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【読書感想】キャッシュレス国家 「中国新経済」の光と影

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 モバイル決済やキャッシュレス化のなかで、様々な新しいビジネスが生まれてきているのですが、その代表格である「シェア自転車」についての「変調」を著者は指摘しています。

 中国でよく問題になっているのが放置自転車である。中国では駐輪場所が決まっておらず、「乗り捨て」ができるドックレス・タイプが主流だ。利用後に放置されて山のように積み上げられた自転車を撤去したり、路上に乱雑に乗り捨てられて交通障害となっている自転車を駐輪区域に丁寧に並べ直したりしているのは、「農民工」と呼ばれる農村からの出稼ぎ労働者たちだ。

 また、駐輪ドックの有無にかかわらず直面する問題として、「偏り」と「故障」が挙げられる。シェア自転車はその特性から配置に「偏り」が生じる。出勤時間は住宅地からも最寄りのバス停、地下鉄の駅までの利用に偏る。午前9時を過ぎると私が住む団地の周りからシェア自転車はほとんど姿を消す。退勤ピーク時は逆の流れとなる。各社ともビッグデータなどを使って需要予測をおこなっているようであるが、実際にそれに合わせて、自転車を回収、移動させて、配置場所のバランスを調整しているのは農民工である。

 もう一つの大きな問題として自転車の「故障」がある。北京の街には、チェーンが外れたり、タイヤがパンクしたり、サドルやペダルがなかったりと、故障したシェア自転車が散見される。パンクしないタイヤや、チェーンなしの駆動部を備えているタイプの自転車ですら、何らかの故障で使えないケースが多い。

 これらは日々、人間の手によって回収され、修理されているが、そうしたランニング・コストを抑えられるのも、安価で良質な労働力が豊富にある「世界の工場」で、自転車の製造、メンテナンスのコストにおいて十分な優位性を有している中国だからである。
 モバイル決済、位置情報サービス、ビッグデータなど、表面的には先端技術をちりばめたようにも見えるシェア自転車ビジネス。しかし、その実態をみれば、「安価で豊富な労働力」「世界の工場」という特性を活かした、「労働集約型」のビジネスモデルとなっているのだ。

 この「労働集約型」モデルは、シェア自転車だけのものではなく、「新経済」分野で続々と出てくる新ビジネスの多くで採用されている。ネット通販や「ワイマイ」で購入した商品を電動バイクで運ぶのも、町中に配置された無人ジムボックスやカラオケボックス無人コンビニの清掃やメンテナンスを行うのも農民工だ。

 これらの「新ビジネス」は、「人間が介在していない」ようにみえるけれど、実際は「見えないところで、安価な労働力が潤沢に使われている」のです。
 これから、中国全体がどんどん豊かになっていけば、人を雇うコストも上がっていき、これらのビジネスは成り立たなくなる可能性が高いのです。
 「新ビジネス」は、「格差」に支えられている、とも言えそうです。

 キャッシュレス化では、日本よりずっと「先進国」である中国における、現状と将来への期待と不安。
 僕は
今週のお題「母の日」
、そこまでしてキャッシュレス化を推し進める必要があるのか、とも考えています。
 外国人観光客の受け入れに関わる人たちや、国民の資産の動きを透明化したい国にとっては、避けて通れない道なのでしょうけど。



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