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太平洋クロマグロは減少の一途 底が抜けた感すらある

【第一回マグロミーティングには三つ星の鮨店やレストランのシェフも登壇】

 食に貪欲であることは悪いことではない。だが、旨いうまいと見境なく食べ尽くしていいわけはない。食文化に詳しい編集・ライターの松浦達也氏が指摘する。

 * * *
「僕は怒っている。静かに怒っている。」で始まるその書き込みは半日でシェア数1000を超え、書き込みから3日が経過した10月26日現在、シェア数は4000を超えた。投稿者はタベアルキストのマッキー牧元氏。あまりの拡散の勢いに「こんなの初めてだよ」と驚いていた。

 10月23日、東京築地で「第一回マグロミーティング」が行われた。主催は前出の牧元氏らによる「日本の魚を考える会」と持続可能な魚介の提供を目指す活動を続けるシェフによる一般社団法人Chefs for the Blue。

 パネリストは前出のマッキー牧元氏のほか、三ツ星としてその名を世界に轟かせる「すきやばし次郎」の小野禎一氏、「カンテサンス」の周三氏といった調理人に、仲卸からフジタ水産の藤田浩毅氏、大間の鮪漁師の南芳和氏に漁業関連に詳しいジャーナリストなど、漁師から仲卸、飲食店、メディアまですべての"魚食業"関係者が集合した形となった。

 パネリストだけではない。来場者も鮨の名店に星付きレストランのシェフ、仲卸に加えて、山本益博氏や『dancyu』植野広生編集長など国内屈指の食通がずらりと顔をそろえ、広範囲に渡る「食」関係者の関心の高さを伺わせたが、それだけ来場者の現状認識のレベルやレンジには開きがあった。

 ミーティングは、最初の登壇者、東京海洋大学の勝川俊雄氏が太平洋クロマグロの現状を説明するところからスタート。続くパネリストたちも「いかに魚体が小さくなっているか」「漁獲が少なくなっているか」という、それぞれの立場からの現状と「大手水産会社のまき網船が未成魚を大量に獲る現状」や「水産庁から大手水産会社への天下り名簿」「なぜこうした諸問題が報道されないか」といった日本のマグロが抱える課題について、熱いトークが繰り広げられた。

 実は本稿でも、何度かこの問題について触れている。2013年の「マグロ、未成魚乱獲で絶滅危機のウナギの二の舞になる危険も」という記事では危機感を煽るような見出しをつけてもらったが、書き出しは「ようやく水産庁が水産物の管理強化に乗り出した」と変革を歓迎し、「マグロが消える未来なんて来ない」「いざとなれば関係者は、立場の違いを超えて手を取り合えるはずだ」──。記事にはそんな期待を込めたつもりだった。

 だがその認識は甘かった。それから5年、状況は改善されていない。少なくとも日本近海を回遊する太平洋クロマグロは減少の一途をたどっている。漁がないものとして換算された「初期資源量」比率では2.6%から3.3%へと上昇したが、本来の漁獲量からすると見る影もない。

 にも関わらず、水産庁周辺など行政からは「下げ止まった」「増えてきた」と言う声が聞こえてくる。揚げ句に日本は「中西部太平洋まぐろ類委員会(WCPFC)北小委員会へと増枠提案を行い、今年の9月却下されている。しかもアメリカ、EU、メキシコなど全世界から「時期尚早」と一斉に反対を唱えられ、資源保護に対する見識がを疑われても仕方ない状況だ。

 今年の4月、ISC(北太平洋マグロ類国際科学委員会)が発表した太平洋クロマグロの資源評価では、過去の親魚資源量までさかのぼって数字の修正が行われた。2010年の親魚資源量は2万5476トンだったはずが、1万1505トンとなんと約55%も下方修正された。2012年も2万6324トンのはずが1万3795トン(約48%減)。「改ざん」ではないにしても毎度のように繰り返される下方修正。底が抜けたかのようなそら恐ろしさすら感じる。

 希望がないわけではない。例えば大西洋クロマグロは漁獲枠を設定し、不正漁獲ができない仕組みを作り上げた結果、資源量がV字回復している。産卵親魚量で見ればV字どころか「J字」と言ってもいいほどの伸びだ。実効性のある規制は不可能ではないのだ。

「不可能ではない」。だがそれには抜本的に漁業の仕組みを変える必要がある。国も漁師も消費者も痛みを伴うかもしれない。だが資源が枯渇してからでは遅い。いつかは舵を切らなければならず、その舵を切るなら早いほどいい。魚の資源保護は、味はもちろん漁業や関連業従事者の生活を守ることにもつながっている。

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