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雅子さま 見た目ばかりが注目され戸惑い、お世継ぎ期待に重圧

外務省で働くなか、お妃候補として常に注目を集められた

雅子さまの御髪に蝶がとまり、皇太子さまも満面の笑みがこぼれた(1998年8月、石川県ふれあい昆虫館で)

 新皇后となられた雅子さま(55才)。誰もがうらやむエリート街道を歩まれてきたが、皇太子妃となってからは苦難も続いた。

【写真】雅子さまの御髪に蝶が…そのとき皇太子さまは?

 待望の第1子である愛子さまが誕生したのは2001年のこと。ご成婚から8年目のことだった。

 順調な育児ぶりをうかがわせた雅子さまだが、事態が急変する。2003年12月、体調を崩された雅子さまは帯状疱疹と診断され宮内庁病院に入院し、長期療養に入られた。翌年5月、欧州3か国訪問前の記者会見で天皇陛下は、衝撃的な発言をされた。

《それまでの雅子のキャリアや、そのことに基づいた雅子の人格を否定するような動きがあったことも事実です》

 2か月後、宮内庁は雅子さまが「適応障害」であることを発表した。

 かつて雅子さまと同じく民間から皇室に入られた上皇后美智子さまも、天皇陛下と秋篠宮さまの育児などで新風を吹かそうとして強固な反対に遭われた。

 華々しいキャリアを誇り、皇太子妃となってからもユーモアと気遣いを忘れなかった雅子さまを長期療養に追い込んだのは何だったのか。精神科医の香山リカさんは、「ご成婚時から心配はあった」と振り返る。

「均等法の施行後、女性の社会進出のシンボルのような雅子さまが、古いしきたりのある皇室に嫁ぐことには期待と不安の両面がありました。

 当初は雅子さまのキャリアが皇室の国際親善に生かされましたが、次第にファッションやしぐさ、表情ばかりが世の中から注目されるようになり、肝心の“何をされているのか”が顧みられなくなった。

 それまで学力やキャリアを評価されてきた雅子さまが皇太子妃の役割をこなそうと懸命に努力されても、実力ではなく容姿やファッションばかり取り沙汰されたことには、相当な戸惑いを感じられたはずです」

 最大の重圧となったのが「お世継ぎ」の期待だ。

「ご結婚3年目あたりから宮内庁内部で『そろそろお世継ぎを』の声が増し、雅子さまが望まれた海外訪問をストップする動きが出始めました。海外の首脳などが『ぜひ皇太子夫妻のご訪問を』と希望しても宮内庁は“NO”を貫いた。皇族になられてからも海外訪問に期待を寄せられた雅子さまとしては、内心忸怩たる思いだったはずです」(皇室記者)

 ご成婚から6年半が経った1999年12月には朝日新聞が一面トップで「懐妊の兆候」を報じた。しかし同年末、雅子さまは流産された。

「この年の12月初旬、雅子さまはベルギー皇太子の結婚式に出席するため、特例的に海外を訪問されました。しかし、つわりの症状が出たのがこの期間だったため、宮内庁内部から『長時間の飛行機移動が流産の原因ではないか』と海外訪問を批判する声があがりました」(前出・皇室記者)

 この批判は的外れと言わざるを得ない。産婦人科医の松村圭子さんが指摘する。

「一般的に長時間のフライトが妊娠初期に影響する可能性はほとんどありません。流産の原因は、母体側の理由よりも、胎児に染色体異常が生じている場合など、胎児側の異常が大半です」

 前述の通り2001年に愛子さまが誕生したが、期待された男児ではなく、雅子さまへの風当たりはやまなかった。

「しかも出産後、1年ほどは育児に専念することを希望した雅子さまに対し、宮内庁は、美智子さまが出産後8週間で公務に復帰した前例をもとに、わずか2か月の産休しか認めませんでした。こうしたストレスが雅子さまを追い詰めて、2003年末にとうとう倒れられたのです」(前出・皇室記者)

※女性セブン2019年5月30日号

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