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客入り報道だけでは決してわからない沢田研二ライブの凄さ

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【現場に行かないとわからない沢田研二コンサートの凄さとは?】

 全国ツアー『OLD GUYS ROCK』の終盤を迎えた歌手・沢田研二(70)が1月19日から21日まで日本武道館で3日連続公演を行なった。

 空席が目立ったことを理由に昨年10月17日のさいたまスーパーアリーナ公演をドタキャンした騒動があったことで、1万人前後を収容できる武道館ライブは図らずも世間の注目を集めることになった。

 メディアはこぞって客入りを話題の的にしたが、著書『田原俊彦論 芸能界アイドル戦記1979-2018』(青弓社)の中で沢田研二についても言及している芸能研究家の岡野誠氏はどう見たのか。岡野氏が、別の角度から最終日1月21日のコンサートの様子をレポートする。

 * * *

〈──今年でデビュー26年。あと26年やると70歳ですが、それまでジュリーをやり続けるんですか?

「そうね、体力が続く限りはやれると思うけどね。でも、相撲取りといっしょ(笑)。稽古する気力がなくなれば、おしまい。その時は、ジュリーを簡単に投げ出しちゃうかもしれない」〉(『VIEWS』1992年7月8日号)

 1991年5月14日の引退会見で生まれた、横綱・千代の富士の「体力の限界……気力もなくなり、引退を決意しました」というコメントを想起させるような例えを出し、1992年の沢田研二は70歳を迎える頃について語っていた。

 あれから26年半──。ジュリーは今も歌い続けている。

 1月21日、私は日本武道館に訪れ、8000円の当日券を買った。入場すると、1階席と2階席に縦に4ブロックずつ暗幕が掛けられていたが、それ以外はほぼ満員に。招待客の多さを伝える記事もあったが、ライブ中に会場を見渡すと、アリーナや1階はもちろん、2階席の6割から8割は拳を挙げるなどの曲中のフリを行なっていた。

 もちろん、招待券で初めて訪れた人でも周りを見ればすぐにできる動作であり、これを理由に関係者多数説を否定することはできない。

 だが、ライブが進むに連れて、曲中のフリをする人が増えていった。つまり、ジュリーは自らの力で観客を振り向かせていたのだ。

 ワイドショーは観客を足し算ではなく、収容人員における割合で不入りかどうかばかり気にするが、仮に〈関係者4割〉という記事が本当だとして、その分を差し引いても4800~5400人は正規のチケットを購入している。

 近年メディア露出を控えているにもかかわらず、なぜ沢田研二は70歳にしてこれほどの観客を集められるのか。私はその点に興味を持っていた。

 この日も、日本レコード大賞を受賞し、NHK紅白歌合戦のトリを務めたこともある1970年代のヒット曲はほとんど歌わなかった。セットリストには、一般的には馴染みの薄い持ち歌ばかり組み込まれていた。

 それでも、7か月に及ぶ全国ツアーで68公演を行ない、会場によっては数千もの人が埋まるのだ。

 武道館を見渡すと、観客の9割は女性が占めていた。推定60代や70代が中心であり、何十年もジュリーに寄り添ってきた長年のファンだと予測できる。

 しかし、過去の思い出だけでは集客できない。今ツアーでは、ギターの柴山和彦と2人だけでステージに立っている。バンドを引き連れる公演よりも、自然とボーカルの声に焦点が当てられる。ボーカリストとして相当な力量と自信がなければ、決してできない芸当である。

 派手な演出があるわけでもない。オーロラビジョンに姿が映し出されるわけでもない。ボーカルの声とギターの音だけに観客の神経が集中する舞台で、約1時間50分にわたって、70歳の沢田研二は1人で18曲を歌い切った。

 1曲目はやや声が掠れ気味になる場面もあったが、歌うに連れて調子が上がっていく。最後に1970年代の大ヒット曲を披露した時、圧倒的な声量が響き渡り、武道館は9000人もの観客が集まっているとは思えないほどの静寂に包まれた。

 3日連続公演の最終日のラスト曲で、観客の心を鷲掴みにする。この抜きん出たボーカル力こそ、沢田研二人気の理由ではないか。

 普通の70歳であれば、カラオケで18曲連続歌えば喉がやられてしまうだろう。古稀にして、この声量を保つ秘訣は何か。

 コンサート終盤、ジュリーが着替えを終え、スコットランド衣装のようなスカートで登場した直後のMCで一端が垣間見えた。

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