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CAが実践「絶対に二度寝しない起き方」

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■超ハードな環境下でもラクラク快眠できる達人のコツ

自衛官・傭兵──アメリカ軍直伝の「すぐ眠りにつく方法」とは
●高部正樹(軍事評論家)

私は航空自衛隊を辞めた後、1988年から傭兵として約20年間、アフガニスタン、ミャンマー、ボスニア・ヘルツェゴビナの戦地で戦ってきました。300~500メートル先、近いときは80メートル先で敵が銃を構えて待っている戦闘の最前線では、もちろんまともに寝ることはできません。93年にミャンマーのジャングルで1週間、敵に追われ、不眠不休で逃げ続けた経験もあります。


軍事評論家 高部正樹氏

疲れてくると歩きながらうつらうつらと寝ています。疲労がピークに達すると幻覚が見え始めます。前方の石が銃口を向けている敵の姿に、木と木が重なっていると木の陰に隠れている敵の姿に見えてくるのです。

前線で休憩するときは30分ほど、10人程度の仲間が輪になって全方位を警戒しながら茂みに身を隠し、木や岩に背中をもたせかけて体を休めます。銃は肩にかけたまま、銃弾や手榴弾を入れたベストやウエストポーチ、予備の銃弾や破壊工作のための爆薬などの入ったリュックも身に着けたままです。ベストは5~6キログラム、リュックは10~20キログラムくらいです。

どんなに疲れて眠りに落ちても風で草がカサッと鳴るだけですぐに目が覚めます。完全に寝ているのではなくまどろんでいる感じです。でも、眠っていたのがたとえ1分、2分と一瞬でも、目覚めたときは不思議なくらいぐっすり眠った感覚があるのです。

ミャンマーで戦っているとき仲間にアメリカ人がいて、アメリカ軍がベトナム戦争時代に研究したという眠りにつく方法を知ることができました。座ったまま足を投げ出し、手は前にだらんとたらし、首も前方にがくんと落とし、全身を脱力すると眠りにつきやすく、しかも自分がクラゲになって海にプカプカ浮かんでいるイメージを抱くと一層いいと聞きました。私も実践していました。

前線からさらに離れ自軍が支配する安全地帯に戻れば、ゆっくりと眠る時間が与えられます。それでもまだ体が警戒心を解かず、かえって目がさえてしまう場合があります。私がよくやっていた儀式が、甘いものを口に入れることです。チョコレートを一かけら食べるだけで緊張が緩みます。


アフガニスタンで初めて戦闘した際は「恐怖から逃れようと必死だった」。

水のシャワーを浴びるのもリラックスできる方法です。前線では水浴びができません。ジャングルや岩場を歩き回り、汗と泥や砂ぼこりで汚れた体を洗い流すと、脳が「ここは安全な場所だ」と判断し、眠くなってきます。また、女性の顔を見るときも緊張が解けます。女性がいるのは安全のシグナルです。それで、ここは安全だと確認するためだと言い訳し、よく女の子がいる店に行ったものです(笑)。

私が、傭兵をやめるきっかけも睡眠と関係しています。ジャングルの中を若い兵たちと何日も歩き回っていて、5~6日たったとき、若い兵が足取りを緩めたり、少し先の丘で待っていたりと私に配慮しているのに気づいたのです。

自分では若いときのように一晩寝れば体力が100%戻ると思っていました。ところが90%しか戻っていなかった。ジャングルの中で木に寄り掛かって1、2分寝た後に、昔のようなスッキリ感がなくなってしまった。若い仲間の命を私のせいで危険にさらすわけにはいきません。そのとき引退を決意しました。

傭兵生活をやめ、すでに10年以上になります。今はいつでも枕を高くして眠ることができます。しかし傭兵時代の感覚がどこかに残っているようです。暗闇の中だと神経が張り詰めてしまい、何かカサッと音がするとすぐに目が覚めてしまいます。だから眠るときは部屋の明かりをつけたまま、テレビもつけっぱなしです。静けさが漂う暗闇はジャングルの中を思い起こしてしまいます。夜中でも煌々と明かりがともり、テレビから途切れなく音が流れる。そんな環境のほうが私にとってはリラックスして眠りにつけるのです。

▼こんなにハードだった!
・最前線では80メートル先で敵が銃を持ち、待ち構えていることも
・敵に追われ、1週間不眠不休で逃げ続けた
・休憩するときも30キロ近い装備を身に着けたまま
CA──海外での時差調整を可能にする秘策とは
●谷田部美穂

JAL、ANA、外資系などで制度や文化の違いはありますが、基本的に働き方が大きく変わることはありません。朝3時からのフライトのこともあれば、昼間の14時に始業のこともあり、生活は不規則になりがちです。大手の航空会社では、1~2年国内線に乗務した後、国際線での勤務が始まります。

働き方が複雑になってくると、例えば15日間は自宅から空港に向かい、残りの半分はフライト先のホテルでの宿泊ということになる。ただでさえ不規則なのに、さらに慣れない海外、しかも時差がある中で睡眠を取ることになります。


谷田部美穂さん

また国際線では、12時間を超えるロングフライトもしばしば。そのときは、機内で3時間ほど仮眠を取ります。あまり知られていませんが、大型機には中2階にレストスペースがあります。2段ベッドが8床程度用意されていて、カプセルホテルのような閉鎖された空間になっています。

そんな空間で、短い中でどう快適な睡眠を取るか。毛布を2~3枚使い、足先まで体をすっぽり覆った後、頭にも被ってしまう。私は枕にタオルを巻いて高さを調整したり、乾燥対策として、マスクに好きな香りのアロマを染み込ませて使ったりしていました。

また、体が疲れているときはあえて腹筋をしてみたり、脳が疲れていると思ったときはマッサージや深呼吸をしていました。反対に、夜間のフライト中でどうしても眠いときは、親指の指先を刺激したり、つねったり、カフェイン入りの飴を舐めたり。プラスチック製のツボ押しも使っていました。

海外での時差調整については職業柄、何か「秘策」があるのではとよく聞かれます。でも、残念ながら答えは「意志・意識」がすべて。いかに眠いときに我慢して眠らないか。例えば3時間しか寝られないのなら、その睡眠できる時間までを逆算して体を疲れさせて、休む体勢に持っていく。そうして「起きることを目的とした睡眠」をする。目覚まし時計は3つかけていましたが、「必ず1つ目で起きる!」と思って、2~3個目は実際には使っていませんでした。


最後のフライトはイタリアのアリタリア航空。国内外の航空会社5社で勤務した。

早番、遅番とシフトが変わるタイミングや、時差調整のために、10~15時間の寝だめをすることもあります。そのときは、「どう寝るかを目的にした睡眠」になる。ストレッチをしっかりやって寝たり、ヒーリングミュージックを聴いたりしていましたね。

CAで辛いのは、体力ももちろんですけど、一番はやはりストレス。誠心誠意サービスに安全に努めているのに、クレーム対応に追われるときもあります。そんなときに睡眠不足が重なると、余裕がなくなって、仕事もうまくいきません。

だからこそ、ストレスをためないための睡眠が大切なのです。

▼こんなにハードだった!
・国際線では、12時間を超えるロングフライトも
・朝3時からのフライトもあるなど、生活は不規則に
・月の半分はフライト先のホテルで宿泊する

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