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【読書感想】米国人博士、大阪で主婦になる。

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幾晩か、私たちはタクの自宅のマンションで夕食をとった。私たちが初めて出会った夏に、私はタクに料理をするつもりはないときっぱり断言した。それは結婚したあとも同じ。ボストンでも一度も、大袈裟でなくただの一度も、料理をしたことはない。「家にいたければ、テイクアウトすればいいだけでしょ? 違う?」

これに対するタクの反対はちょっと心配になるほど強硬だった。

「家で食べるのが一番くつろぐよ」彼は私の誤りを正した。「毎晩、出かけるなんていやだ。あまりにしんどい」子どもがいる家庭が一度も家で食事しないのは現実的でないし、たとえ子どもを作らなくても、家で食べることは家庭をもつことの欠かせない一部ではあいかと主張する。料理しないこと、それもけっしてしないことは、「女性の独立」の実行可能な政治的主張だという私の議論にも納得しない。「ただもうノーマルじゃないよ。絶対に家で食べないなんて、一度もなんて」彼はぶつぶつ言い続けた。

正直、これを読んでいると、「国際結婚って、難しいなあ」と思わずにはいられませんでした。いや、率直に言うと、「国際結婚の問題点」というより、「生活に政治的主張を持ち込まれると、こんなにややこしいことになるのか」と。

女性の独立は支持したいと思うけれど、それを「家で絶対に料理をしない」という方法で「主張」されると、それはそれ、なんじゃないかな……と言いたくなるのです。

疲れていたり、めんどくさいときにはテイクアウトでも外食でも全然構わないのだけれど、「絶対に家で食べない」とまで言われると、そんなに頑なにならなくても……と感じます。

ところが、この著者が、パートナーの「タク」のお父さんの介護を手伝ったり、家事にも協力するようになったりしていくようになるんですよね。

政治的主張云々はひとまず置いて、体調がすぐれない義父に対して、「そうせずにはいられない」という気持ちに従って。

著者が、アメリカで、両親と同じように、アッパーミドルの結婚生活をおくっていたら、どうなっていたのだろうか?

こういう変化は、愛情もあるだろうけれど、異国で生活するためには、助け合っていかなければならない、という「事情」もあったのではないか?

幸せ、とか、独立って、何なのでしょうね。
それが選択肢として存在しているのは人生を明るくするけれど、「独立しなければならない」というのが義務になると、それは、「呪縛」になってしまう。

この本がアメリカで話題になったのは、「これほどのキャリア女性が、現在は日本で『主婦』として生きることを唯々諾々として受け容れていることへの驚き」があったからなのだと思います。

「飯炊き女」として扱われるのも、「料理をけっしてしない」と宣言して生きるのも、どちらも幸せではなさそう。

「夫婦は他人の始まり」とは言うけれど、他人とお互いに満足しながら暮らすというのは、難しいですよね、本当に。

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