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内視鏡、骨粗しょう症、認知症などの検査は受けなくてもよい?

世界基準でみた「ムダな医療」一覧

「チュージング・ワイズリー(choosing wisely)」と呼ばれるムーブメントが海外では起きている。これは、“ムダな医療、有害な医療をなくそう”という一大キャンペーンである。そうした流れが日本でも起きつつある。

 例えば、大腸がんは、日本人女性の死因1位。がんがないか、こまめにチェックしたいところだが、アメリカでは大腸内視鏡の検査は、10年に1回でいいとされている。

 チュージング・ワイズリーに詳しい医療経済ジャーナリストの室井一辰さんはこう語る。

「過去にポリープが見つかったなど、リスクがある人は、5年に1回。健康な人は10年に1回受ければ、寿命に影響しません。大腸がんは進行が遅いうえ、肺や肝臓などと違い、内視鏡で直接内部をチェックできるので、見落としも少ないのです」

 また、卵巣がん検診で行われることが多いのは、経腟エコー検査と、腫瘍マーカー「CA125」を調べる血液検査。チュージング・ワイズリーにおいて、これらは「害を及ぼす検査の典型」だという。

「卵巣がんの発見は難しく、検診で早期に発見できた、死亡率が低下した、というデータはありません。それどころかがんと誤診され、不要な手術を受けるリスクさえあるのです。腹部が痛い、不正出血が続くといった自覚症状がある人以外は受けない方がいい」(室井さん)

 卵巣がんと同じく、女性特有の病気であり、こまめな測定が必要になると思われている骨粗しょう症。しかし、世界基準においてはそうではない。室井さんが解説する。

「骨密度検査はX線を用いたDEXA法が一般的。この検査は、10年に1回受ければ充分だとされている。そのうえ女性は閉経後に骨密度が下がるとはいえ、すぐに骨粗しょう症になることはなく、数年で急激に悪化することもないと証明されている。そのため、65才以下は受ける必要がありません」

 アメリカ在住の内科医・大西睦子さんも声をそろえる。

「骨密度の減少が極端に進行している人は別ですが、一般的な数値の女性は骨粗しょう症が発生するのに15年かかるという研究結果が、2012年に米ノースカロライナ大学の研究で明らかになっています」

 さらに、高齢化により2025年には700万人を超えるとされる認知症。

 内閣府の高齢社会白書によると、2030年には65才以上の5人に1人が認知症になると予想されている。認知症もがんと同じく早期発見が推奨されるが、その診断は慎重に行うべきというのが米国学会の考え方だ。

「認知症と間違われやすいのは、高齢者に多い『せん妄』。薬の副作用などで精神状態が急に変化して思考が混乱し、異常行動をとることがあります。米国看護学会によれば、せん妄の9割が認知症と誤解されているので、異常行動を認知症と決めつけないよう注意すべきなのです。

 認知症検査の多くは『今日の日付はわかりますか?』といった質問形式で、回答次第では医師でも認知症だと誤診することがある。検査結果をうのみにせず、疑ってみる姿勢も必要です」(室井さん)

 2015年、国内で行われた人工関節手術は約8万件。ここ10年で2倍に増えたという。ひざの痛みも手術で治す時代の到来ともいえるが、新潟大学名誉教授の岡田正彦医師は待ったをかける。

「そもそもどんな手術も、体に大きな負担をかけます。メスを入れることで体力や免疫力は低下するし、麻酔の副作用もある。手術すればよくなると思われがちですが、デメリットも考慮して、必要のない手術は極力受けないようにすべき。実際、ひざの手術も人工関節を入れた方がいいのかどうかは、はっきりしていない。人工関節のメーカーがスポンサーになった調査では、それ以外の調査に比べ11倍も『症状がよくなった』と結論づけるなど、データが疑わしいのです」

 腰痛の手術も、大西さんは「効果は期待できない」と指摘する。

「腰の手術はアメリカでも、ビジネスとして急成長しています。毎年50万人が腰痛で手術を受けています。米保健福祉省によれば毎年110億ドル以上を手術費に使っていますが、重篤な病気を除けば、手術でよくなるのは5%以下という報告もあります」

 腹部に手術で穴を開けてチューブを入れ、栄養剤を注入する「胃ろう」は終末期医療における栄養補給法の1つ。しかし、アメリカでは「延命効果なし」が最終結論。

「チュージング・ワイズリーには、『認知症の人への胃ろうは意味がない』とはっきり書かれています」(室井さん)

 そればかりか、害を及ぼすことすらある。

「胃ろうによる主な合併症は、栄養剤の漏れや嘔吐、下痢、皮膚の炎症など。認知症患者は苦痛をうまく伝えられないことが多く、重症化しやすい。アメリカでは多くの高齢者が事前に拒否する意思表示をしており、ムダな胃ろうは減ってきています」(大西さん)

 乳がん治療は日進月歩で研究が進み、がんのタイプや進行によって手術の方法も細分化され、切除する部分も少なくなった。室井さんが言う。

「たとえば、がんが乳房にとどまっていれば、近くのセンチネルリンパ節だけを切除し、センチネルリンパ節にがんが多く見つからなければ、わきの下のリンパ節は取りません。というのも、治療は必ず副作用が伴うからです。再発の不安を減らすため、多めに切除することがスタンダードだった時代もありますが、今の基準では不要です」

※女性セブン2019年2月21日号

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