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伝えない弁護士会の深層

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 かつての日弁連・弁護士会は、むしろ今よりもずっとオープンな団体だったのではないか、と思うことが度々あります。これは一般の人の印象とは違うかもしれませんが、有り体にいえば、ある時期から、会内情報が外に出ることに、極端に神経を尖らせるようになった。取材者の立場からいえば、それだけやりにくくなった、ということです。

 もちろん、「出さない」「出ない」から先こそが、取材者の力量や努力にかかっているともいえるわけですが、長年取材してくると、「取れていた」ものが「取れなくなる」「取りずらくなる」ということには、やはり敏感になります。そして、取材を始めた30数年前と比べて、最も日弁連・弁護士会の対応が違うと思えるのは、やはり内部議論の扱いです。

 つまり、最終的な決定がなされるまで、外に情報が出ることを極端に嫌い、また、恐れるようになったということです。それは、執行部の広報に対する姿勢、マスコミ対応ということにとどまらず、会員から情報が流れることを恐れ、一種の「箝口令」が委員会レベルなどで敷かれてしまう現実です。

 情報が漏れて、記事になった場合、出所を探す「犯人探し」が行われる場合もありました。「君に情報を流したあと、犯人探しが厳しくて参っている」などと、会内の取材協力者から言われたこともありましたし、一度だけ取材者本人である私に直接、委員会担当者が「誰にも言わないから、取材源を教えてくれないか」などと持ちかけてきたことがありました。その時は、さすがに取材者としては、随分舐められたものだと感じましたが、同時にその感覚に正直呆れかえったのを覚えています。

 弁護士会として決定事項だけ、外部に流すことの是非については、会内でも賛否意見が分かれるところでしょうし、それも結構なことではないか、と考えている会員も少なくないとは思います。ただ、取材の過程で弁護士会側とさんざんやりとりしてきたことですが、いうまでもなく、決定という議論の結論だけでなく、その経過には伝える「価値」があります。会内にどんな意見があり、どんな議論が起こっているのか、日弁連・弁護士会の執行部がどういう方向に議論を進めようとしているのか。むしろ結論に至る前に、それを知らせる意味があります。

 これに対する、弁護士会主導層の言い分は、ほぼ同じことが繰り返し言われています。つまり、決定前のことが、あたかも日弁連が決定したかのように流れてしまうのがよくない、一旦、そうした情報が独り歩きしてしまうと、後でそれを打ち消すことが困難になってしまう――と。最近、一部ネット上では取り沙汰された、弁護士職務基本規程改定の動きなどをめぐっても、日弁連は会外への情報漏れに神経質になっているといわれ、会員のなかからは、いつもながらの前記したような「上の言い分」で、事実上の「箝口令」が敷かれている、という話が聞こえてきます。

 ただ、この模範解答のようになっている言い分が、いささか苦しいのは、伝えられない対象が、「部外者扱い」されている会外のマスコミ・国民だけではなく、実は会員でもあるという点です。一般会員も、実は十分に知らされていない。今は、ネットがあるので大分変わってきてはいますが、会員間の噂で議論を知るというのは当たり前。会の機関紙・誌は、それこそ結論が中心で、意見が出ていても、全体的に執行部の方針に沿った作りになっている。

 つまり、何が言いたいかと言えば、日弁連・弁護士会が内と外に向けて、堂々と開かれた議論をする「価値」を本気で考えているのであれば、前記言い分は、それほど説得力があるだろうか、ということです。それを上回る守るべき「価値」があるだろうかということを、どうしても考えてしまうのです。

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