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最年少"美しすぎる東大王"の意外な読書歴

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「スタンフォード大学が認めた才媛」という異名を持つ東大生・鈴木光さんをご存じだろうか。出演するクイズ番組『東大王』では、チーム最年少ながら、難問を次々と解答する姿に注目が集まっている。その知識はどこで身につけたのか。鈴木さん本人に聞いた――。

※本稿は、『プレジデントFamily2018秋号』の特集「東大生192人 頭のいい子の本棚」の記事を再編集したものです。

■「東大王」紅一点は幼い頃、英語しか話せなかった

人気クイズ番組『東大王』(TBS系列、日曜19時~)にレギュラー出演中の鈴木光さんは東京大学の2年生(文科一類)。この番組は東大生・東大大学院生4人のチームに、芸能人チームがクイズで挑むもので、東大王チームの「IQ165の天才」「医学部のプリンス」「高校生クイズ2連覇」といったツワモノの中に、紅一点として鈴木さんが加わっている。

※『プレジデントFamily2018秋号』の特集は「東大生192人 頭のいい子の本棚」。この中で、鈴木光さんのインタビューが掲載されている

超難問クイズを次々と解答する頭脳明晰さと、そのスマートな印象に魅了される視聴者は多い。「スタンフォード大学が認めた才媛」という異名があり、ネット上では「美しすぎる東大王」とも言われている。

チーム最年少だが、その博識ぶりは多くのファンが認めるところ。なぜ、そのような圧倒的な知識を身につけることができたのだろうか。

■母親はカタカナ英語で「はらぺこあおむし」を読んだ

鈴木さんは1998年、東京生まれ。両親、双子の姉との4人家族。海外で暮らした経験はないが、小学3年生まで家の中では英語をしゃべっていた。幼い頃は英語しか話せなかったという。

「母の友人にすすめられ英語の習い事を始めたことがきっかけで、姉と一緒にインターナショナルスクールの幼稚園に通っていたんです。周りは英語で話すお友達ばかり。おかげで、気がつけば英語しか話せなくなっていました。私たちから両親へは英語で話しかけ、英語が得意でない両親から私たちへは日本語で話しかけるという家庭でした」

そんな幼い姉妹に母が読み聞かせてくれたのは英語の絵本だ。お気に入りだったのは『ぼくを探しに』(シェル・シルヴァスタイン)、『おおきな木』(同)、『はらぺこあおむし』(エリック=カール)。いずれも日本語に訳されているベストセラーだが、鈴木さんの記憶にあるのは原書だ。

「姉と一緒に母をはさみ、眠る前に読んでもらったことをよく覚えています。母の英語はカタカナ英語でしたが、インドや韓国などさまざまな国の人たちの英語を幼稚園で聞いていたので、まったく気になりませんでした」

■小学校時代は授業中以外は図書館に入り浸っていた

この就寝前の母親のカタカナ英語による読み聞かせ習慣が、鈴木さんを無類の本好きにさせたわけだ。とはいえ、当時、「てにをは」を正しく使えないなど姉妹の日本語がなかなか上達しなかったため、「さすがにこれではまずいだろう」と小学校から日本の公立校へ編入。給食や宿題など、インターナショナルスクールでは経験しなかったカルチャーに最初は戸惑ったという。

小学3年生ごろには日本語を話す生活にも慣れてきた。学級文庫にあった『モモ』(ミヒャエル・エンデ)を手に取ったことがきっかけで、日本語の本を読むようになった。授業中以外は図書室に入り浸っていたという。

※クイズ番組『東大王』(TBS系列、日曜19時~)のホームページより

その頃に読んでいたのは『ビルマの竪琴』(竹山道雄)や『一房の葡萄』(有島武郎)など。同世代の子供が読んでいる本よりも「背伸びした本」が好きだった。ちなみに小学校に入学した当初は、『ハリー・ポッター』シリーズ(J・K・ローリング)を原書で読んでいたそうだ。

「母も若い頃は、年に100冊ほど本を読む読書家だったそうです。小学生のときに谷崎潤一郎を読むような文学少女だったと聞きました。そんな母ですが、子供たちに本を読みなさいとは言わなかった。ときどき夏目漱石の『こころ』など、子供たちに読ませたい本を買ってきてさりげなく置いていましたね。流行っている児童書を置くことはなかったです」

■父の部屋で石田衣良『約束』を読み、ひとりで泣いた

中学受験のため小学4年生から塾に通い始めた。この経験も知識量を飛躍的に増やす要因になったと思われる。もっとも通い始めの1、2カ月は、小学校の授業よりもはるかに難易度が高い塾の勉強についていけなかった。特に、「算数なんか最初はわけがわからなかった」というが、両親の支えと塾教師の熱心な指導で、その後、塾内でもめきめき頭角を現した。

ただ、6年生になると思うように成績が伸びない時期もあり、次第にストレスを抱えるようになった。そんなときに、出会ったのが石田衣良の短編集『約束』だという。

「気分が落ち込んだとき、父の部屋にこもって読んでいました。子供部屋は姉と共用だったので、一人になりたかったんです」

目の前で親友を失ったカンタ、突然耳が聞こえなくなった雄太、中学校に行かず公園で時間をつぶす雄吾。本の中には、それぞれの悩みに苦しむ同年代の子供たちの姿があった。

「言葉にできなかった自分の気持ちをこの小説が代弁してくれたようでした。弱くてもあなたはそのままでいいんだよと受け入れられた気がして、ボロボロと泣きながら読んでいましたね」

ちなみに、石田衣良との出会いは国語の試験問題だったという。抜粋された小説の一部をきっかけに興味を持ち、全部読んでみたいと思って本を手に取るのは、「勉強のできる子あるある」だ。

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