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狙いはスリランカの不安定化か……世界震撼「連続自爆テロ」の背景 - 野嶋剛

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 スリランカで凄惨な爆弾テロが起きた。死者・負傷者合わせて現時点の情報で500人を超える。しかし、テロを実行した組織の実態や背景はいまだ不明のままだ。いずれにせよ、南アジアで地政学的に重要な位置にあるスリランカが揺らげば、米中の世界戦略にも影響を及ぼしかねない。このテロが、長く続いた内戦を終わらせ、復興に向かおうとしているスリランカの未来を曇らせるのに十分な効果を上げることは間違いない。

動機面で謎が多い

 テロは事実上、同時多発的に行われた。最初に被害にあったのはキリスト教の教会だった。4月21日日曜日の午前9時前、首都コロンボとコロンボから少し離れたニゴンボ、そして、島の反対側にあるバティカロアの3つの教会で爆発があった。この日はちょうどキリスト教の復活祭(イースター)であり、礼拝堂は普段より多い信者で溢れていたという。復活祭が狙われたのは疑いようがない。

 その後、間もなくしてコロンボのシャングリラホテルなど複数の高級ホテルで自爆テロと見られる爆発が相次いで起きた。

 死者は300人に近づき、多数の外国人も巻き込まれた。日本人1人の死亡も確認されている。アジアでは近年にない大型のテロ事件だと言える。

 スリランカは多宗教・多民族の国家であるが、多数派は国民の70%を占める仏教徒のシンハラ人だ。一方、長年におよぶ内戦をシンハラ人勢力と戦っていたのが、人口の15%を占めるタミル人勢力だった。

 今回ターゲットとされたのは「キリスト教」と「外国人」という印象だ。英国統治の歴史の影響もあって、人口の7~8%を占めているスリランカのキリスト教徒は経済的に比較的恵まれた層で、対立を作り出すような存在には見えない。しかもキリスト教徒は、シンハラ人にもタミル人にもまたがって存在している。だから、今回のテロについては現地のスリランカ人ですら、動機面で解明できない謎が多いと感じている。

練り上げられた計画的オペレーション

 今回標的の1つになったニゴンボという街は、バンダラナイケ国際空港からも程近く、歴史的に多くのキリスト教徒が暮らしている。昨年筆者がスリランカを訪れた時もニゴンボの街中には聖母マリア像があちこちにあり、外国人向けのリゾートホテルも多く、ほかのスリランカの土地とは違った穏やかなムードを漂わせている場所だった。

 別の攻撃のターゲットになったコロンボのホテル街は、現在、ホテルや高層ビルの建設ラッシュを迎えている最中だった。スリランカは世界遺産に指定されている仏教遺跡や、美しいビーチなど観光資源に恵まれており、観光地としての潜在性は高い。

 けれども、長年、シンハラ人とタミル人との対立を抱え、内戦による治安への不安があり、観光客の行動も制限され、外資はスリランカへの投資に二の足を踏んでいた。

 しかし2009年、独立を求めて抗争の主役を演じてきたタミル人過激派組織「タミル・イーラム解放の虎」をスリランカ政府が事実上壊滅させるに至って、スリランカは安定した治安を取り戻し、待ち望んだ経済発展の時を迎えるはずだった。

 このテロから浮かび上がるのは、周到すぎるほどに練り上げられた計画的オペレーションであったということだ。おそらくは20~30人のチームが長期間準備し、同時に行動しないと、これだけのテロは起こせない。すでにスリランカ警察が多数の同国人を逮捕しているという。

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