継続しており、一時期ほどの上昇スピードではない。

この時期、生活が苦しくなっていたにもかかわらず、それまではゼロであったパソコン、インターネット、携帯電話といった新しい情報通信技術に要する経費が急に膨らんだため、食費を必要以上に切り詰めざるをえず、その結果、エンゲル係数はむしろ下がっていたと考えられる。

例えば、ある世帯の収入は月30万円で、支出額も同じだとする。総支出のうち、食費は月7万円。よって、エンゲル係数は7÷30=0.23(23%)となる。この家庭においてインターネットやスマートフォンなどを導入することになり、新規支出が2万円かかるようになった。家計を赤字にしないために、他の費目からなんとか2万円を捻出しようと、家族の小遣いを計1万円分減額するとともに、牛肉を豚肉に代えるなど節約して食費を1万円減らして月6万円にした。すると、6÷30=0.2(20%)。食費を切り詰め急場をしのぐことで、エンゲル係数は3%分低下したことになるのだ。

バブル経済や円安の時期にもエンゲル係数が上昇した

最近は、変化が一段落し、こうした新技術への家計支出が一時期ほど大きく膨らむ情勢ではないので、エンゲルの法則が再び働くようになり、生活水準の低下に応じてエンゲル係数が上昇しているのではないかと考えられる。

本川裕『なぜ、男性は突然、草食化したのか』(日本経済新聞出版社)

すなわち、パソコンや携帯電話が普及した時期に、本来上がるべきエンゲル係数がむしろ下がっていたので、それが生活水準の上昇が継続しているという錯覚を生じさせることになり、その結果、最近のエンゲル係数の上昇が突然生じた現象に見えることになったと捉えることができる。

なお、傾向線に沿った動きを示している時期でも、傾向線からの乖離が目立っていたケースが、2度認められる。

1つは、1980年代後半から90年代前半にかけての時期にエンゲル係数が傾向線よりやや上向いていたケースである。これは外食費が拡大した時期に当たっており、バブル経済の影響だと考えられる。

もう1つは、2015年~17年にそれまでの傾向と比べてエンゲル係数の上昇幅が大きかったケースであり、これは円安の進行による食料品価格の相対的上昇が影響している可能性が高いといえる。

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