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神道と仏教、宗教違うのになぜお守りの形同じ?専門家が解説



神社仏閣へ出かけ「今年1年がよい年になりますように」と祈る初詣では、日本人にとって欠かせない新年の習慣。

「初詣では、日ごろお世話になっている神様、仏様に今年も無事に新年を迎えられたことを感謝するのが目的。神社でも寺院でも、ふだんからお参りに行く場所であることが重要でしょう。全国的には神社への初詣でが多いですが、関東では寺院へ行く人も多いといわれています」

こう話すのは、寺と神社の旅研究家の吉田さらささん。初詣でに出かけて伝統的な“お作法”や“うんちく”を味わうのも参拝の醍醐味だ。そんな初詣での“お作法”や “うんちく”を紹介。

■どうして七福神にはいろんな宗教の神様がいるの?

恵比寿天、大黒天、毘沙門天、弁財天、福禄寿、寿老人、布袋尊の七福神は、神道、仏教、道教、ヒンズー教など、多様な宗教の神様で構成されている。

「七福神信仰は、アジアのさまざまな宗教の終着点として、多くの神様を受け入れてきた日本独自のもの。多様な神様が1つの船に乗って幸せをもたらしてくれるという考え方は、いかにも日本らしいといえるでしょう」(吉田さん・以下同)

■神道と仏教は違う宗教なのに、なぜお守りの形が同じなの?

お守りの本体は、袋の中に入っているご祈祷されたお札。これにより神仏からのご利益が得られるというものだ。

「入れ物は似ていても中身のお札はそれぞれ別物。お参りが一般化するにつれて、かわいい袋に入れればより売れる、ということで似たような入れ物になったのでは」

ちなみに、複数の寺社のお守りを持っていても、神仏に対して失礼に当たるという考え方はないのでOK。

■同じご神体のはずなのに神社によってご利益が違うのはなぜ?

たとえば同じ「宗像三女神」を祭る神社でも、嚴島神社では「交通安全」のご利益が有名なのに対し、江島神社では「芸道上達」のご利益がよく知られている。

「神様にまつわる物語のほか、神社の由緒なども絡み合い、ご利益の打ち出し方が違ってきているのだと思います。ご利益の由来を知ることでより楽しめるようになりますよ」

■ペットを連れてお参りしてもいいの?

神道では古来、女性と同様に動物も穢れと見なしたため、動物連れでの参拝を禁ずる神社が多い。

「境内でペットが粗相をしたり、建物を破損する恐れもあるため、動物は連れていかないほうが無難でしょう。ただし、近年ではペットのご祈祷をしてくれる神社もあるので、ペット連れの参拝を希望する人は、事前にペット可のところを探してみては」

■本殿だけでなく摂社、末社にもお参りすべき<?

神社の境内には。主祭神を祭る本殿以外に、ほかの神様を祭る摂社、末社と呼ばれる小さな社がある。お稲荷様の社などはその代表。

「本殿のお参りだけで済ますのはもったいない。摂社、末社にはご利益の違うさまざまな神様が祭られているので、1つの神社内で一度にたくさんのご利益を授かれます。時間があれば、ぜひ本殿の後にお参りを」

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