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創業102年、相鉄が初めて“電車で入社式”を実施した深いワケ

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「青い電車=相鉄」と呼ばれる時代を目指して

京浜急行の「赤い電車」、阪急電鉄の「阪急マルーン」など、沿線外にまでイメージを定着させる鉄道には、象徴的なカラーがある。12000系のヨコハマネイビーブルーは、これからの相鉄を担うカラーだ。いずれは、大部分の車両をこのカラーで統一し、「青い電車といえば相鉄」というイメージを定着させる。車体カラーをラッピングではなく、コストがかかるが質感を出せる全塗装としたのも、その意気込みの現れだ。

能面をモチーフとした前面デザインは、文殊菩薩の乗りもので、智慧の象徴でもある獅子をイメージしている。新たな輸送体系の実現に向けて、人々を護る象徴として採用されたという。

このインパクトのある電車が、2019年の末から渋谷・新宿方面に乗り入れる。山手線や湘南新宿ラインなど、ステンレスシルバーの電車ばかりが走る都心に、能面とヨコハマネイビーブルーをまとった電車が現れれば、かなり人目を引くに違いないだろう。「あの電車はなんだろう」と気になり、相模鉄道を知る人も増えそうだ。

また、走行機器類はJRと共通だが、荷棚まで延びた袖仕切りやユニバーサルデザインシートなど車内設備は差別化されているため、都内の人に「相鉄の電車が来たらラッキー」と思わせるのも同社の狙いだ。さらには、車内の路線図や広告などを通じて、二俣川、いずみ野といった沿線の地名を徐々に知ってもらうことも目指す。

いずみ野線沿線で進む“ターンテーブル型街づくり”とは?

知名度が上がれば、次は沿線を訪れてもらい、「ここに住んでみよう」と考える人を増やす段階だ。現在、相鉄ではいずみ野線沿線を中心とした大規模な住宅開発・リノベーションプロジェクトを進めている。これは、分譲住宅だけでなく賃貸住宅や子育て施設、高齢者向け住宅などを総合的に整備し、外部からの移住や地域内での住み替えをしやすい環境を整える街づくりプロジェクトだ。

相鉄はこの街づくりプロジェクトを「ターンテーブルモデル」と呼んでいる。以下、その概略を説明しよう。

まずは「相鉄沿線に住んでみよう」と思った新社会人や新婚家庭などを、駅周辺の賃貸住宅に誘致する。そこで子育て支援施設や公園なども整備して暮らしやすい環境を提供することで、「ここでずっと暮らしたい」と思ってもらう。

一方、高齢化が進んだ既存の住民には高齢者向け住宅を用意し、「終の住処」として地域内での住み替えを促す。そうして空きが生まれた既存戸建住宅や新しい分譲住宅に、「そろそろマイホームを」と考える賃貸住宅に暮らす若年層や、最初から分譲住宅を求める人々を呼び込む。やがて、そこで成長した子ども世代は相鉄沿線の賃貸住宅などに移って独立し、老年期を迎えた親世代は高齢者向け住宅に移り住む……。

この「繰り返し」によって沿線地域の持続的な活性化と多世代の共存を図る、というのがこの街づくりプロジェクトを「ターンテーブルモデル」と呼ぶ所以だ。このプロジェクトは、外部からの持続的な人口流入があってこそ成り立つ。そのためにはまず、沿線以外の地域で、「相鉄」が今以上に知られ、注目されなくてはならない。

その使命を背負って、都心に向かって走り始めるのが12000系だ。2022年度には、羽沢横浜国大駅から新横浜を経由して東急東横線・目黒線に乗り入れる相鉄・東急直通線も開業する。こちらが完成すれば、渋谷や目黒がさらに近くなるうえ、東海道新幹線の接続駅である新横浜へも1本で行けるようになる。12000系とよく似たデザインコンセプトで一足先にデビューした、相鉄・東急直通線向け20000系も都心に乗り入れる。

今年の年末以降、都心にやって来た20000系がどれだけ人々の注目を浴びるか。創業100年を迎えた相鉄の新しい時代は、この電車のインパクトにかかっている。

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