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トランプVSイラン① 元NHK特派員・立岩陽一郎が振り返る激動のイラン ~LIFE SHIFT第20回

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これまで華々しい実績を残してきたNHKを49歳にして去り、その翌日単身渡米、巨大エリートメディアを去った一人のジャーナリストによるエッセイ。20代で赴任したテヘラン支局時代の様々な思い出を振り返りつつ、現在のイランとトランプの対立について考える。

イラン革命から40年

アメリカとイランとの緊張の度合いが極めて高まっている。こうした中、安倍総理はイラン訪問を発表。それについてトランプ大統領も同意したという。日米首脳会談の前にはイランの外相が来日している。日本にアメリカとの関係改善の仲立ちを求めたとみられる。

日本は伝統的にイランと良好な関係を築いてきた。一方で、日本にとって最大の同盟国であるアメリカのイラン嫌いが徹底していることも間違いない。1979年にイランでイスラム革命が起き、学生らがアメリカ大使館を1年間にわたって人質にとるなどしてアメリカとの関係が悪化し、アメリカはイランと断交。イランへの制裁を強めるが、日本はイランから石油を買い続けた。それは今も続いている。

私はそのイランに1997年から1998年まで駐在した。それは逮捕という形で終わるのだが、それはイランのような報道の自由が認められない国では普通にあることだ。特に西側のメディアであるNHKの特派員だった私は四六時中監視され、電話は盗聴される。面白いことがある。早口で話すと電話が突然切れる。盗聴先が追えなくなったのだろう。

支局員も事実上、当局のスパイだ。それも仕方がない。西側のメディアで働くためには、定期的にこちらの状況を報告する必要があるからだ。

このイランでの日々については既にサッカーワールドカップ秘話と、前々回のイラン取材記で伝えている。今回はイラン取材記の続編となる。

前回、イランにハタミ大統領が誕生した時の話を書いた。後に「文明の対話」というコンセプトを掲げる大統領は、その就任式で私の英語での問いかけに応じた。そのニュースは「イランに新たな風が吹いた」として世界を駆け巡ったが、同時に、私を普通の特派員とは異なる位置に置いた。イラン政府にその名を知られるようになったのだ。当然それによって良いことと悪いことが起きる。先ず起きたのは良いことと言っていいだろう。

暫く後のことだ。大統領府での動きをフォローするように伝えていたカメラマンのマームードから情報がもたらされた。

「ボス、いつもの様に大統領府の近くにいたら中から男性が出てきて、『NHKか?』と尋ねるんです」

当然、ばれているんだろう。海外特派員が社会部記者の様な張り込みなどはしないが、私はマームードには大統領の動きを定期的にチェックするように伝えていた。当然、それは大統領の側でも把握しているのだろう。警察国家とはそういうものだ。

「明日の早朝、大統領はヤズドに行くそうです」

「ヤズド?  本当か?」

これはかなりセンシティブな情報だ。ヤズドとは、イランの少数民族の住む地域で、ゾロアスター教の聖地でもある。拝火教だ。そこに住む人々は今も少数民族の生活を維持し、多くがゾロアスター教徒だ。つまりイスラム教徒ではない。

実はハタミ大統領はそこの出身だという説もあった。それ故、ガチガチのイスラム教ではなく、西側との融和に前向きなのだという憶測も出ていた。故郷に錦を飾るという言い方もできるが、いきなりイスラム教徒ではない少数民族の住む場所を訪問するというのは、政府内では衝撃が走る話だ。

「マームード、ヤズドに行く準備だ」

「OK、ボス」

マームードは支局で最も信頼できるスタッフだった。その彼のおかげで、我々はハタミ大統領の素顔を取材する機会を得たのだ。そしてヤズドに先回りして待っていると、大統領一行が到着。

少数民族の女性らが出迎えて、ハタミ大統領に花束を贈る。そして少女らが古くから伝わる踊りを披露する。それを見てほほ笑む大統領。

イランは変わるのではないかと感じた瞬間だ。

「マームード、よくやった」

「ボス、AFPがいたのは残念ですね」

この訪問をイランのメディアは報じないし、それ故、日本の他のメディアも報じていない。ただ、フランスのAFP通信は現地に来ていた。そしてAFP通信によって世界に報じられている。

