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上沼恵美子 久保田と武智の暴言にむしろ「傷ついた」か

7月中旬、本誌の直撃に答える上沼

「私、後輩にバカにされるようにできてんのかなあ」。それは、“西の女帝”と称される彼女とは思えない言葉だった。つぶやきの主は上沼恵美子(63才)。12月10日、自身のラジオ番組での発言だ。

 12月2日に行われた『M-1グランプリ』(テレビ朝日系)で審査員を務めた上沼に対し、「とろサーモン」の久保田かずのぶ(39才)と「スーパーマラドーナ」の武智正剛(40才)がインスタグラムで暴言を吐いた騒動。

 上沼は久保田と武智からの謝罪を拒否し、騒動について、多くを語らなかった。

「怒りよりも、上沼さんは傷ついた様子だったそうです。若手芸人の“暴走”なら、長くお笑いをやってる上沼さんにとって、それほど珍しいことじゃない。それよりも、最近若い芸人の中に上沼さんをバカにした態度をとる人がいた。今回の発言にもそれを感じて、気にしたのかもしれません」(芸能関係者)

 上沼は17才のときに姉と漫才コンビ「海原千里・万里」でデビュー。漫才だけでなくドラマや歌でも活躍するものの、1977年、結婚のため引退。しかし翌年本名で芸能界に復帰すると関西のトーク番組を中心に人気を集めた。

 お笑い界は、女芸人が1%以下という超男社会。女性が容姿や年齢をいじられるのは日常茶飯事。そんな中で上沼はのし上がり、“西の女帝”といわれるまでに上り詰めた。

 歯に衣着せぬ本音トークで人気を博し、関西では誰もが知る名司会者となった上沼。「関西で彼女に逆らえる者はいない」といわれるほどの地位を築いたが、ここ数年は彼女の意外な素顔が垣間見えることもあった。

 2013年には自律神経失調症、2014年には急性肝炎と、ストレスが原因と思われる病気を発症。今年3月には、夫の存在や言動がストレスで心身に不調がでる「夫源病」であると告白した。

「上沼さんは辛口ですが、実は繊細で、情に厚い人なんです。周囲のスタッフやかわいがっている後輩には目をかけ、世話を焼く。細かいことによく気づくタイプなので、そうしないと気が済まないんです。だからこそ、周りの変化に敏感でストレスもためやすいのでしょう。

 そんな彼女が最近、“後輩が無礼や”“ちょっと心が弱ってきたのを感じる”とぽつりと漏らしていたことがあったそうです。自分の後輩への思いと、周囲の自分への態度にギャップを感じていたのかもしれません」(別の芸能関係者)

『M-1』でも彼女の心が折れた瞬間があった。上沼が「ジャルジャル」の漫才についてコメントしている最中、突然MCの今田耕司(52才)が舞台裏に向かって「裏側(の人)、笑わないよー! 個人の意見だからねー(笑い)」と発言。舞台裏の様子がのみ込めなかったのか、彼女は苦笑いを浮かべるしかなく、それ以上は話さなかった。

 暴言を吐いた2人は、上沼に多大な恩があった。

「とろサーモンは昨年の優勝後、殺到したオファーをこなしてしまったら、どこからも声がかからなくなった。そんな時に番組に呼んでくれたのが上沼さんでした。

 武智さんは、『NON STYLE』の井上裕介さん(38才)が2016年に当て逃げ事故を起こしたとき、車に同乗していたことで一時干された。そこで上沼さんは自身のイベントの前説に抜擢しました。今の人気があるのは上沼さんのおかげだと言っても過言ではない。ただ、武智さんは相方の方が上沼さんにかわいがられていると思っていたみたい。そういうモヤモヤがたまっていたのかもしれません」(スポーツ紙記者)

 上沼はこの騒動後、審査員の引退を表明した。

「以前から降りることは決めていたそうで、2人の発言とは無関係でした。上沼さんは“これをだしにして、番組に2人の先輩のまっちゃん(松本人志)を呼ぼう”と笑っていましたが、どうも、空元気に見えるんですよね」(テレビ局関係者)

 12月中旬、上沼を直撃すると、「今からラジオやラジオ」と言い、仕事へと向かった。

※女性セブン2019年1月1日号

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