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頼まれてやるのはボランティアじゃない 善行を押しつける正義感の濫用

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頼まれてやるのはボランティアじゃない

BLOGOS編集部

ボランティアってたしか、ラテン語かなんかで、任意って意味だよな。え? 語源はラテン語の「ボランタス(Voluntas)、自由意思」、フランス語の「ボランティ(Volunte)、喜びの精神」あたりだって? 

まあ、みずから進んでやるってことだよな。頼まれてやるもんじゃない。自分で進んでやるのがボランティア。だから本来は周りから評価されるものでもないんだよ。ボランティアやってて偉いですね、っていう称賛もボランティア本来の意味からすれば不必要なものなんだ。自分がやりたいことが結果として周りのためになっている、自分の力が余っているからそうしている、そういうものなんだ。

古い話になるけど、俺のおふくろがね、俺が高校生の頃に日本善行会っていうところから表彰されたんだよ。これ、ボランティア活動のようなことをしている人を東京都で各区から二人ぐらい選んで表彰するんだ。うちのおふくろにね、この表彰を受けてくださいって話が来たんだよ。

なぜかっていうと、近所に新木さんっていうおふくろと同い年ぐらいのおばさんがいて、その人は全盲なんだ。おふくろは毎日ずっと20年ぐらい、新木さんの手を取って近所の七福っていう銭湯に連れて行ってたの。当時は家に風呂も無いし、庶民はたいてい銭湯通いなんだ。

それを知ってた誰かが推薦したんだろうね。それでもって品川区の代表でうちのおふくろを表彰したいと。表彰のセレモニーが首相官邸で行われるっていうんで、俺はせっかくだから行こうよって言ったら、おふくろは「行かない」って首をタテに振らないの。「私は行かないよ、冗談じゃないよ」って逆に怒ってんだよ。

なぜ怒ってんのかっていうと、「私は表彰されるためにやってるんじゃない」と。それに「こんなふうにされたら私はやりづらくなる」と。「私は目が見えるから、目の見えない新木さんをただ毎日連れてっただけ。無理してやってるわけじゃないんだ、私に余力があるからやってるだけなんだ」って。

これを、昔こういうことがあったんですって日野原重明先生に話したらね、「それがボランティアの本当の精神ですよ」って日野原先生に言われたよ。ボランティアや奉仕活動なんてのは、自分の生活が成り立ったうえでその余力でやることなんだ、と。自分の生活もいっぱいいっぱいなのに背伸びしてまですることじゃない、って。

「する」ほうも「される」ほうも、お互いに負担を感じないのがいいんだ。おふくろが新木さんを毎日銭湯に連れてったのは、むしろ一人で行くよりも二人で行くほうが、きょうはこんなことがあった、あんなことがあった、って喋りながら過ごせる日常のひと時だったんだと思う。仲のいいご近所さんがたまたま目が不自由だったっていうぐらいの。

それが急に表彰したいって仰々しくなったもんだから面食らったんだね。「行かない」ってなったんだけど、俺と兄貴でおふくろをなだめてさ、まあ話の物種に行くだけ行ってみようって当時の首相官邸におふくろ引っ張って行ったよ。昔の首相官邸でね、2.26事件の弾の跡があったな・・・。そこで表彰を東京都知事がするんだけど、昭和30年前後・・・都知事誰だっけ、安井さん? そうだったかな。

首相官邸の庭でお茶会が催されてね、おふくろなんか正式なお抹茶なんか見たことないし飲んだことないからさ、ごくっと飲んで「おかわり」だって(笑)。あれは、おかわりなんて出来ないのにな。

思えば当時は「ボランティア」なんて言葉はまだ一般的でなかったし、「奉仕」とか「善行」なんて言われ方してたけど、おふくろは自分がしていることにそういう名前がつくとも感じてなかったな。おふくろの中にあったのは「ご近所づきあい」ぐらいの日常だった。

自分に余力があって、困ってる人の支えになりたければなればいい。正義感を取り違えて濫用したり、無闇に押しつけたりしないでね。そういうことを皆で心がけて持ちあわせていくと、世の中はもう少し住みやすくなると思うよ。

(取材構成:松田健次)

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