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削らない、神経抜かない……「歯」に悩む人必読の“3大新常識”とは? - 「週刊文春」編集部

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 万人を悩ます歯のトラブル。どこの歯医者に行けばいいか迷うし、おカネもかかるし、何より痛い……。しかし医療は日進月歩、歯の常識も日々変わりつつある。削らない治療法に理想の歯磨き法、いい歯科医の見つけ方まで、5人の専門家があなたの疑問に答える!

【表】歯周病のセルフチェックリスト

◆◆◆

「削らない虫歯治療」がある

 歯医者に行くのが大嫌い、という人は多い。キーンという高い音が響く診察台で、恐怖と痛みに耐えながら、ドリルで歯を削られた辛い記憶だけが残る。

 だが、それも昔の話。(1)最新の虫歯(う蝕)治療は、「できるだけ歯を削らない」「できるだけ神経も抜かない」という考え方に変わっているのだ。

「自前の歯を少しでも多く残すことは、高齢になったとき、健康的な生活の維持に大きく寄与します。『削らないこと』が『歯を残すこと』につながるのです」

 こう語るのは、神奈川歯科大学大学院歯学研究科の山本龍生教授だ。

「これまでは、どんなに小さな虫歯であってもその部分を削って除去し、詰め物をするという治療が行われてきました。進行した虫歯であれば、より大きな詰め物をしたり、歯全体にクラウンという被せ物をする治療が行われる。ですが、こうした虫歯治療こそが、歯を失う大きな要因になっているのです」

 人間の歯は、外側が硬いエナメル質に覆われているが、ここを一度でも削ると元に戻らない。しかも、削ることで周囲のエナメル質に目に見えないクラック(ひび)が入り、そこから虫歯菌が侵入する可能性が高まってしまうという。

「さらに、詰め物は接着剤で歯に接合されていますが、経年により接着剤が少しずつ溶け出し、わずかな隙間ができてしまう。そこには歯ブラシが届かないので、細菌の塊であるプラーク(歯垢)が溜まり、虫歯菌が侵入して再び虫歯になるのです」(同前)

 再発した虫歯の治療のために詰め物を外し、さらに大きく削って大きな詰め物をしなければならない。まさに悪循環だ。

なぜ「神経を抜く」のは避けたほうがよいのか

 2回目、3回目の虫歯は、神経に達してしまうことも多い。その場合「神経を抜く」つまり歯から神経を取り除く治療が必要となる。

「神経を取り除いた歯は栄養が供給されず、枯れ木のような状態。非常に割れやすくなります。破折を防ぐためにクラウンを被せますが、その下がまた虫歯になったり、歯の根っこの部分が炎症を起こして痛みが出たり膿が溜まる『根尖病変』が発生します。最終的には抜歯が避けられない状態になってしまうのです」(同前)

 つまり、神経を抜くことで歯にトドメをさしてしまう。神経を抜くのは極力避けるべき事態だ。

 ささいな虫歯から始まる悪循環を防ぐために、今注目を浴びている「削らない虫歯治療」。天野歯科医院(東京都)の天野聖志院長が解説する。

「虫歯の進行度はC1からC4まで4段階に分かれています。初期段階のC1は虫歯がまだエナメル質にとどまっている状態。これにヒールオゾンと呼ばれる気体を60秒程度吹き付けて虫歯を殺菌します。塩素の7倍ともいわれる高い殺菌作用があり、これだけで虫歯は除去され、詰め物も必要ありません」

 C2の場合、虫歯の部分だけが軟らかくなるカリソルブという薬剤を塗布し、専用の器具を使って除去する。どちらも治療は1日で終了するという。

 ネックになるのが費用だ。保険適用はされず、自費診療となる。歯科医院にもよるが、ヒールオゾンは歯1本あたり1万円程度。カリソルブは、詰め物の費用は別にして1本1万円~3万円程度だ。

 確かに費用はかかるが、なにより歯を削らずに済み、虫歯再発のリスクも格段に下がるという。

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