記事

〝暗黒時代再来〟とまで言われるDeNAのラミレス体制は限界なのか - 新田日明 (スポーツライター)

(Talaj/gettyimages)

ベイファンにはストレスの溜まる戦いが続きっ放しである。横浜DeNAベイスターズは5日、甲子園球場で行われた阪神タイガース戦でサヨナラ負け。中盤過ぎまで3点リードで試合を優位に進めていたものの、最後は結局のところ引っくり返された。これで阪神戦は何と6連敗。シャレにならない惨状になってきた。

対巨人で苦しめられながら一時、低空飛行にあえいでいた虎にとっても弱いベイスターズは何をやってもうまくいくから自信回復のための格好の練習台だ。そのDeNA相手に阪神は勢いをすっかり取り戻し、借金も完済させた。敵地・甲子園のスタンドから「横浜銀行様々や!」との声が飛んだのもうなずける。

それにしてもベイスターズは情けない。今季は10連敗を喫するなどシーズン早々からの失速が響いて5日現在、借金8のリーグ最下位。5日の試合後、アレックス・ラミレス監督は「これからも試合はある。戦い続けるしかない」と毎度お馴染みの開き直ったかのような言葉を口にしたが、どうにも頼りにならない。そう思っているのは筆者だけではないはずだ。

ベイ失速の要因はいくつかある。打線の要である宮﨑敏郎内野手の絶不調、投手陣で言えば東克樹投手と石田健大投手が左肘の故障で開幕に間に合わず1か月以上も戦列を離れていたことなどが挙げられる。しかし、これらはあくまでも問題の「葉」の部分であり、もっと別のところに「根っこ」があると指摘する声は数多い。

その中で最もバッシングを受けているのは、ラミレス監督だ。ネット上でも辞任を求める書き込みが散見される。しかし、それもあながち暴論ではないかもしれない。実際に周辺からは「借金10を超え、浮上のきっかけもつかめない状況になってしまったら(6月4日からの)交流戦前にも途中休養があるかもしれない」との見解も聞こえ始めているからだ。

「データ重視」のスタイル

2016年からベイスターズの指揮官に就任しているラミレス監督は主に「データ重視」のスタイルを貫いてきた。その成果が現れかけたと思われたのが、就任からの2シーズンだ。就任1年目の16年シーズンは前年最下位だったチームを11年ぶりにAクラスの3位へ引き上げ、翌17年シーズンも3位。2年連続で進出したCS(クライマックスシリーズ)では16年に2位の巨人を倒してファーストステージを突破し、17年にはファイナルステージでリーグ覇者の広島を打ち破って19年ぶりに日本シリーズへと進出した。「短期決戦に強い知将」とまで持てはやされたのは記憶に新しい。

しかしながら昨季の18年シーズンは巨人とのデッドヒートの末にAクラス入りを逃して4位。それでもフロントの評価は変わらずに今季もまた1年の契約延長となっている。チームOBは「フロントはあまりにもラミレス体制に傾倒し過ぎている」と警鐘を鳴らした上で、こう続けた。

「これまでのラミレス監督の手腕には評価されるべきところも当然ある。事実、長きに渡って最下位争いが続いていたチームをAクラスへ引き上げ、ポストシーズンに強い監督であることも印象付けた。ただ投手起用は無茶な起用も随所で目立っており、やはり門外漢と言わざるを得ないところがある。

たとえば17年はエース格の今永(昇太投手)をレギュラーシーズンで先発の軸にしながらポストシーズンではリリーフも兼務させて大成功したが、翌18年は明らかに疲労のツケでコンディションが崩れた上に絶不調に陥ってしまい、大きな代償を支払うハメになった。

Aクラスに導いた成績面だけでなく、こういうラミレス監督の見えにくいマイナスポイントも看過してはいけない。そして何より特に今季はベンチ内でラミレス監督にモノを言う〝ストッパー役〟が不在な点も気にかかる」

ラミレス監督の「ストッパー役」

昨オフ、ラミレス監督の「ストッパー役」とも言われていた光山英和前バッテリーコーチが退団。ラミレス監督は自らの就任以来、事実上の〝右腕〟としてチームを縁の下から支えてくれていた光山前コーチを「マイベストコーチ」と絶賛するほど全幅の信頼を置いていた。

