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張本勲氏の"非科学的"な「喝!」こそ喝だ

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投打二刀流で活躍していた米大リーグの大谷翔平選手が、右ひじの不調により故障者リスト入りした。大谷選手に対し、野球解説者の張本勲氏は「走り込みが足りない」と指摘し、テレビ番組で「喝!」と叫んでいた。はたして、その主張は正しいのか。スポーツライターの酒井政人氏は「日本スポーツ界にはびこる『努力のかたち』は間違っているのではないか」と指摘する――。

■「喝!」でおなじみ、張さんの「走り込みが足りない」は本当か?

米メジャーリーグで投手と打者の二刀流で大活躍を続けてきた大谷翔平(ロサンゼルス・エンゼルス)が6月上旬、右ひじの不調により故障者リスト入りした。そんな大谷に対して、野球解説者の張本勲は「サンデーモーニング」(TBS系)のスポーツコーナー「週刊御意見番」で、以前から「喝!」を入れていた。

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張本氏は『プロフェッショナル 勝者のための鉄則55』(日之出出版)など書籍でも持論を展開している

例えば、こうだ。4月28日の試合で内野ゴロを打った大谷が一塁ベースに駆け込んだ際、ベースの角を踏んで左足首を捻挫した。この件について、張本は番組内で、「練習不足なんですよ。走り込んでいないから。走り込まないと、これからもっと(ケガが)出ますよ」とコメントしていた。

こうした張本の「喝!」が的中したのだろうか。大谷は6月6日のカンザスシティ・ロイヤルズ戦に投手として出場した際、右ひじの張りを訴え、病院で検査した結果、損傷の程度は3段階のうち中程度の「グレード2」との診断を受けた。故障者リストに入り、3週間はボールを投げずに調整するという。再検査を受けてから今後の方針を決めるため、靭帯再建手術(通称トミー・ジョン手術)の可能性もあると報じられている。

はたして投手に「走り込み」は必要なのか。日本スポーツ界の伝統的な「努力のかたち」の是非について考えてみたい。

▼「投手=走り込みが大切」ならマラソン選手は良い投手になれるはず

筆者は、投手が「走り込む」ことに以前から違和感を抱いていた。その理由は、投手が「ボールを投げる」という動きと、「走る」という動きはまったく違うからだ。

ピッチングの下半身の動きは筋トレの「ランジ」(立った状態で片足を前に出して着地と同時に、上体を落として下半身に負荷をかける)に近い。一方、走るときには、下半身を深く沈みこませるような動きはしない。どんなに走り込んだところで、投手に必要な「下半身の筋力」が効率的に強化できることはないだろう。

「投手=走り込みが大切」という図式が成り立つなら、マラソンランナーは良い投手になれるはずだ。しかしながら、長距離ランナーは、瞬発的なパワーを発揮するのが得意ではない。その一方で、投手の動きに似ているやり投げの選手には、時速140kmを超えるようなボールを投げる者もいる。「走り込み」という言葉には違和感しかない。

■野球界の恐るべき「走って下半身を鍛えろ」至上主義

野球に詳しいスポーツライターA氏は、5月に張本を取材して、「走り込み」について聞いている。そのとき張本が主張したのは、こういう理屈だった。

「大谷は打者の練習で走り込みが不足している」
       ↓
「下半身ができてない(投球時に下半身が沈まない)」
       ↓
「(下半身の踏ん張りがなく)上半身の力に任せて投げる」
       ↓
「(ボールを投げる腕の肘や肩などを)ケガをするリスクが高くなる」

中学・高校と野球部で投手経験もあるA氏は、「張本さんの意見も『間違い』とは言い切れないのかなと思いましたね」と話す。

「400勝投手の金田正一も『走る派』でしたけど、『走ると下半身ができる』というのが日本の野球界では疑問を持たないくらい浸透しています。野球というスポーツにおいて、投手は最も運動量が多いポジションなので、スタミナをつけなきゃいけない。走り込むことでそのスタミナに加え、メンタル的な自信もつく。また走り込むと下半身の粘りが出るので、投げるボールの初速と終速の差がなくなると言われています」

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