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寝屋川事件・山田浩二被告が綴った死刑判決への思いと死刑めぐる体験

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山田浩二被告からの手紙(筆者撮影)

 2018年12月19日に大阪地裁で死刑判決をくだされた寝屋川中学生殺害事件の山田浩二被告から頻繁に手紙が届いている。彼が綴った獄中手記は、3月7日発売の月刊『創』(つくる)4月号に掲載した。

 手記掲載は山田被告から依頼してきたものだ。事件の事実認定については検察・弁護双方の主張が全く異なったものだから、被告の言い分だけを載せるわけにはいかないのだが、手記の中身は事件についてでなく、死刑判決への思いと、彼が拘置所で間近に見聞きした死刑執行をめぐる状況についてだ。

 殺害事件が起きたのは2015年8月、大阪府寝屋川市駅周辺にいた中学1年生の星野凌斗君と平田奈津美さんが行方不明になり、遺体で発見された。防犯ビデオに残された2人の映像が連日、テレビで放送され、いたいけない姿に多くの人が涙した。

 逮捕されたのは、その夜そこを車で訪れていた山田浩二被告だった。被告が黙秘したこともあって、捜査は難航し、2018年11月1日から行われた裁判員裁判で山田被告は、星野君は熱中症で死亡、平田さんについては過失致死と主張した。大阪地裁の判決は、山田被告の主張を退け、死刑を宣告したものだった。

 その死刑判決については、今回の手紙の中で、山田被告はこう書いていた。

《死刑という極刑を宣告されたにもかかわらず「今何が起きているんだ?」と場の空気や現実を受け止められず、時の流れについていけてない感じだった当時の私。私自身より弁護士の先生方が悔しがっていたのが印象的でした。

結果として一番望んでいない形の判決が出たわけですが、その原因や責任を弁護士のせいにするつもりもなかったし、本当によく弁護して頂いたとその時は感謝の思いでいっぱいでした。やるだけやっての結果なんだからそれを責任転嫁するのは間違っている、とその時は思っていました。》

《ただ拘置所の居室に戻り、一人になって判決のことを思い返し、「死刑」という判決の意味や大きさについて考え、ようやくこれは大変なことになったぞと気付きました。目の前が真っ暗になって行きました。

 求刑の前もそうでしたが、判決も一番厳しいものが出たことで、希望を失い絶望しか考えられず、もう何が何だか判らなくなりました。ラジオからは平成最後の3連休「天皇誕生日」からのクリスマスや年末年始ということで、DJの楽しそうなトークやクリスマスソングが流れてきます。その時の私が一番聴きたくないラジオ放送でした。スイッチをOFFにし、誰にも会いたくない思いでした。》

 死刑判決についてこんなふうにまとまった形で山田被告が心情を発表したのは初めてで、それ自体の報道意義はもちろんだが、彼の手紙で私が興味を抱いたのは、その死刑判決から数日後の12月27日に大阪拘置所で行われた別の死刑囚の執行について、同じフロア―にいた者として彼がつぶさに観察していた事柄だった。死刑執行の日の拘置所内の状況が実にリアルに描かれていたからだ。

 その部分を以下、紹介しよう。

斜め右の居室で見た異様な光景

《判決から約1週間後の12月27日にこんな出来事がありました。大阪拘置所は起床時間が午前7時30分で、その時間になるとチャイムが鳴ります。起床の合図です。そして寝具を定められた位置に片付け、洗面や居室内の掃除をします。大体10分後の7時40分頃に朝の点検があります。

「点検準備」という職員の号令のあと「点検」の号令が流れます。「点検なおれ」の号令がかかり「配食準備」の号令が流れるのが7時45分前後です。号令通り朝食の配食を待っていました。すると私の居室の向かって斜め右の居室に数名の職員が集まっていました。

 私が生活しているフロアの新棟は「対面舎房(マジックミラーの窓になっており、対面の居室の部屋の中までは見えない仕組み)」となっています。私の居室のフロアは全部で36居室あり、1~18室が北側、19~36室が南側になっています。北側の居室で向かって斜め右側の28室前に数人の職員が集まり、開錠し「これから面接するから、すぐ終わるから出て来て」と職員が言い、その居室で生活をしていた人を連れてどこかに行きました。

 最初、私は「こんな朝早くから面接なんて大変やなぁ」程度しか思わず、それにこの時間帯は資格異動(未決から受刑者に刑が確定し身分が変わること)で連行される人が多いので、その為の「領置調べ」なのかな?とも思っていました。私自身全く面識もない人だし、興味もその時は特にありませんでした。

 ただこの日に限って朝食の配食がいつもより20~30分程遅くなりました。炊場は1階にあり、大体点検終了ぐらいにフロア周辺にあるエレベーターを使用して各階に運ぶシステムです。この日の朝食の配食が遅くなっているのは、炊場で何らかのトラブルがあって遅くなってるのかなあ?と思っていました。

 この日は朝早くに共同通信社の報道記者の面会依頼がありました。判決直後はさすがに誰とも会う気分になれず、何度か報道記者の面会依頼がありましたが、すべて断っていました。裁判が始まれば手紙の数も嘘のように減って、テレビの報道でも面白おかしく事実と異なる視聴率重視の内容で放送されたことを知りました。マスコミに利用されていたんだ、報道記者に信頼していたのを裏切られ、所詮ビジネス面会だったんだというショックを受け、人間不信になっていました。

 だから、この日の面会も断ろうと思っていましたが、判決から1週間経ち、少しは気持ちの整理がついたし、年内ラストになると思うので、判決後初の面会を受けました。そして面会が終わり、28室前を通るとまだ点検終了後に連れて行かれた人は居室に戻ってきていません。「えらい長い時間面接をしているなぁ~」と思いました。》

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