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この道しかなかった。どうしても届けたくて、届かなかった希望

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落選から2日が経ち、時にTwitterなどに現実逃避で逃げ込みながらも、お世話になった支援者さま・ボランティアスタッフの方に御礼の連絡を続けています。

順次ご連絡をしておりますが、まだ届いていない方は申し訳ありません。もう少々お待ちいただけますと幸いです。

昨晩はようやく8時間ほどまとまった睡眠が取れて、ようやく頭の中の霧が少し晴れてきた気がします。

(落選の一報が届いた直後の様子 photo by yuya muto)

夜になると叫びだしたくなるような無念の気持ちもあるし、大小様々な戦略・戦術ミスはあれど、区長選挙に挑戦したことに対してまったく後悔はありません。

この道しかなかった。

自信を持ってそう言い切れます。

政策集の中で発表させてもらったように、23区の中で北区は財政状況を始めとして多くの指標で下位に低迷しています。

生活保護費の横領事件で逮捕者が発生し、区庁舎移転も重大ミスで凍結されるなど、長期政権の弊害は明らかな状態です。

にもかかわらず、4期16年を努めてきた84歳の現職区長が5選目を狙っている。対抗馬は共産党のみで、このままいけばいつものように再選が決定。

こうした状況下で「選択肢」を示すことは、次世代の政治家として絶対にやらなければいけない行動でした。

北区で生まれ、北区で育ち、ここを選挙区として送り出してもらった政治家として、なんとしても。都議の任期を投げ出す批判を浴びてでも。

年齢や健康状態には、もちろん個人差はあります。高齢多選でも順風満帆な自治体もあるでしょう。

でもこの成熟社会の中で、とりわけ北区がジリジリと停滞と後退を続ける中で。世代交代や新陳代謝が起こらないとすれば、若い世代・現役世代はどうやって希望を持てというのでしょうか?

実際に多くの区民が、長期多選の弊害を指摘し、現区長による区政を転換する必要性を口にしてきました。

しかしながら、財政が低迷しているとはいえ「危機」にまでは陥らない東京都内。

危機感が高まらない中で失政なき現職は選挙に極めて強く、無謀にも挑戦する現役世代が現れることは、ついぞありませんでした。

「若すぎる」「10年早い」

そんな批判を選挙期間中、人生の先輩方から何度もらったことかわかりません。

私だって、40代、50代、あるいは60代くらいの方で、今の北区政を変えるために挑戦する人がいれば、そうした方を応援する側に回りたかった。

でも相手は選挙で負け知らずの、最強の現職区長。4期16年、5期20年の長さへの不満を口にしつつ、続投を表明すれば、現職に弓を引く人は今回も現れない。

私しかいない。やるしかなかった。やるべきだった。

この決断については、まったく間違っていたと思わないし、後悔も一切ありません。

やる以上はもちろん、勝てるつもりで臨みました。

ただでさえ有利な現職区長に、ほとんどすべての政党と組織団体がついている。普通に考えれば、絶対に勝てない闘いです。

しかしながら私には都議2期6年で培ってきた情報発信力と、メディア出演を重ねたことによる一定の知名度がありました。

多くの幸運やタイミングが重なり、正直、活動期間や実績に比べて過分な知名度を獲得させていただいたと思っています。

その「力」を使うとすれば、いまだ。組織や後ろ盾がなくても、若い世代が挑戦して新たな道を切り開けることを証明する。

そのためにこれは、天が私に与えた状況なのだ!

…とまでは言いすぎだけど、現役世代の想いや怒り・不満、そして希望を代表するつもりで、気負って臨みました。

そこから先はもう、私の甘さ・未熟さです。

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