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ホンダジェットの大戦略 本気でシビックの衝撃を狙うらしい

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■候補は2か所しかない首都圏新規空港

既存の空港の活用とは、要するに茨城空港のように、自衛隊の飛行場に相乗りするということです。それでも首都圏の地図を見渡せば、たった二か所しか候補地はありませんが。

1 陸上自衛隊 木更津飛行場(滑走路1,830m 1本)

陸上自衛隊のヘリ基地ですが、1800mの滑走路があります。2010年の談合事件で基地から駐屯地に格下げされました。現在オスプレイのメンテナンス基地として、注目されています。

木更津空港のメリットは、まず東京湾に飛び出しているため、拡張も縮小もそれほど問題にならないことです。

そして、近くに東京湾アクアラインがあり、首都圏への交通の便がいいこと。さらに、市の担当者が発着回数を見てびっくりしているように、オスプレイの整備工場が設けられるまで、大きな反対運動がなかったことです。

「まさか こんなに米軍機/木更津の陸上自衛隊飛行場 着陸1113回」朝日新聞2016/03/21

市も米軍機の使用実態を同省北関東防衛局で確認した。担当者は「米軍機が来ていることは知っていたが、こんなに離着陸を繰り返していたとは…。飛行場が海に面しているから気付かなかったのだろうか」と話している。

デメリットとしては、ヘリ基地であるため、挙動が航空機のものと違い過ぎて相乗りが難しいこと。米軍との共用であり、オスプレイの整備工場でもあるため、民間利用が難しいことです。

場所や環境はいいのですが、それ以外の面が難し過ぎるので、ちょっと現実的ではないかなと思います。

2 海上自衛隊 下総航空基地(滑走路2,250m 1本)

なぜか海上自衛隊の教育航空群が、こんな内陸に設置されています。教練が主用務という、自衛隊の中でも珍しい基地です。

この下総飛行場のメリットは、なんと言っても2250mもある滑走路です。まずどんなビジネスジェットも離着陸できますし、三菱重工が開発しているMRJも離陸できます。と言う事は、海外から直接乗り入れるようなニーズも受け入れ可能ということです。

またかなり敷地が広いので、民間用誘導路を設置して、自衛隊との区分けも可能です。地元住民との摩擦も特にありません。

デメリットは、周りに高規格道路が全くないほど交通の便が悪いことです。電車(北総線)はありますが、ビジネスジェットの利用者に「ここから先は電車で行け」と言うのも難しいというか、本末転倒でしょう。

ただ、状況は変わりつつあります。それが「北千葉道路」の事業化です。

現在完成度は6割強といったところですが、成田空港から外環道に接続するこの道路が開通すれば、下総航空基地の重要性は激増することは間違いありません。

なにしろ首都圏から40分程度で行ける飛行場になるのです。自衛隊の教練に使うだけでは勿体無い、という話が出てくるのも当然だと思います。

しかも成田空港と直に繋がっていますから、海外から成田空港にやってきて、今度は下総飛行場から国内用ビジネスジェットで日本各地へ飛んでいく、といった新たな空のルートを創出することが可能になります。個人的には、下総航空基地の民間共用を提案します。

■ひょっとしたら世界の航空法も変えるかもしれないホンダジェット

実はアメリカの航空法を筆頭に、飛行機の最大離陸重量で、パイロットの数が決まっています。今まではそれで困らなかったのですが、ホンダジェットのように小さいまま航続距離が伸びてしまうと、どうしても2人のパイロットが必要になります。

だって、4時間、5時間飛べるジェット機が出しまうかもしれないわけですから。「自動運転しておけば、1人でも飛んだまま仮眠取って操縦して良いよ」なんて認められない限り、途中で休憩を入れる必要が出てきます。

自動車なら最悪、路肩に止めて一休みすればいいのですが、ジェット機はそうはいきません。重量ではなく、飛行距離でパイロットの人数を変えるようにするか、時間制限を設けて基準以上の飛行には二人のパイロットが必要にするか。とにかく、世界の航空法が変わる可能性があるのです。

ちなみに日本の航空法も、「構造上、その操縦のために二人を要するもの」と、飛行機の構造でパイロットの数を定めており、やっぱり何らかの変更が必要になりそうです。

シビックインパクトならぬ、ホンダジェットインパクトが世界の航空法を変えるのか。これからのホンダジェットの未来に期待しています。

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