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「移民の体罰」という難題――子どもを叩く“在日外国人の育児”にどう向き合うか - 安田 峰俊

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 最近、日本では移民関連の議論が活発だ。この原稿を書いている私の机の上にも、安田浩一『団地と移民』(KADOKAWA)、望月優大『ふたつの日本』(講談社現代新書)、出井康博『移民クライシス』(角川新書)などなど、今年の春に立て続けに出版された移民問題関連の好著が積まれている。

 日本はいまや146万人の外国人労働者を抱える移民国家だ。だが、政府は建前上では「移民」の存在を認めず、単純労働への従事のみを目的にした外国人の滞在資格もながらく認めてこなかった。ゆえに多くの外国人は技能実習生や(偽装)留学生の立場で働いてきたが、矛盾多き制度のもとで数多くの問題が生じている。


厚労省の調査で2018年10月末時点で外国人労働者の数は146万人と6年連続で過去最高を更新している©iStock.com

在日外国人が持つ「純粋な弱者」以外の側面とは?

 例えば技能実習生への搾取構造と人権侵害は深刻だ。偽装留学生が多いのも、社会が単純労働者を必要としているにもかかわらず受け入れ制度の整備が不十分だからだ。今年4月に新設された特定技能ビザ(事実上の労働ビザ)も、問題の多い技能実習制度を強化する側面を持つ。加えてこのビザで来日する外国人労働力をさっそく原発に送り込む動きもある……。

 在日外国人問題を調べれば調べるほど、日本の移民政策の不備や不作為が垣間見えてうんざりする。日本はこの問題に関しては、様々な面で実にろくでもないのだ。加えて在日外国人を対象にしたヘイトスピーチや陰謀論も、ネット上ではかなりの存在感を持っている。

 とはいえ、日本の政策が「ろくでもない」ものだとしても、在日外国人の弱者性や被害者性だけを強調して、彼らを純粋で清らかな存在として扱うような論調も私はあまり好きではない。なぜなら、彼らの母国ではごく当然なのかもしれない行動が、現代の日本(もしくは先進国)の道徳基準では到底容認できないといったケースもまた、文化の摩擦として起こり得るからである。

 その代表的な一例が児童虐待である。本稿では筆者が体験した事例と、それに伴う煩悶についてご紹介したい。

近所の中国人ママの金切り声と男児の泣き声

 私は在日外国人が多い地域の安アパートを仕事場にすることが多い。職業柄、外国人が多い場所のほうが新しい発見や刺激を得られるし、なにより賃料が安い。加えて、同じ値段なら都会的なワンルームマンションよりも畳敷きで広い築数十年の木造アパートのほうが落ち着くという個人的な好みもある。

 例えば、数年前の仕事場は京王線沿線、東京外大に近い飛田給にあった。

 だが、物件に入居して間もない春の夕方に、隣の集合住宅から女性の金切り声と、小学生くらいの男児の泣き声が聞こえてきた。間歇(かんけつ)的にバシッ、バシッと音が聞こえ、その後に子どもの泣き声が大きくなる。会話の内容や音の感じからして、母親が子どもを殴っているように聞こえる。

 女性の日本語は文法が不正確で、独特のアクセントがある。明らかにネイティヴではなく、おそらく正規の日本語教育をあまり受けていない中国北部出身者だと思われた。ただ、子どもを叱る際の家庭内言語に日本語を使っている点から考えて、日本に一定期間以上は定住している人だろう。

 本来、私は騒音には寛容なほうで、子どもの遊ぶ声や隣人の音楽はほとんど気にならない。近所の若い男が大音量でAVを見ていても平気である。ただ、ヒステリックな金切り声と子どもを叩く音となると、さすがに気持ちが落ち着かないし、仕事の手が止まる。

 もちろん、育児には人知れぬストレスも多いはずだ。なので1回だけなら特別な事情があったのかもしれないと思ったが、その後も1週間~10日に1回くらいのペースで殴打音と泣き声が聞こえてくるのである。

教育熱心だから「体罰」

 中国では近年、家庭内暴力や児童虐待を問題視する風潮が高まり、2014年には「児童および家庭法」、2016年には「反家庭暴力法」が施行され、さらには児童虐待をより明確に禁止する法律の制定も議論されている。だが、これは逆に言えば、つい数年前までは児童虐待やDVを規制する法整備や社会意識の成熟が不十分だったということだ。

 過去に1000年以上も科挙の伝統を持ってきた中国は、現在もなお日本をはるかに上回る学歴社会であり、家庭においても猛烈に教育熱心な親(特に母親)が多い。教育上のしつけや、成績が悪いことへの懲罰を理由にした体罰もそれほど珍しくない。特に地方都市や農村部の出身者の場合はそうだ。

 近年、日本社会で大きなニュースになる児童虐待の事例には、親が極端に嗜虐的な気質の持ち主だったり、若い母親の連れ子にヤンキー気質の継父が暴力を加えたりというような「病んだ」話も多い。しかし中国の場合、ごく普通の親がごく普通の愛情を持って子育てをするなかで、子どもを殴る例がまだまだ存在しているのだ。

 考えてみれば日本でも、昭和~平成初頭までは、家庭内での軽い体罰は社会的に問題視されていなかった(漫画版の『ドラえもん』のジャイアンのママや、『クレヨンしんちゃん』のみさえの例がわかりやすい)。心情的に強い抵抗感こそ覚えるが、ある文化圏のなかで、ごく普通の親が育児のなかで体罰を用いる習慣があることは、ひとまず理解はできる話である。

児相からの電話「母親が叱りすぎたようだ」

 だが、そうした文化的事情は理解しても、ここは21世紀の日本だ。しかも、隣家の中国人母子は、日本語で日常生活を送っており、今後も長く日本社会で暮らしていくであろうと見られる。本人たちのためにも日本社会のNG事項は知らせておいたほうがいい。母親もある程度は日本語ができるので、それを理解できる可能性はあるように思われる。

 私はかなり悩んだのだが、金切り声と殴打が聞こえる夜が5~6回目を迎えたある日、児童相談所全国共通ダイヤル(189番)に電話することにした。

 児童相談所は相談を受けると、職員が家庭訪問などをおこなう。このときは、数日後に児相職員から私に折り返し電話があり「母親は叱りすぎて叩いたと言っている」「子ども本人は家にいたい(=保護の必要はない)と言っている」と説明があった。

 だが、その後も飛田給の仕事場では、以前よりも頻度は減ったものの、1ヶ月~数ヶ月に1回ぐらいは殴打音が聞こえた。とはいえ何度も児相に電話する行為は、私の側がかえってクレーマー隣人のように見えはしないかと思い気が引ける。かと言って子どもが殴られる音は聞きたくない。実に悩ましかったのを覚えている。

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