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山口真帆を追い出した"AKB商法"の行く末

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■新潟の地域アイドルから「日本のアイドル」になった

NGT48の山口真帆の卒業公演が終わった。

山口を含めたった3人だというのに(後から5人が加わったが)会場はファンで埋まり、会場周辺ではネットのライブ中継に見入るファンが多くいた。

暴行事件については語らなかったが、欅坂46の『黒い羊』を歌ったことで、山口は運営側や、襲って来たアイドルハンターといわれる連中と通じていた元仲間への痛烈な批判を込めたようだ。


NGT48劇場2周年を記念したコンサートを行うアイドルグループ「NGT48」の山口真帆さん=2018年1月8日、新潟市内(写真=時事通信フォト)

歌詞には、「黒い羊 そうだ僕だけがいなくなればいいんだ そうすれば止まっていた針はまた動き出すんだろう?」というフレーズがある。その内容を受けてスポーツニッポン(5月19日付)は、「山口は応援してくれたファンに感謝し『これからの夢に向かって力強く歩んでいきたい。またみなさんとお会いできるように頑張ります』と前を向いた。目を真っ赤に泣きはらして『ありがとう』と手を振り、アイドル人生にピリオドを打った」と書いていた。

この事件をきっかけにして、山口は新潟の地域アイドルではなく、日本のアイドルへと飛翔した。23歳の女性が凄いことをやってのけたものである。彼女は女優やモデルをやってみたいと考えているようだが、引く手あまたであろう。

■若い女の子たちを餌にする「AKB商法」の必然的な結末

一方、哀れなのは残されたNGT48のメンバーたちである。今後の活動については白紙状態で、来月以降もめどが立っていないと報じられている。ラジオやテレビのレギュラーも終了して、広告契約もすべて打ち切りになったそうである。

元はといえば、運営側の事件に対する認識の薄さ、対応のまずさがこうした結果を招いたことはいうまでもない。若い女の子たちを餌に、男たちからカネをふんだくろうという"商法"が、行き着いた必然的な結末であろう。

だが、これですべてが終わったわけではない。AKB48も人気に陰りが見え、10年続いた総選挙というバカ騒ぎも中止になってしまった。

山口の事件で明らかになった、こうした商法の危うさを考えれば、ここで区切りをつけるべきだと思うだが、不思議に、そうした声が上がらないのはなぜだろう。

■応援したい気持ちだけでは、芸能界は生き残れない?

気になる記事がデイリー新潮(5月19日)に出ていた。

「芸能記者は言う。

『運営側を告発した度胸、そして事件以来、高まる発言力は、今後の彼女の強みとなるでしょうね。彼女がNGTのメンバーでなければ、指原のようになれた可能性も……。ただ、あの事件のおかげで、彼女が注目を浴びたのは紛れもない事実。話題性は十分ですから複数の芸能事務所が触手を伸ばしていると報じられたのでしょう』(中略)

業界関係者はどう見ているのか、聞いてみた。民放プロデューサーが言う。

『彼女を応援したい気持ちはわかります。しかし、それだけでは芸能界は生き残れません。まず、劇場の運営会社であるAKSは、彼女の所属事務所でもある。ああした形で袂を分かった以上、事務所を離れざるを得なかったわけですが、そんな彼女を引き受けるところがあるでしょうか。

AKSの設立メンバーの1人である秋元康さんは、すでに運営には携わっていないと、指原も擁護していましたが、AKSの松村匠取締役が"(秋元さんに)叱責されました"と会見で語ったように、今も厳然たる影響力を持つ実力者であることに変わりありません。当然、業界はAKSに対して忖度するでしょう。秋元さんが関わっているテレビ番組ってどのくらいあると思いますか。AKBグループの冠番組は無論ですが、オンエア中の番組だけでも、日テレではドラマ「あなたの番です」(原案・企画)、フジでは「ミライ☆モンスター」(企画協力)、テレ朝では「無料屋」(企画)、テレ東も「電脳トークTV~相内さん、青春しましょ!~」(企画・監修)、「青春高校3年C組」、他にノンクレジットで参加している番組もあります。普通に考えたら、これらの局はまず出せないでしょう』」

芸能事務所だって彼女には声を掛けませんよというのである。

■これほど見事な戦い方を、たった一人でやったのか?

今時、そんなバカな話がと、私は思う。だが、安倍晋三首相に忖度して公文書を改ざんする役人までいる。秋元も安倍とは親しいと報じられていることを考えると、そういう人間がいることを全否定はできないのかもしれない。

幸い、山口の所属先は、こうした秋元やテレビ局に忖度するプロダクションではないところに決まったようだ。

彼女のこれからの前途が洋々たることを願うが、以前から不思議に思っていることがある。なぜ、山口は、天下の秋元の支配下にあであろうAKSを向こうに回し、あれほどの戦いができたのだろう。

ツイッターなどのSNSを駆使すれば、今の時代、それほど難しいことはないと、ものしり顔でのたまう輩はいる。だが、事件を自ら公表して以来、次々と繰り出すつぶやきは、AKSの支配人の首をすげ替え、大人たちの保身しか考えないやり方をことごとく暴き、追い詰めていったのである。これほど見事な戦い方を、山口は一人でやってのけたのか?

■「秋元康の関係者」が私に対して語ったこと

そんなことを考えている時、秋元康の関係者という人間が、私に会いたいと、知人を通じていってきた。知人への義理もあるので、詳しくは話せないが、5月の某日、その人間と会って話をした。

最初、会いたいという趣旨は、私の書いていることに「事実誤認がある」ということだった。何をいわれるのかとやや突っ張って出向くと、拍子抜けするぐらい和気藹々とした雰囲気で終始した。

詳細は相手との約束もあるのでここには書けないが、要は、もはやAKB48と秋元康はまったく関係がなく、今回のNGT48についても、何らかの関係があるといわれるのは、秋元にとっては迷惑とはいわなかったが、そのような趣旨であった。

事件発覚後、支配人が「秋元さんからお叱りを受けた」と発言したではないかというと、心配した秋元が電話を掛けただけなのに、怒られたというようないい方をされ、当惑しているということのようだ。

私から関係者に提案したのは、今やAKBビジネスに秋元が全く関係ないのであれば、それを堂々と会見で明らかにするか、メディアのインタビューを受けて話すべきだということであった。

どうやら、山口のバックに誰かいるというのは、私の思い過ごしだったようだ。なおさら山口は凄い。

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