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【読書感想】トランプのアメリカに住む

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内容紹介
ハーバード大学客員教授として1年間、ライシャワー日本研究所に滞在した著者が、この社会を中心近くの崖っぷちから観察した記録。非日常が日常化した異様な政権下、この国が抱える深い暗部とそれに対抗する人々の動きをリアルタイムで追う。黄昏の「アメリカの世紀」とその未来について考察する、『世界』好評連載の書籍化。


 2017年9月から2018年6月まで、ハーバード大学の客員教授として赴任し、マサチューセッツ州ケンブリッジに滞在した著者による、「トランプ大統領のアメリカに住んでみた」。
 

 私の滞在は、2017年1月に大統領に就任したドナルド・J・トランプの政権一年目から二年目にかけての時期となる。どんな大統領でも、就任して一年目から二年目あたりは政権の本性が見えてくる頃である。ところがトランプ政権の場合、一年を経過するよりもずっと前から、大統領自身の口から性懲りもなく飛び出す暴言とコロコロと変わる決定で、アメリカ社会を混乱の渦中に陥れていた。

何よりも、歴代大統領が暗黙裡に前提としてきた常識から大きく逸脱する非常識この上ない政権が巻き起こす混乱は、アメリカという国が長く隠蔽してきた多くの亀裂や根深い問題を、次々に白日の下にさらけ出していた。「トランプのアメリカ」の虚勢や自惚れ、エゴイズム、差別意識、反知性主義とポスト真実等々——そのすべてが、今日のアメリカそのものなのである。まさにそのアメリカに住むことで見えてくる世界の変容とは何か。ハーバードでの授業準備の傍ら、それも考えなければならないと私は思い始めた。

 この本、東大からハーバードに赴任した大学教授が書いている、ということもあって、読んでいると、「ああ、日本でもアメリカでも、インテリ層のトランプ政権へのイメージって、こんな感じなんだよなあ」と、けっこう鼻につくところがあるんですよね。

 いや、僕自身も、どちらかといえば、その「腐れインテリグループ」に属するだけに、彼らのスタンスは理解できるのです。

 僕も、トランプ大統領が言っていることも、やろうとしていることもけっこうムチャクチャで、それでもアメリカには、その暴挙を無効にするいろんなシステムがあるのだなあ、と、この「自由の国」がけっこううまくできていることに感心しているので。

 ただ、著者がこうしてマサチューセッツ州からトランプ大統領の間違いを指摘し、その支持者たちを批判すればするほど、トランプ大統領支持者との乖離はすすんでいくのだろうな、と考えずにはいられません。

 著者も、トランプ大統領を支持している人たちを無視したり嘲笑したりしているわけではないのです。

 知ろう、理解しようとしているのは伝わってくるんですよ。

 でも、アメリカの社会、とくにハーバード大学のようなコミュニティでは、アメリカに住んでいても、ラストベルト(さびれた工業地帯)の労働者階級と直に接する機会はほとんどないはずです。

 そこで、「わかったようなこと」を書くよりは、誠実なのかもしれません。

 彼らは極貧で生活している人々ではない。たとえばその一人の家の地下室に案内されると、そこには「野球大会のトロフィーが50個ほど、メダルも60個ほど。ベンチプレス、ルームランナー、テレビゲーム、ジャグジー風呂、モノにあふれた、米国のミドルクラスの豊かな暮らしぶりがそのまま保存されていた」。

彼は、かつて「平日は製鉄所で、週末は野球場で汗を流した。試合の遠征があれば有給休暇を充てた。……労働者は手厚く守られていた」という。今、彼らは「かつての豊かな暮らしが終わる。低所得層に転落しそうだ」、あるいはもう自分は転落し、生活の先が見えないという不安を抱え、さらにその子世代は、「子どもの頃に当然だったことを、大人になった自分は実現できていない」という現実に直面している。

 毎週の講義準備や身の回りのことで精一杯で、トランプ支持者のコミュニティに分け入ることなどまるでできていない私は、ニューヨークを訪れた際、特派員として駐在する金成氏と会って話を聞くことにした。印象に残ったのは、彼がトランプ支持者との会話から感じ取った「誇りが失われる」、あるいは「失われている」という感覚の政治力学である。

この恥辱とも喪失感ともいえる感覚にトランプは言葉を与え、亀裂を広げ、その広がった亀裂を利用して自分を押し上げていった。彼らは「自分の声など誰も聞いていない、自分の暮らしぶりに誰も関心がない。あきらめに近い思い」を持っていた。そんな人々の心をつかむのは政策の「正しさ」ではない。そこで彼らの喪失感や恥辱を「敵」への攻撃に転化させる詐術をトランプは使い続けた。トランプを支持した人々は、まだ自分が詐欺に引っかかったことに気づいてはいない。というか、最初からそれに気づいていても、気づかないふりを続けるのである。

 「トランプ王国」の住人たちにとって、物事のプライオリティは明白である——「生活」と「誇り」。大統領候補が語る政策の実現可能性や主張の間の矛盾はさほど気にしない。民主党候補はもっと「配管工、美容師、大工、屋根ふき、タイル職人、工場労働者など、両手を汚して働いている人に敬意を伝えるべき」だったというのは、金成が取材をしたラストベルトの地元委員長の言葉である(「朝日新聞」2017年11月16日)。彼らは自分の仕事に「誇り」を持っており、その「誇り」を維持できなくなった現実に絶望している。

 著者が書いていることは「正論」なんですよ。

 でも、彼らがトランプ大統領を支持するに至ったのは、それまでの民主党の政治が、「自分たちから誇りを奪うグローバリズム」や「インテリ、富裕層には口当たりが良く、極貧層には厚めの社会保障を提示して票を集める一方で、これまでのアメリカを支えた中流階級や労働者たちを軽んじてきた」ように感じ続けていたからだと僕は思うのです。

 彼らは、新自由主義やグローバリズムから取り残された人々で、このままではじり貧になると危機感を抱いており、「それならば、とにかく何かを変えてくれる人」として、トランプ大統領を選んだのです。

 世の中には、悪いほうに変えるのであれば、変えないほうがマシなことって、たくさんあるんですけどね。

 いままで持っていたものを失っていく怖さというのは、当事者でないと、わからないものなのかもしれません。

 彼らはバカではない。

 でも、「座して死を待つよりは、変えてくれそうな人に賭ける」あるいは「トランプ大統領が大嘘つきでも、いままで好き勝手に富や権力を独占してきたインテリやリベラルの連中も道連れにしてやる」というのは、道連れにされるほうは傍迷惑でも、思考の過程としては、理解可能ではあります。

 
 この本を読めば読むほど、アメリカの「断絶」を感じずにはいられなくなります。
 そして、日本で現在のアメリカを語る人の多くが、「良識あるインテリ」であるがゆえに、アメリカの半分の情報が、偏見とともに伝えられているように思われます。
 

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