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トヨタが「電話番」の採用をつづけるワケ

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自動車業界で「CASE」というキーワードが注目を集めている。Cはコネクティッド(つながる)、Aは自動運転、Sはカーシェア、EはEV(電気自動車)である。なぜ1文字目はコネクティッドなのか。その本質はなにか。トヨタ自動車副社長で、トヨタコネクティッド社長の友山茂樹氏に聞いた――。

トヨタ副社長でトヨタコネクティッドの社長も務める友山茂樹氏(撮影=上野英和)

■なぜ「CASE」の1文字目はコネクトなのか

自動車業界は百年に一度の大変革期にある、とされている。

EV、自動運転から空飛ぶ自動車にいたるまで、さまざまな技術革新が一気に進んできたのが2016年からの事情だからだろう。

きっかけとなったのが、同年9月に行われたパリ・モーターショーにおけるダイムラーの発表だった。同社が「CASE」と名づけた中長期の戦略を示したことが、自動車業界を中心に広がったからだ。

では、CASEとは何か。

C コネクティッド
自動車があらゆるものにつながり、遠隔操作、車の状態を見る機能、専門オペ―レーターの秘書機能などが付け加えられること。

A オートノマス
自動運転。ドライバーがいない、無人運転の車が町を走るようになること。

S シェアサービス
ウーバー、グラブといったライドシェア企業の勃興。加えて、トヨタの「キント」、ダイムラーの「カートゥーゴー」といったカーシェアサービスが一般化していくこと。

E エレクトリック
電動化。いわゆるEVへのシフトが進んでいく。

この4つのなかで、世間がすぐに理解できるのが自動運転とEVだ。次いで、シェアサービスだろう。

だが、ダイムラーは最初にCの頭文字がついたコネクティッドをとり上げた。なぜコネクティッドは重要なのか。斯界の専門家として私が思い浮かべたのは、トヨタコネクティッド社長、トヨタ自動車副社長の友山茂樹氏だった。彼はまだウィンドウズ95がリリースされる前から情報技術に関心を持ち、2000年には現社長の豊田章男氏の下で、トヨタコネクティッドの前身、ガズーメディアサービスを設立した。世界で最初に本格的にコネクティッドに取り組んだひとりだ。

■トヨタコネクティッドはITとトヨタの融合

設立は2000年。トヨタのコネクティッド戦略の中枢を担う。従業員は800人。

「クルマユーザーとITを通じて接点を持つこと。様々なメディアを通じてユーザーが求める情報を発信できる仕組みを作る」

会社案内にはこうある。コネクティッドは車につながる仕組みだけれど、車だけでなく、運転するユーザーともつながっているんだと強調しているのが、トヨタコネクティッドの特徴だ。その証拠に同社はオペ―レーターを自社で採用、教育している。人工音声のガイドによるエージェント機能もあるけれど、同社のオペレーターは業界では最も長い経験を持っている。つまり、さまざまな顧客の問いかけ、要望に接している。

最初から結論を言うようだが、トヨタコネクティッドを賢く使うには、オペレーターサービスに慣れて、道案内だけでなく、レストランやホテルの予約をためらいもなく依頼することだ。

以下、友山茂樹トヨタコネクティッド社長のインタビューをお届けしよう。

■かつてパソコンは「つながらない」道具だった

――ものすごく簡単に言うと、自動車におけるコネクティッドの価値とはなんでしょうか。

【友山】はい。ものすごく簡単に言いましょう。

昔の話ですが、かつてパソコンは「つながらない」道具でした。つながらないまま、パソコン本体でワープロ、表計算などをやっていた。ところがインターネットが一般化し始めて、パソコンにモデムがついて、ネットワークにつながった。今ではパソコンはインターネットにつながって動くのが前提になっています。シンクライアント(Thin client)という言葉がありますけれど、ユーザーの端末では最小限しか処理をしないで、中身はすべてクラウドにあるようにもなりました。

つながることによって、価値は飛躍的に高まり、さまざまなことができるようになったのです。車とコネクティッドの関係はパソコンとインターネットみたいなもので、車もネットワークに常時、つながることによって、便利になり、新しい使い方が生まれます。

――つまり、今の自動車は通信機能が発達している、と。

【友山】おっしゃるとおりです。今の車は通信機器もさることながら、さまざまな装備が増えて、まるでジェット機のようになっています。たとえば安全装置、自動ブレーキが付加されました。これが自動運転に近づいていくと、カメラやセンサーがさらに多くなります。制御装置、アクチュエーター(電気エネルギーを運動に変換する装置)などはさらに複雑なものに変わっていく。そうすると、機能を正常に保つために定期的なメンテナンスが必要になってくる。ジェット機が1回、飛ぶたびに格納庫でメンテナンスを受けるのと同じようになっていくのがこれからの車です。

■シンガポールのライドシェアカンパニーと提携

――コネクティッドも含めた車の機能が進展した結果、実際にメンテナンスが増えたという例はありますか。

【友山】はい。グラブというシンガポールに本社がある会社をご存じですか。東南アジア全体で1日400万ライドの稼働がある域内最大のライドシェアカンパニーです。

グラブに所属するドライバーの3分の1は、自分の車を持たずに仕事をしているんです。そこがウーバーとは違いますね。まだ自分の車を持っていない人が多い地域なんですね。

グラブはドライバーに数万台の車を貸し出して、売り上げのなかからレンタル料を回収しています。それもまたグラブの収入になる。

トヨタはグラブと提携していることもあって、何万台も使っていただいていますが、シンガポールのグラブに使われているトヨタ車にはすべてDCM(通信端末)がついていてコネクティッドになっています。車の稼働状況、状態、ドライバーの運転サービスの品質までわかります。

――シェアサービスの車ですから、一般の車よりも稼働率は高くなる?

【友山】ええ、グラブの例でいえば、車の稼働率は一般の車の7倍から8倍になっています。

■生産性4倍以上のメンテンナンスとは

――なるほど。確かに、外を走り回って稼がなきゃいけないからですね。

【友山】一般の車の稼働率はおよそ4%とされています。96%の時間は車庫に寝ているわけですね。ところが、グラブの車は30%以上。一般の車よりも走っているから6週間に一度はメンテナンスしなきゃいけない。

グラブとしてはメンテナンスの時間を短くしたい。メンテナンスの品質を上げて、車が故障するのを避けたい。そうしてメンテナンスにかかるコストも安くしたい。

彼らは従来の4倍くらい生産性が高いメンテナンスを必要としていました。

そこで、グラブの車をメンテナンスするため、トヨタはカーディーラーのなかに専用ラインを作りました。トヨタには「トヨタ生産方式」という生産性を向上させる仕組みあるので、それにのっとった専用ラインを地元のボルネオモーターズの修理ラインに入れたのです。

現在、ボルネオモーターズでは1500台のグラブに所属するトヨタ車をメンテナンスしています。だいたい30分で1回のメンテナンスが終わってしまう。他のディーラーだと半日から1日はかかるでしょうね。

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