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「平成」の時代とともに葬り去られた事件史。

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金曜日、突如として飛び込んできた「麻原彰晃の死刑執行」のニュース*1

そして、今朝の朝刊を見て、この執行が、元教祖だけでなく当時、新聞、雑誌等で名前を見かけない日がなかった元教団幹部たち6名に対しても同時に行われたことを知った。

「法務省は6日、地下鉄サリン事件などを起こしたオウム真理教の元代表、松本智津夫死刑囚(麻原彰晃、63)ら7人の死刑を執行したと発表した。一連の事件で死刑が確定した元教団幹部ら13人の中で初の執行となった。1995年の逮捕から23年。2019年5月の改元を控える中、未曽有のテロや凶悪事件の「平成」決着をにらみ、執行時期を探ったとみられる。」(日本経済新聞2018年7月7日付朝刊・第1面)

事件からもう23年。元代表の刑の確定により、裁判が事実上終結してからも、かれこれ10年くらいの月日が流れている。

元号が変わってからまだ10年に満たなかったあの頃、不幸な出来事が連鎖する時代背景の中、まだちょっとだけ残っていた新しい時代への期待感は「オウム真理教」「サリン」という言葉と共に雲散霧消した。まさに、あの事件は「平成」という時代の運命を決定づけるほどのインパクトがあった事件だったわけだが、今、あの頃の雰囲気がどれだけ正確に伝えられているか、そして、あの頃「謎」とされていた様々なことが、時代の経過とともにどれだけ解き明かされたか、といえば、何とも心もとないところがある*2

自分は決して「死刑反対派」ではない。

むしろ、故意に凶悪犯罪を犯したことが客観的に証明されていて、かつ、自省の念すら示さない者に対しては、極刑をもって処するのが当然、という思想の持ち主である*3

だから、松本智津夫死刑囚に対する執行や、未だに教祖への帰依を続けている死刑囚(実際にいたかどうかまでは承知していない)に対する執行を不当、というつもりは毛頭ないのだが、様々な出来事のディテール、特に、「事件」にならなかった教団組織内でのあれこれが必ずしも全て解き明かされていない状況で*4、今、全ての「生き証人」たちを闇に眠らせる必要があったのか・・・。

法に則った刑事訴訟の手続きが尽くされていればそれでよし、裁判上の記録に残され裁判所が判決で認定した事実が全て、という刑事司法の建前を承知しているからこそ、最後まで「周辺」からしか事件の核心に迫ることができなかったジャーナリズムの非力さを感じざるを得なかった*5

個人的な経験を語るなら、ちょうどあの頃、自分は、大学に入ってくる新入生に「オウムみたいな変な組織に引っかからないでくださいね」と呼びかける側にいた人間で*6、それゆえ、当時問題視されていた「分かっていても引き込まれてしまう若者」とはむしろ対極にいたはずだった。

だが、当時飛び交った様々な報道に触れ、あの、得体のしれない組織に引き込まれていった人々の背景に触れれば触れるほど、当時から“主流”の論調となっていた、

「最大の「なぜ」は、学歴も常識もある、素直で真面目な多くの若者たちが教団に魅入られ、教祖のもとで無差別殺人に突き進んでいったという事実である。」(日本経済新聞2018年7月7日付朝刊・第2面)

という問題提起をする人々の感覚の方に付いて行けなくなっていた自分がいた。

なぜなら、当時の自分自身が、「ありのままの世の中」をストレートに受け入れて、周りの人間と同じように真っすぐに常識的な道を進んでいく、という価値観を全く受け入れられていなかったからだ。

幸か不幸か自分はヨガにも超能力にも全く興味がなく、そして、そういった胡散臭い魔の手に触れる前に、全く正反対の、悪魔的に魅力的な組織、活動の方に足を踏み入れてしまったから、今回の死刑執行のニュースも、コーヒーを飲みながら「他人事」として眺めていられるのだが、それはほんの偶然、運の良さゆえだったのではないか、という思いは今も昔も変わらずに抱いている。

だからこそ、当時は、したり顔の大人たちに対してはもちろん、同世代の人間に対しても、「なぜ社会の本流から外れた世界に魅入られる同世代の人間の感覚を理解できないのか?」という不信感を密かに抱いていたし、あれから20年以上経った今になっても、同じような問いかけが繰り返されるのを見てしまうと、世の中の進歩のなさ、共感力の乏しさに少々がっかりした気分になる。

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