捕手陣だけでなく多くの主力選手たちからも慕われ、橋渡し役にもなっていた光山前コーチは指揮官に物怖じすることなく作戦面について助言を行うことまであり、かなりマルチな働きをこなしていた。その役割を大きく評価していたフロントも強く慰留したものの最終的に受け入れられず、光山前コーチは今季から東北楽天ゴールデンイーグルスに戦いの場を移した。

対照的に今季から加わった新たなスタッフの中で注目されているのは、三浦大輔投手コーチと田代富雄打撃コーチだ。両コーチともに現役時代、それぞれエース、主砲として横浜を支えていた名選手だった。三浦コーチは球団内で早々と次期監督候補に挙げられており、今季の入閣は「ラミレス監督からバトンを引き継ぐため」ともささやかれている。

田代コーチも過去に横浜だけでなく楽天、巨人で数多くの強打者たちを育成した名指導者だけに、大物OBである2人の古巣復帰は開幕前からベイファンの期待が高まるのも必然の流れだった。しかも2人のコーチはともに選手たちからの信頼度が高い。だからこそフロントも〝光山ショック〟を吹き飛ばせる存在として計算していたフシがあったようだ。前出のOBは次のようにも続ける。

「だが、どうもベンチ内の歯車が噛み合っていない。ラミレス監督がメディアへの情報漏れに目を光らせ、各コーチ陣の一挙一動を〝監視〟しているという話も聞こえて来る。これではスタッフも萎縮してしまい、物を言い合える環境が出来にくくなってしまう。ラミレス監督がヘンな意地を張っているのか…。

いずれにせよ、このまま独裁ムードに拍車がかかれば独断采配に歯止めが利かなくなってドツボにはまってしまう危険性は高い。こういう負けが込んでいる時こそ、せっかくそれぞれ投打の両部門で横浜を知っている三浦コーチと田代コーチがいるのだから、彼ら2人の意見もラミレス監督は率先して取り入れていくべきだろう。そうでないと風向きはなかなか変わらない」

ちなみに横浜は1998年以来、リーグ優勝がない。これはセ・リーグで最長だ。一昨年に日本シリーズ出場を果たしたのは、あくまでもCS突破からの下克上だったことを認識しなければいけない。その点を踏まえ、フロントはもっと危機意識を強めるべきだろう。

せっかくベイスターズは順調に右肩上がりで観客動員数を増やし、今や地域密着の人気球団として定着するようになったのだ。このままラミレス監督率いるベイスターズの低迷が続くようなら、現体制に目の覚めるような大ナタを振るってもいいと思う。昨オフ、ロクに大物獲得へと動かなかったのだから緊急補強で綻びの見られる戦力をカバーしたっていいはずだ。

 借金は膨らんでしまったとはいえ、まだ5月上旬。挽回する時間は十分に残されている。かつての「暗黒時代」の再来だけは関係者なら誰もが御免だろう。本拠地ハマスタへ足を運ぶベイファンの熱い声援を無駄にしてはいけない。

あわせて読みたい

「プロ野球」の記事一覧へ

トピックス

ランキング

  1. 1

    英語試験批判にキーマンが大反論

    NEWSポストセブン

  2. 2

    野口健 グレタさんを非難し賛否

    女性自身

  3. 3

    立民議員「安倍首相は口だけ」

    大串博志

  4. 4

    廃業で行き場失う日本の高級木材

    田中淳夫

  5. 5

    西武・松坂の不可解な縁故採用

    幻冬舎plus

  6. 6

    哲学なき小泉大臣 成果残せるか

    音喜多 駿(参議院議員 / 東京都選挙区)

  7. 7

    韓国の元徴用工「差別なかった」

    NEWSポストセブン

  8. 8

    米ポルノサイト訪問数 日本は2位

    鎌田 傳

  9. 9

    F35の組み立て継続へ 米が希望か

    清谷信一

  10. 10

    安倍・中曽根比較のコラムが秀逸

    海住恒幸

ランキング一覧

ログイン

ログインするアカウントをお選びください。
以下のいずれかのアカウントでBLOGOSにログインすることができます。

コメントを書き込むには FacebookID、TwitterID のいずれかで認証を行う必要があります。

※livedoorIDでログインした場合、ご利用できるのはフォロー機能、マイページ機能、支持するボタンのみとなります。