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【読書感想】ルポ 中年フリーター―「働けない働き盛り」の貧困

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 この信也さんが働いている量販店は、もともと「とにかく安いものを買いたい」という人が来る店である可能性もあります。

 ただ、ここまでして、トリプルワークをやらないと、家族3人が食べていくことすら難しい、ということに、僕は正直驚きました。

 バブルの時代は、「フリーターをやりながら夢を追う」なんてことをみんなが真剣に考えていたのに、今や「正社員が夢」になってしまっているのです。

 もっとも、新卒カードがあれば、「氷河期」よりは正社員にはなりやすくなったようですが。

 そして、その一度のチャンスを逃すと、あとはもう、「非正規ロード」を進んでいくしかない。

 一度レールから外れてしまうと、もう、買いたたかれる側として生きていくしかなくなってしまう。

 非正規だと結婚できる確率も下がるし、子どもの親になる確率も低くなる。まさに「格差社会」なんですね。

 そんななかで、「勝ち組」は、容赦なく自分の取り分を増やしていくのです。

 この信也さんのような状況が「当たり前」であれば、少しでもラクに生きるためには、結婚や子どもを育てることを諦めるしかない、ということになりますよね。

 ふつうの人が、ふつうに働いても家族を維持していけない社会って、資本主義というより奴隷制度ではなかろうか。

 ロスジェネ世代は他の世代より能力が低い、というわけではなくて、「右肩下がりの時代」に生まれてしまった、というだけなのに。

 女性の場合は、妊娠・出産を機に退職や非正規への転換を迫られることも多いのです。
 
 非正規の固定化は、日本の政策によって推進されてきたとも言えます。

 派遣契約は三か月ごとに繰り返す。慣れない社会人生活に加え、短期の契約更新でいつ契約が更新されなくなるかも分からず、胃が痛くなる毎日だった。働きながら必死に仕事を覚え、同じ職場で三年目になる頃には、職場の人間関係も良好に築かれ、仕事も一人前にできるようになった。上司からは「正社員になってくれればいいのに」と正社員登用をほのめかされ、胸が弾んだ。

 しかし、そんな期待はあっさりと裏切られた。きっかけとなったのは、2004年の労働者派遣法の改正で「三年ルール」ができたことだった。この「三年ルール」が就職氷河期世代の運命を大きく変え、のちに中年フリーターを大量に生んだ遠因となった。

 繰り返しになるので、ここでは要点だけ説明しておこう。「三年ルール」とは、同じ派遣社員を同じ仕事に三年以上就かせる場合、派遣先の企業は、正社員や契約社員などの形で直接雇用する「努力義務」が発生する、というものだ。だが、そこで発生したのは直接雇用ではなく、「三年でポイ捨て」という現象だった。

 また、契約社員やパート・アルバイトなどの直接雇用であっても、契約期間は三年が上限とされた。三年という期間は、職場や仕事に慣れて一人前になってくる頃だ。三年で職場を転々としなければならないと、キャリアを積むことができず、ずっと非正規を繰り返さなければならなくなる。

 のちに「三年ルール」による派遣切りが社会問題化すると、正社員登用がわずかに進んだ。しかし、それは「コンプラ重視」によるものである以上、雇用の質としては「名ばかり正社員」の域を超えないことが珍しくない。

 この「三年ルール」をつくった人たちは、こうなることが予想できなかったのだろうか……

 こうして、仕事に慣れることも、技術を磨くこともできなくなった非正規労働者たちは、「自分たちは所詮、非正規だし、こんなものなんだ……」と自信とやる気をなくしていくのです。

 働けないわけでも、やる気がなかったわけでもないのに、生まれた時代や就職のタイミングが悪かっただけで、ずっと疎外されてきた「働ける人たち」が、こんなに存在しているのです。

 この本の後半では、著者が取材した「新しい働き方を模索している新興企業」も紹介されています。
 これを読むと、ネームバリューにこだわらず、しっかり情報を集めれば、面白くてワークライフバランスも維持できる仕事や会社というのも存在するのではないか、という気がします。

 そういう会社でも、やっぱり「新卒が強い」のは事実のようですけど。

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