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大人が生まれて初めて「そば」を食べる瞬間に立ち会ってきた

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こんにちは。ライターの斎藤充博です。

先日ツイッターで「生まれて一度もそばを食べたことのない28歳女性」を発見しました。しかもその人がそばを食べたがっているのです。そばを食べたことのない大人が、初めてそばを食べる様子、それは絶対見てみたい。

僕は取材申請のリプライを返して、みんなのごはん編集部にも企画を提案しました。両方ともOK。

よって、今から「大人が初めてそばを食べるところ」に立ち会います!

下北沢のおしゃれそば居酒屋

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会場は下北沢の居酒屋ソバマエ酒場 CAZILO (カジロ)。ちょっとおしゃれなそば居酒屋さんです。

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料理人の竹川さんは少々不安な様子。

なぜなら、生まれて初めてそばを食べた人が「おいしくない」という可能性があるからです。この撮影を受けてくれただけでも太っ腹。超感謝しております。

生まれて初めてそばを食べる橋本さん

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こちらが生まれて初めてそばを食べる橋本サキさん。大阪住吉区出身の28歳。現在は都内でAMという女性向けWebメディア編集の仕事をしています。

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「そばを一度も食べたことがないというのは本当ですか?」

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「本当です。兄がそばアレルギーで、実家でそばが出なかったんです。自分もそばアレルギーなんだろうと思っていました。でも最近健康診断を受けたら、そばアレルギーがないことがわかったんですよ。それで食べてみようかなと……」

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「そばってどんな味だと想像していますか?」

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「基本はきっとそうめんみたいな感じだと思うんですよ」

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「まあ基本的には似ているかも……」

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「でも食感はそうめんとはちょっと違うのではないかと思います。きっと『焼きそばみたい』に『弾力がある』んだろうと思っています」

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焼きそば……。なるほど。あれも『そば』という名前ですもんね……」

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「味はちょっと苦みがあるのではないかと。抹茶みたいな感じです」

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「抹茶か……。まあ色合いは近いですよね」

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「これ、違うんですか?」

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「正直全然違いますね……」

突拍子もないようですが、橋本さんの予想は論理的です。そばって、食べ方はそうめんに近い。名前は「やきそば」に近い。色は抹茶に近い。そこから導き出しているのでしょう。

でも全然違うんだよな~。これが未体験ということか。

そばってどんな味の食べ物?

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そばメニューを興味深げに見る橋本さん。ところで、僕にちょっとした疑問が生まれました。

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「そもそも僕らも『そば』がどんな食べ物かを言葉で説明できなくないですか?」

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「うーん。そば……。そばって味も重要ですが、香りを重視する食べ物ですよね」

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「確かにそうですね」

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「香り? みんなクンクンしながら食べるんですか? そばってそういう食べ物なんですか」

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「いや。そばはクンクンしなくてもいいんです。そばを食べることによって、自然に香り入がってくるんですよ」

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「みなさんむずかしいことをしているんですね」

いや、全然むずかしくないです。でも改めて言われてみるとむずかしいな。なんだろうこれ。

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「そばの香りを言葉で伝えるとしたら、どう言ったらいいでしょうね?」

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「それはむずかしいですよね……」

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ここでカウンターにいた白いTシャツのお客さんが会話に加わってきました。

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「さっきから話を聞いているんですが、僕はそばの香りは『藁』に近いんじゃないかと思っています」

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「藁……? たしかに藁って香りはしますが……」

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「そう。僕が思うに、そばは『おいしい藁』なんですよ

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「『おいしい藁って』わけわかんないな~~~」

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「みなさんのお話を聞いていたらだんだんと、そばの想像がついてきましたね!」

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「いや、橋本さんは絶対にわかっていないと思いますよ!」

この時はお客さんの言葉を一旦否定したのですが、あとでよく考えてみると、あながち遠くもないような気もしてきました。そばっておいしい藁かも。

そばを食べたことのない人の食生活

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そばについて考えていたら、なんだかわからなくなってきたので、橋本さんにもうちょっと話を聞いてみます。

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「ちなみに、橋本さんはうどんは好きですか?」

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うどんは普通に好きです」

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うどんを食べたことがあって、そばを食べたことがないのか……」

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「そばアレルギーだと思っていたんですよね。でも、うどんとそばを同じ釜でゆでる店でうどんを食べていたんですよ。それで『ひょっとしたらそばアレルギーじゃないのかも』って思って。健康診断の時に調べてみました。そうしたら特にそばアレルギーじゃなかったという話です」

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「なるほど」

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「あの、そんなにそばを食べたことがないってめずらしいですかね? 前に『宇多田ヒカルは鯛焼きを食べたことがない』って話を聞いたことがあって。それと同じかなーと思ったんですが」

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「同じではないですよね? 宇多田ヒカルの話は宇多田ヒカルありきですよ……」

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「今までの人生で年越しそばを食べる機会ってなかったんですか?」

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「なかったですね。実家ではそばを見たことがなかった」

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「『時そば』っていう落語は聞いたことありますか?」

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「それなんですか?」

緊張感に包まれつつそばが来る

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……あらかた聞くこと聞いたな。 それではそばを食べてもらいましょう。注文したのはせいろそば(小)。

実は、少しずつこの空間全体が妙な緊張感に包まれてきています。というのも、橋本さんは「かなりハッキリ正直に物を言う人だな」というのがわかってきたから。

そばを食べて「おいしくない」という可能性が高いな、とこの場にいるみんなが思っているわけです。

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ついに来た。せいろそばの小盛り(630円)北海道産のそば粉を使った二八そばです。

そばについて考えすぎたせいで、僕はもうそばがそばに見えなくなってきています(ゲシュタルト崩壊みたいな感じ)

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記念に写真を撮る橋本さん。

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