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若手「自己責任論」が覆い隠すもの

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先日の日弁連臨時総会で取り上げられた「谷間世代」問題(「『谷間世代』支援を決めた日弁連臨総の欠落感」)を含めて、現状に苦悩している若手弁護士に対して、「自己責任」という言葉をあてがう人たちが業界内外にいます。「改革」後の、弁護士界の状況、給費制廃止の影響や増員政策による経済的な異変を、彼ら若手弁護士たちは知ることができた。知ったうえで、この世界に来たし、今、現在、この世界にいるのではないか、と。

 要するに、覚悟を決めろ、自分で決めた(決めている)道なのだから、あれこれ言うな、嫌なら辞めろ、甘えるな、という話になります。こうした主張は、現実的に考えると、しばしばある種の思考停止を導くことを伴った、「説得力」を持ってしまいます。つまり、現在の意識の問題として、「誤っている」という前提に立つことで、その余を判断するまでもなく、アウトという話です。

 もちろん、情報収集や選択は、個人の努力、意欲、能力に関わり、その結果が、現在の彼らの立ち位置に繋がっているとはいえます。そして、当ブログのコメントにもあったように、このこと自体は、「改革」後に生まれた彼らに限ったことではない。かつてこの世界を目指した志望者だって、きちっと現状を認識したうえで進路を選択したかもしれないし、それができた彼らが、この「改革」後の人間であれば、「ちゃんと」この道を選択していないかもしれない。

 こういう捉え方は、あるいは冒頭の若手に浴びせられる自己責任論を、補強するものになるかもしれません。しかし、仮にこれが彼らが背負わされる自己責任論として、一定の「説得力」を持つことがあったとしても、どうしてもこれでは割り切れない問題が残っているといわなければなりません。それは、いうまでもないことですが、この状況を作った「改革」の評価やその責任について、これは何の「説得力」も持ちない、いわば別次元の話であるということです。

 つまり、これ自体が「改革」が生んだ望ましい形なのか、どうか。あるいは「谷間世代」の背負う格差も含め、それが望ましい「改革」のための、望ましい「犠牲」なのかという点です。仮に、「改革」の結果として、苦悩する若手が、前記自己責任を真摯に受け止めて沈黙したとしても、あるいは自らが「改革」の増員政策の枠の中で生まれ、「改革」によって誕生した法科大学院によって生み出されたという事実によって、発言の適格性そのものに躊躇を覚えたとしても、そのテーマは消えないということです。

 しかも、彼らの諦念を引き出すような自己責任論が、この「改革」に同意し、旗を振った側から発せられるとすれば、それはどうとらえるべきでしょうか。若手の諦念と躊躇のうえに、「改革」の評価と責任から目を逸らさせるため、つまり前記思考停止そのものが目的ではないか、ということも疑わなければならなくなるのです。

 若手が自己責任として甘受すべきかどうかと、結果的により甘受することを強いることになった「改革」の妥当性。前者に対する彼らの自覚で、「改革」を正当化しきれない、という関係は、若手に限らず既存の弁護士が、増員時代の状況や止まらない「改革」と作ってしまった制度への諦念によって、生き残りを模索した(できた)としても、それだけで「改革」の評価につなげられないのと同じです。これは一体何がいいのか。これを彼らの犠牲だとすれば、それに見合う「成果物」を社会は受け取っているのか――。そこがスル―されかねない、決定的な危うさがあるというべきです。

 別次元とあえて書いていますが、それは自己責任では片付けられないという意味ではあっても、これは本質的には原因と結果の関係にあります。「谷間世代」への救済を決定した、前記日弁連臨時総会でも、出席会員からそもそもの原因である給費制廃止につながった増員政策を、日弁連は転嫁する意向があるかが問われましたが、執行部はあっさり「別問題」と切り捨てました。そうしなければ、責任の問題、そしてその犠牲によって何が得られているのかという「改革」の評価に踏み込まなければならなくなるのは明らかだからです。

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