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北海道地震で手動発電つき災害ラジオはどこまで役立った?

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備えていた防災ラジオ

暗がりの中での地震。「災害ラジオ」が手巻きハンドルで「ウィーン、ウィーン」と音を立てた

 9月6日午前3時8分。突然、部屋が大きく横に揺れた。

 震度7を北海道で初めて観測した北海道胆振東部地震。

 その時、たまたま筆者は札幌の親の家に滞在していて、眠っていたところで未明の揺れを体験した。揺れている間にスマートフォンから緊急地震速報が鳴る。揺れ出してしばらくしてから「地震です!」と機械音が伝えている印象だった。揺れが収まってから、電気がつくことを確認して、別の部屋では本棚が横倒しになったのを見て、そこに人がいなくて良かったと思ってテレビをつけると、NHKが緊急速報をやっていた。札幌北区は震度5強。地震の時の定点カメラが揺れている様子を映し出していた時だった。

(ブツッ!)

 そんな音とともに、いきなり真っ暗になった。停電だ。今どき、停電なんてすぐに復旧すると思っていたが、しばらくしても真っ暗なままだ。家の外に出てみると、他の家もことごとく灯りが消えている。

 スマホの灯りで懐中電灯を探す。

 水道の蛇口をひねるととりあえずは水が出た。

 ただ、いつ断水になってしまうかわからない。

 トイレだって、いつまで使えるものかわからない。

 地震の後にはしばらくついていた電気がいきなり消えてしまったのだ。

 洗面器やバケツ、風呂場の浴槽に水を貯めることにする。

 しばらくして災害用ラジオを探し出した。一昨年、86歳で死去した父親が用意していたものだ。父親の部屋が生前に彼が使っていたままになっていて、彼は防災時に備えて懐中電灯も大中小を数本保管していて電池もたくさん準備していた。

 手巻き式でハンドルをぐるぐる動かすと自分で発電できる災害用のものだ。ライトにもなるしラジオにもなる。几帳面な人でいろいろな場面に備えて物品を揃えておくのが趣味のような人だった。

 乾電池も数十本、準備されていた。災害用ラジオは手巻き用のハンドルがついていて、それを使ってぐるぐる回せば充電されて動く仕組みだが、ラジオをつけている時にぐるぐる回すのは「ウィーン、ウィーン」と騒音が激しく、ラジオを聞いていられない。

 すぐにでも情報が欲しい。世の中、いったい全体どうなっているのか。そう思って、乾電池を入れてラジオを聞く。

「震災の時にはラジオ・・・」

 これは震災のたびに繰り返し言われることだが、いざという時に停電しても情報を得ることができるメディアとして、ラジオは本当に強い。

 しばらくは暗がりの中でラジオばかり聞いていた。

各地の状況はどうだったのか。この停電はいつ復旧するのか・・・

 どうも北海道苫小牧に近い胆振地方で大変な被害が出ているらしい。

 民放のラジオではアナウンサーが「今見えているのは胆振の厚真町の・・・」などと言っている。

 おそらく「テレビの緊急特番」の音声をそのままラジオでも流すサイマル放送(テレビ・ラジオ同時放送のこと)をやっているのだろう。

 テレビでいくら放送していても、停電でテレビがつかない状況では見ることができない。けっきょく、北海道中で295万世帯(ほぼ全ての世帯)が停電していたのだから、その時に北海道の人々はほとんどテレビを見ていなかったことになる。こうした状況を改善するには「電池で見られるテレビ」が普及することだが、現状ではあまり考えにくい。

 こういう災害時こそ、テレビやラジオの「放送」というメディアの「公共的な役割」が問われることになる。

 いざという災害時に人の「命」や「健康」「人間らしい生活」に直結する情報こそが、何よりも優先されるべきものだろう。ちょうど、テレビやラジオ、それにネットも加わって「メディアの公共性」というテーマがまさに議論されつつあるところだった。

 結果論だが、6日未明に行われた北海道でのテレビ放送は被災した北海道民ではなく、本州の人たちに向けてのみ放送されていたことになる。こういう状況で、実際に被災した人々がどのメディアを活用したのか、ということは今後、きちんと検証した上で今後の「放送」などの改革についても考えていかなければならないと思いながらラジオの音声に耳を傾けていた。

 今回の停電が北海道中のほぼすべての家にまで広がっていることを知った。これではしばらくラジオを聞き続けるしかない。

 地震直後はスマホでネットの情報も得ることができたが、停電している以上、残りのスマホのバッテリーを使い切ってしまわないように電源を切った。ラジオを聞くか、聞いていない時にはひたすら、手巻きハンドルをぐるぐると回してラジオの「充電」にいそしんだ。

明るくなっても・・・大停電で痛感した「ラジオ」の価値

 1995年の阪神大震災の時に、地元の放送局ががんばってラジオで、人々の生活に必要な「ライフライン情報」を流したのはメディアの世界では有名な逸話になっている。

 その時のこと思い出して、ラジオを聞くことことにした。

 民放のSTVラジオだ。「リクエストプラザ」「工藤じゅんきの十人十色」など地元のパーソナリティーが放送する番組を聞いてみた。

STVラジオの番組

 これらの番組では、生放送で「ラジオカー」に乗ったレポーターがその時々の「街の様子」をスタジオに届けてくれる。

 たとえば札幌市内のホテルに行ってみると、朝にチェックアウトをした人たちが市内で行き場がなくなっていて立ち往生している、という臨場感あふれるレポートがあった。あるホテルでは、停電でホテルのシステムが故障しているので、宿泊客はチェックアウトするしかないという。しかし、地下鉄もJRもバスも、と公共交通機関はすべてストップしているので「どこかに行こうにも行けない状態」なのだという。

 札幌市役所では携帯電話の充電サービスを開始した、という情報が流れる。しばらくすると、そのサービスは突然、「現在待っている人を最後にして終了する」と発表される、ラジオを放送しているSTVも携帯電話の充電サービスを開始したという。

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