フランスはイランと独特な関係を持っている。以前、サッカーワールドカップの話をしたとき、私が「潜入」した国営自動車工場「イラン・ホドロ」はフランスのルノーの技術支援を受けていた。また、航空機も、フランス主導のエアバスはイラン航空も購入していた(しかしアメリカがロールスロイス製のエンジンの輸出を禁じたため、動かぬ飛行機となっていたが)。そういう意味で、フランスのAFP通信もイランでの取材には力を入れていた。フランス人支局長の下に9人のイラン人記者を雇っていた。そのうち、ヤズドで一緒になったイラン人記者とはいろいろな現場で一緒になったが、実に優秀なジャーナリストだった。名刺交換などもしていないが、今も時折、その飄々とした風貌を思い出す。

国防大臣の会見「お前の英語は下手すぎてわからない」

特派員の仕事のやり方には個人差がある。最も多いのは現地の新聞報道をチェックしてそこから日本向けのニュースを出すケースだろう。それはそれで重要なことは間違いないが、こういう取材ばかりしていると、確実に動きはにぶくなるし、何より、面白くない。

私は30手前という若さもあり、そういう取材には興味がなかった。仮に、他の日本の特派員が書いた内容を私が落としていても、それは後追いすればよいだけのことだからだ。それよりも、自分なりのニュースを探した。

ここでわかりにくいイランの政治体制を細かく説明する必要があるのだが、残念ながらその詳しい知識は実は私にはない。だから極めて簡単に書く。

イランの最高権力者は大統領ではない。大統領の上に最上位のリーダーがいる。昔はホメイニ師であり、現在はハメネイ師だ。彼が主導するイスラム聖職者会議が最高意思決定機関だ。それは大統領の上にいる。

その結果と言って良いだろう。ハタミ大統領の閣僚の中でも、大統領の権限が及ばない役職がある。その筆頭は、国防大臣、司法大臣だ。つまり、軍と警察という一種の暴力装置は、ハタミ大統領にではなく、イスラム聖職者会議、つまりハメネイ師の指揮下にある。そして、そういうグループを我々西側メディアは「保守派」と呼んでいる。本当は、それほど単純化はできないようだが、残念ながら私にはそれ以上に説明する知識はない……当時はもう少しあったとは思うが。

イランの大統領は国民の投票によって決まる。ハタミ大統領は地滑り的勝利という圧倒的な支持によって大統領になっている。これは、中東では極めて稀な民主制度に基づいて選ばれた存在だが、基本的に、大統領が最高権力者でないという点は踏まえておかないといけない。

だから、イランの動きを見るのには、国防大臣や司法大臣の動きも見ないといけない。その国防大臣の名前は忘れたが、ガキ大将がそのまま権力を握ったような男性だった。大柄で粗野な感じを隠さないその大臣は、英語が話せるという触れ込みだったが、記者会見で私が英語で質問すると、「お前の英語は下手すぎてわからない」と言って周囲の記者の笑いをとって悦にひたっていた。恐らく英語の理解力はたいしたことはないのだろう。

その記者会見は定期的ではなく、本人の気まぐれで開かれていた。私の英語について中傷したのは最初の会見だったと記憶している。この大臣はこう言ったと支局記者のアリが通訳した。

「しかし日本人は英語は下手だが、素晴らしい民族だ。特に、トルコ人のように愚かではない。トルコ人は家の天井の電球を交換する時、机の上に立って、周囲の人間が机を回すらしいからな。日本人は我々と同じように電球を回して外す」

アリも追従で笑っているのは仕方ない。しかし、トルコ人を公式会見でそこまで愚弄するというこの大臣に、我々が「保守派」と呼ぶ人々の考え方を垣間見た。イランとトルコが仲が悪いわけだ。

結局、質問に答える気もなさそうなのでそのまま席に着いたが、会見後に国防省の担当者が近づいてきて、「大臣が会いたいと言っている」と声をかけてきた。断る話ではないので、アリを待たせて、一人で大臣の部屋に行くと、豪華なつくりの席に座っている。その周囲に数人の事務方が立っていた。私は大臣の豪華な机の前に座らされた。

なにやら尋問でも始まる雰囲気だったが、大臣から、「お前は、日本の国営放送の記者だな?」と問われた。これは英語だった。そのくらいの英語は話せるのだろう。

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