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焦点:トランプ大統領、元側近「有罪」のダブルパンチ


[ワシントン/チャールストン 22日 ロイター] - トランプ米大統領は21日、政治的にも法的にも痛手を被った。この日裁判で元選対本部長ポール・マナフォート被告が有罪評決を受けた上に、元顧問弁護士マイケル・コーエン被告はトランプ氏の指示で不正行為をしたと認めたためだ。

11月の中間選挙に向けて与党・共和党への逆風となりかねず、自身への捜査の手が広がる可能性も出てきた。

コーエン被告は、トランプ氏との不倫関係を主張する女性への口止め料支払いが選挙資金関連の違反とされた問題で、トランプ氏から支払いを指示されたと証言。トランプ氏側の弁護士は、支払いは同氏とその家族が困るのを避けるためで、選挙とは関係がないと主張している。

ただコーエン被告の弁護士が、モラー特別検察官の捜査チームにコーエン被告がトランプ氏に関して持っている情報全てを積極的に提供する意向を表明。これでモラー氏が進めている、2016年の大統領選にロシアが介入したかどうか、またトランプ氏がロシアとつながっていなかったかについての捜査に再び脚光が当たることになった。

トランプ氏側近の1人は、コーエン氏の動きは厄介だとこぼし、こうした法的な問題は支持者の投票を鈍らせ、11月に与党が下院で過半数を失うリスクを高めてもおかしくないと付け加えた。

中間選挙で野党・民主党が勝利すれば、トランプ氏は希望する法案の議会通過が困難になるだけでなく、弾劾される恐れが増す。

民主党は、トランプ政権はスキャンダルまみれだという主張をさらに裏付ける材料として、マナフォート被告やコーエン被告の裁判を利用している。

ロサ・デラウロ下院議員は「米国民はこれらの不正と犯罪行為におけるトランプ氏の関与について報いを与える必要がある」と訴えた。また民主党のシニアストラテジスト、ロデル・モリノー氏は、両被告に関するニュースが最終的に相当数の無党派層に影響し、中間選挙で同党の追い風になると期待を示した。

「マナフォート被告の有罪評決自体は有権者を動かさないかもしれない。しかし犯罪の全貌が判明すれば、共和党議員にとって無視するのは困難となる。弁解するのはもっと難しくなるだろう」という。

<変わらない支持率>

もっとも今回の事態が長期的な影響を及ぼすかどうかは、実際に11月の選挙で共和、民主両党の投票率がどうなるかを見るまで分からない。

ニューハンプシャー大学調査センターのアンディ・スミス所長は、トランプ氏にとって21日がひどい日だったのは間違いないが、同氏が中核的な支持者を結束させて、この逆境を自分に優位な立場に転じられるかもしれないとの声があると述べた。

スミス氏は「中間選挙で与党は関心も持たれにくく、投票のモチベーションも低くなる傾向がある。しかし支持者が党は不当な攻撃を受けていると信じる場合、投票に向かう要素になる」と解説する。

21日にウェストバージニア州チャールストンの集会に現れたトランプ氏は、コーエン被告やマナフォート被告には直接言及しなかった。その代わり、モラー特別検察官に注目する政敵がロシアとの共謀を必死に探している様子に触れて「一体どこに共謀などあるのか」とからかった。

集会に出席した1人の男性はモラー氏の捜査を「中傷キャンペーン」だと一蹴し、トランプ氏への支持は揺るぎないと強調した。

イプソス/ロイターの調査でも、モラー氏の捜査で既に複数のトランプ氏元側近が有罪を認めているにもかかわらず、トランプ氏の支持率は40%近辺で安定している。

バージニア大学政治センターのラリー・サバト所長は、コーエン被告とマナフォート被告の案件がトランプ氏の支持層ないし共和党主流派に打撃を与える公算は乏しいとの見方を示した。

(Steve Holland、James Oliphant記者)

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