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「秋篠宮発言」を招いた安倍首相の逃げ腰

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■「宗教色が強く公費を支出すべきでない」

大嘗祭(だいじょうさい)は宗教色が強いので公費を支出するべきではない。天皇家の私的費用で執り行うべきだ――。秋篠宮さまが誕生日を前にした11月22日の記者会見でこうした趣旨の発言をされ、波紋を広げている。

大嘗祭とは皇位の継承にともなう一代一度だけの儀式で、新しい天皇が五穀豊穣と国家の安寧を祈るものだ。神道的な色彩が強いことから国事行為の「即位の礼」とは別に、皇室行事として皇居に建設される大嘗宮(だいじょうきゅう)で行われる。来年11月14日から15日に実施される予定だが、平成の前回も皇室の行事として実施され、22億円を超す公費が充てられた。

同じ秋篠宮さまの記者会見でも、週刊誌やテレビのワイドショーは「婚約にあたる納采の儀は行えません」と長女の眞子さまと小室圭さんについて語ったことを繰り返し取り上げていたが、沙鴎一歩は大嘗祭発言に焦点をあてたい。

2018年11月30日、半蔵門から皇居に入られる秋篠宮さま。53歳の誕生日を迎えられた。(写真=時事通信フォト)

■「言ってみれば話を聞く耳を持たなかった」

秋篠宮さまは記者会見で次のように話された。

「宗教行事と憲法との関係はどうなのか」

「大嘗祭自体は絶対にすべきものだと思います。ただ、身の丈に合った形で行うのが、本来の姿ではないかなと思いますし、そのことは宮内庁長官などにはかなり言っている」

「ただ残念ながらそこを考えること、言ってみれば話を聞く耳を持たなかった」

「聞く耳を持たなかった」との苦言は、厳しい指摘である。この発言を受け、宮内庁の山本信一郎長官は記者会見で、「大嘗祭は様々な議論を経て(天皇家の私的生活費の)内廷費ではなく、(公費である)宮廷費を充てることが決まったと、秋篠宮さまには説明してきた。つらいが、聞く耳を持たないと受け止められたのであれば申し訳ない」と述べた。

だが、本当に秋篠宮さまにきちんと説明し、秋篠宮さまの理解を得ていたのだろうか。大いに疑問である。理解されていないから記者会見という公の場で「聞く耳を持たない」とまで批判されたのではないだろうか。

■「前例踏襲」の元凶は安倍首相の逃げ腰にある

秋篠宮さまら皇族側との水面下での調整はどうなっていたのか。宮内庁は機能不全に陥っている。

そもそも大嘗祭を公費で賄うという決定は前回の平成のときの踏襲に過ぎない。宗教色の強い大嘗祭に公費を使うことへの反対意見は強く、安倍政権が議論に時間がかかる憲法の政教分離の原則に触れるのを避けようと、そのまま前例を踏襲した点に大きな問題があると思う。元凶は安倍晋三首相の逃げ腰にある。

天皇の高齢を心配されてのことだったと思うが、過去にも秋篠宮さまは天皇の定年制の必要性などについて記者会見で発言されたことがあった。歯に衣着せない率直な性格なのだろう。だからはっきりと物事の是非を言って周囲を驚かせる。

今回の発言も異例ではある。それだけに学者や研究者ら専門家の評価は「政治的発言だ」「いや違う」と大きく分かれる。

■「憲法の制約を受けるのは天皇だけ」なのか

秋篠宮さまに対する批判を上げると、たとえばこんな意見がある。

「国の多額の予算と公的行事のあり方に異議を唱える極めて政治的発言だ」

「政府の決めたことに記者会見という公の場で異論を唱えたことは不適切」

「秋篠宮さまはご自身が即位して大嘗祭の主催者になる可能性もあってその発言は大きな影響を持つ」

これに対し、同情的な意見はこんな具合である。

「憲法の制約を受けるのは天皇だけで、皇族は政治的発言ができる」

「今回はすでに決定したことにつての意見で何の問題もない」

「皇室の行事に多額の税金を使うことへの苦しいお心を伝えたかったのだろう」

「皇室の神道行事が戦前のように国の行事になることを心配して問題を提起したのだと思う」

さてこのように賛否が大きく分かれる秋篠宮さまの“大嘗祭発言”に、新聞各紙の社説はどう切り込んでいるのか見ていこう。

■7年前には「天皇にも定年制が必要になってくると思う」

12月1日付の朝日新聞の社説は「踏み込んだ発言をした」と書き出しながら「政治的な対立に発展しかねない極めて微妙なテーマだ」と指摘する。秋篠宮さまの発言を評価したいのか、それとも批判しようというのか。そう考えながら朝日社説を読み進んだ。

「秋篠宮さまは7年前の同じ会見でも『天皇にも定年制が必要になってくると思う』と、いまふり返って問題の本質をついた発言をしている」

「お仕着せでない肉声が発信されるのは歓迎だが、来春には皇位継承順位第1位となる立場を踏まえ、テーマや表現については慎重な対応を望みたい」

「もっとも、今回の指摘それ自体は正鵠を射たものだ」

「問題の本質をついた発言」と評価しながら「慎重な対応を望みたい」と批判する。そうかと思うと、「正鵠を射たものだ」と褒める。朝日社説は評価したいのか、批判したいのか、分からない。はっきりしてもらいたい。

見出しも「異例の発言機に考える」と逃げている。想像するに社説のテーマを論議する論説委員の会議で意見が分かれたのだろう。前述したように専門家の間でもあれだけ意見が分かれる問題だ。

だが、社説を書く場合、スタンスをはっきりさせたうえで書かないと、読者に分かりにくくなってしまう。

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